L'Empire carolingien, restauration de l'Empire romain- Collège- Histoire - Maxicours

L'Empire carolingien, restauration de l'Empire romain

Objectifs
  • Connaître l'Empire carolingien
  • Comprendre la restauration de l'Empire romain
Points clés
  • À la chute de l’Empire romain d’Occident en 476, les peuples germaniques envahissent l’Europe. Les Francs prennent alors le pouvoir en Gaule romaine. Bientôt, la dynastie mérovingienne se convertit au christianisme.
  • Aux VIIe et VIIIe siècles, leur pouvoir s’affaiblit.
  • Les Carolingiens, une autre dynastie, prennent le pouvoir à leur tour. Charlemagne en est le représentant le plus célèbre.
  • L'Empire carolingien est essentiel dans l'histoire de l'Europe : il restaure en partie l'Empire romain d'Occident et ouvre la voie à la création du Saint-Empire romain germanique ; sa division en 843 crée les futurs contours de la France et de l'Allemagne.
1. De nombreuses conquêtes pour affirmer la puissance

En 751, Pépin le Bref fonde la dynastie carolingienne. Son fils, Charlemagne, devient roi des Francs en 768. Il conquiert de nombreux territoires :

  • pour affirmer la puissance de cette nouvelle dynastie ;
  • pour convertir l’Europe païenne au christianisme ;
  • pour créer un empire qui pourrait se présenter comme l’héritier de l’Empire romain d’Occident.
Paganisme : Religion polythéiste aux croyances fondées sur les forces de la nature. Les adeptes du paganisme sont les païens.
Convertir : Obliger quelqu’un à changer de religion.
Se convertir : Changer de religion librement.
2. Un empire romain, germanique et chrétien

Le 24 décembre 800, Charlemagne est couronné Empereur d’Occident à Rome. Par ce geste, il montre qu’il veut restaurer un Empire romain d’Occident chrétien :

  • la date choisie et le couronnement par le pape montrent le lien puissant entre pouvoir et chrétienté ;
  • le titre d’empereur d’Occident montre que Charlemagne a pour ambition de restaurer l’Empire romain.
Remarque
Le 24 décembre est traditionnellement le jour de Noël, qui est célébré dans la chrétienté comme la veille de la naissance de Jésus.
Statue de l'empereur Charlemagne, Église Saint-Louis des Français à Rome.
Denier en argent de l'an 800 représentant Charlemagne.

Cette statue et cette pièce de monnaie montrent les différents aspects de l’Empire carolingien :

  • la restauration de l’Empire romain (le globe que porte Charlemagne, l’utilisation du latin sur la pièce, le profil romain de l’empereur et le port de la toge) ;
  • le christianisme (la croix sur le globe) ;
  • le caractère germanique (la barbe de Charlemagne).

La monnaie est à l’époque de Charlemagne un des rares moyens de communication dont disposent les rois pour se faire connaître de leur population. Les statues sont un autre moyen.

3. La fin de l'Empire carolingien

À la mort de Charlemagne en 814, son fils Louis Ier le Pieux devient empereur à son tour. Rapidement, ce vaste empire est affaibli par de nouvelles menaces : invasions des Huns venus de l’Europe de l’Est, raids vikings venus d’Europe du Nord, pirates sarrasins en Méditerranée.

À la mort de Louis, ses trois fils (Charles II Le Chauve, Louis II et Lothaire) divisent l’empire par le partage de Verdun en 843. Il n’existe en effet pas de droit d’ainesse à l’époque.

L’Empire est divisé en trois royaumes :

  • la Francie occidentale, à l’ouest, dirigée par Charles II Le Chauve ;
  • la Francie orientale, à l’est, dirigée par Louis II ;
  • la Lotharingie, au centre, dirigée par Lothaire.
Droit d'ainesse : Droit par lequel l'héritage revient à l'enfant ainé de la famille.

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