Quels sont les facteurs de production ? - Maxicours

Quels sont les facteurs de production ?

Objectif
  • Identifier la différence entre les différents facteurs de production (input) et la production (output).
Points clés
  • On distingue deux types de facteurs de production essentiels à l’activité productive : les facteurs primaires et les facteurs secondaires.
  • Les facteurs primaires correspondent aux ressources naturelles, au travail et au capital.
  • Les facteurs secondaires correspondent à l'information et au capital humain.
Pour bien comprendre
  • Facteur de production primaire
  • Facteur de production secondaire
  • Capital
  • Travail
  • Information
  • Capital humain
  • Ressources naturelles
1. Les facteurs de production au service d’un output
a. Distinguer input et output

Pour produire, les différentes organisations ont besoin de mobiliser des ressources appelées « facteurs de production » ou encore « input » en économie. Ils servent à produire des biens et/ou des services nommés « output ».

Input : facteurs de production et investissement dans ces facteurs.
Output : production d’une organisation.

Certains facteurs sont essentiels à l’activité productive, comme les ressources naturelles, le travail ou encore le capital. On les qualifie de facteurs primaires. D’autres sont dits secondaires, comme le progrès technique, l’information ou encore le capital humain.

Les facteurs de production
b. Le cas particulier de l’innovation

Une entreprise innove lorsqu’elle crée un produit différent, nouveau, qu’elle vend sur un marché. Pour innover, elle va effectuer des investissements humains et financiers en matière de recherche et développement. Ces investissements peuvent alors donner lieu à des brevets ou des produits innovants.

Exemple
Dans l’industrie pharmaceutique, les entreprises investissent énormément dans la recherche de nouveaux médicaments. Elles utilisent des laboratoires, de nouvelles machines, des robots, ou vont recruter des spécialistes étrangers reconnus pour leurs compétences. Ces investissements constituent un risque, mais elles en tirent une rémunération par l’intermédiaire des brevets notamment.

Dans ce cas précis, l’input correspond à l’investissement en recherche et développement, et l’output à la production d’un nouveau médicament et son brevet.

Brevet : acte de propriété industrielle qui donne le monopole d’exploitation d’une innovation (un nouveau médicament par exemple).
2. Les facteurs de production primaires

On distingue trois facteurs de production primaires :

  • les ressources naturelles ;
  • le travail ;
  • le capital.
a. Les ressources naturelles

Elles correspondent à l’ensemble des éléments disponibles et utilisables sans qu’il y ait eu besoin de l’intervention de l’homme pour les créer.

Exemple
Le gaz est une ressource naturelle, tout comme le zinc ou le lithium, notamment utilisé dans la fabrication des piles et téléphones.
b. Le travail

Par travail, on entend la force de travail mise à disposition par les individus pour assurer la production d’une organisation.

En économie, on qualifie aussi cette force de travail dans sa dimension quantitative par l’offre de travail, c’est-à-dire la quantité de personnes en âge de travailler (population active).

Les entreprises vont alors exprimer une demande de travail nécessaire pour produire.

c. Le capital

La notion de capital en économie est à rapprocher des notions de ressources matérielles et financières mobilisées en management. Ainsi, les machines entrent dans la catégorie du capital. Ce facteur de production est essentiel pour produire car sans machines ou trésorerie, l’activité productive serait impossible.

Par exemple, sans capital, une entreprise ne pourrait pas rémunérer ses salariés ou ses fournisseurs, rendant toute production impossible. Le capital est donc bien un facteur de production primaire.

3. Les facteurs de production secondaires

L'information et le capital humain constituent les deux facteurs de production secondaires mobilisables par une entreprise pour réaliser un output.

a. L’information
Information : donnée à laquelle un individu ou une organisation ont donné du sens.

L’information a de la valeur lorsqu’elle est utilisée pour améliorer les systèmes et processus de production d'une entreprise. Classées dans des bases de données, extraites puis interprétées, ces informations peuvent par exemple accroitre la rapidité des prises de décision ou de traitement de certaines tâches.

Exemple
Les bases de données en ressources humaines facilitent et accélèrent la gestion des fiches de paie.
b. Le capital humain
Capital humain : somme de connaissances et de compétences que possèdent les individus d’une organisation ou globalement, la population active d’un pays.

Un pays peut avoir une population active (facteur travail) importante quantitativement, mais un faible capital humain car les individus manquent de formation. Le capital humain est un élément indispensable à l’efficacité du facteur travail. Il correspond à la dimension qualitative du facteur travail.

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