La monarchie absolue- Collège- Histoire - Maxicours

La monarchie absolue

Prérequis et attendus
► Prérequis
• La monarchie
• Le Moyen Âge
• Histoire moderne
• La Renaissance
• Se repérer dans le temps
• Mesurer un ordre de grandeur
• Spatialiser des phénomènes historiques

► Attendus
• Connaître les principales périodes de l'histoire de l'humanité, situées dans leur chronologie, les grandes ruptures et les événements fondateurs
• Découvrir les principaux modes d'organisation politique et sociale, idéaux et principes républicains et démocratiques, leur histoire et leur actualité

1. SAVOIR
a. Définition
On appelle monarchie absolue une monarchie dans laquelle le monarque dispose d’absolument tous les pouvoirs.
b. Explications
La monarchie absolue apparaît progressivement en Europe après la Renaissance.

Dans le cas de la France, elle apparaît sous François Ier comme un signe d’affirmation de l’État. Pour certains hommes politiques comme Richelieu, le roi doit être un monarque absolu (ce qui veut dire « indépendant de », dans le sens de l’époque) pour réduire la puissance des seigneurs et exercer son autorité.

La monarchie absolue est donc née de la volonté des rois de développer la puissance de l’État en luttant contre les forces féodales.

Trois rois symbolisent la progressive affirmation de la monarchie absolue en France :
  • François Ier réduit les pouvoirs des seigneurs. Il renforce l’unité et la force de l’État par l’Édit de Villers-Cotterêts de 1539 qui rend le français obligatoire pour les actes administratifs et de justice. Il s’affirme politiquement en conquérant la région de Milan en Italie. Il renforce son pouvoir symbolique en s’entourant d’une cour fastueuse, en faisant bâtir plusieurs châteaux dans le style de la Renaissance et en accueillant en mécène Léonard de Vinci ;
  • Henri IV doit rétablir l’autorité royale pendant les guerres de religion. Protestant, il se convertit au catholicisme en 1593 pour devenir roi et rétablir l’ordre. En 1598, il impose l’Édit de Nantes qui reconnaît aux protestants le droit de pratiquer leur culte ;
  • Avec Louis XIV, la monarchie absolue de droit divin atteint son apogée. Le roi décide de tout. Il renforce l’administration royale en nommant des intendants dans les provinces. Il exige l’unité religieuse du pays et révoque l’Édit de Nantes en 1685. Il conquiert de nouveaux territoires qui servent son prestige et sa puissance.

Au 18e siècle, L’Europe est dominée par des monarchies absolues. Certains philosophes des Lumières contestent la monarchie absolue en prenant notamment exemple sur la révolution parlementaire anglaise du 17e siècle. C’est dans cette contestation de la monarchie absolue que naissent les idées de la révolution française. D’autres conseillent les despotes « éclairés » (amateurs de culture et de philosophie) qui règnent en Russie (Catherine II) ou en Prusse (Frédéric II).

L’Arabie saoudite, Brunei, Oman, le Swaziland ou le Qatar sont aujourd’hui les dernières monarchies absolues de la planète.
2. SAVOIR-FAIRE - Me repérer dans l'espace

3. À RETENIR
a. Glossaire
Mécène : Personne aisée qui soutient financièrement des artistes, écrivains et scientifiques.
Féodalité : Système social caractéristique du Moyen Âge reposant sur un ensemble de liens et d'obligations réciproques entre un seigneur et son vassal.
Despote : Individu qui exerce une autorité tyrannique.
Intendants : Nom donné sous l’Ancien Régime aux représentants du roi dans les généralités (les régions). Ceux-ci avaient des pouvoirs assez étendus en matière fiscale, policière et judiciaire.
Seigneurs : Au Moyen Âge, noble possédant des terres.
b. Dates clés
• Règne de François Ier : 1515-1547
• Règne d'Henri IV : 1589-1610
• Première révolution anglaise, instauration de la monarchie parlementaire : 1642-1651
• Règne de Louis XIV, apogée de la monarchie absolue : 1661-1715
• Contestation de la monarchie absolue par les philosophes des Lumières : 18e siècle
• Despotes éclairés en Europe : 18e siècle
• Révolution française, fin de la monarchie absolue en France : 1789
c. Personnages clés
• François 1er
• Henri IV
• Louis XIV
• Catherine II de Russie
• Frédéric II de Prusse

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