L'humanisme, une nouvelle vision du monde - Cours d'Histoire Seconde avec Maxicours - Lycée

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L'humanisme, une nouvelle vision du monde

1. Naissance et diffusion de l'humanisme
a. 1453 : une date charnière dans l'histoire européenne
Si l'activité intellectuelle ne s'est pas arrêtée au Moyen Age, le milieu du XVe siècle marque toutefois une rupture dans l'histoire culturelle de l'Europe.
1453 voit la fin du conflit franco-anglais qui a contrarié et donc appauvri les relations entre intellectuels. La même année, le flux de réfugiés de l'Empire byzantin fuyant l'avance des Turcs, devient de plus en plus important en Italie. Ils apportent avec eux les textes des philosophes antiques oubliés depuis des siècles en Occident. Les conditions politiques nécessaires au renouveau des idées intellectuelles semblent assurées. Elles s'ajoutent à des conditions techniques favorables : en 1453, Gutenberg publie sa première Bible.
b. Des conditions propices à la diffusion de l'humanisme
La multiplication des ateliers typographiques va de pair avec celle des ouvrages imprimés. Les écrivains antiques et contemporains acquièrent alors une audience plus large qui dépasse le lectorat traditionnel des clercs.
Sensibles à ces innovations, certains princes (François Ier, Henri VIII), de riches bourgeois commerçants (Laurent de Médicis) ou encore de puissants ecclésiastiques (le pape Jules II) s'entourent de philosophes et d'artistes qu'ils aident par une politique de mécénat très active. Ainsi la communauté humaniste est hétéroclite. Unie par une même révérence pour les auteurs antiques et une curiosité pour tous les domaines de la science, elle utilise le latin pour échanger à travers toute l'Europe.
2. Les champs d'action des humanistes remettent en question l'ordre établi
a. Les sciences expérimentales
Certains savants humanistes orientent leurs recherches vers les sciences de la nature. La médecine progresse alors grâce à une meilleure compréhension du corps humain rendue possible par la multiplication des dissections. D'autres s'intéressent à l'organisation de l'univers : c'est le cas de Copernic qui soutient l'héliocentrisme. Il est soutenu par l'Italien Giordano Bruno qui envisage par ailleurs un univers infini. S'opposant ainsi aux théories admises par l'Eglise, il est condamné au bûcher.
b. Pédagogie, théologie, politique : les conséquences de la révolution humaniste
L'éducation est à la base de la philosophie humaniste des Français Rabelais ou Montaigne : ces savants considèrent que toutes les facultés humaines méritent d'être valorisées. Aussi préconisent-ils un dosage équilibré entre l'acquisition de connaissances, le travail de réflexion et l'exercice physique. Ainsi devient-on « honnête homme », l'idéal humaniste.
Cette valorisation de la réflexion personnelle remet en cause la mainmise traditionnelle de l'Eglise sur les champs du savoir et n'est pas sans rapport avec les tentatives de réformes religieuses qui se succèdent alors (protestantisme).
Certains théoriciens comme Machiavel ou Thomas More utilisent leur connaissance intime des cours européennes pour élaborer des ouvrages politiques. L'un cherche à conseiller au mieux les princes sur la manière de conserver le pouvoir (Le Prince), l'autre imagine un Etat utopique ou communauté des biens et tolérance religieuse seraient un gage de paix perpétuelle (L'Utopie).
L'essentiel

« On ne naît pas homme, on le devient », la philosophie humaniste souscrit largement à cet adage d'Erasme. Plaçant toute sa confiance dans l'homme, elle préconise de nouvelles méthodes d'éducation, insiste sur la nécessité d'une réflexion personnelle et encourage les recherches dans des domaines aussi variés que l'astronomie ou la théologie. Les résultats de ces travaux bouleversent profondément la civilisation européenne.

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