Les préférences et les choix du consommateur - Maxicours

Les préférences et les choix du consommateur

Objectifs
  • Comprendre comment les préférences influencent les choix économiques.
  • Le choix économique est un arbitrage entre les préférences.
Points clés
  • Les préférences permettent aux consommateurs de maximiser leur utilité individuelle s’ils les classent au moment de leurs choix économiques.
  • Le classement des préférences permet de créer une relation de préférence avec le choix.
Pour bien comprendre
  • Préférence
  • Relation de préférence
  • Transitivité des préférences
  • Utilité individuelle
1. Les choix économiques tiennent-ils compte des préférences ?
a. Préférences et choix économiques

Les préférences des agents économiques dépendent de la satisfaction qu’ils comptent retirer de la consommation d’un bien ou panier de biens.

Cette satisfaction est aussi appelée utilité individuelle.

Ils vont ensuite réaliser un choix économique après avoir classé leurs préférences pour consommer le bien, maximisant ainsi leur satisfaction.

b. Les contraintes sur le classement des préférences

Le classement n’est pas figé car les goûts des consommateurs sont évolutifs.

Le classement dépend aussi du budget (on peut préférer acheter une voiture de luxe à une voiture traditionnelle mais l’agent économique est sous contrainte budgétaire).

Les préférences sont aussi influencées par l’appartenance à un groupe social.

La contrainte la plus importante reste la rationalité limitée de l’agent économique. Il ne dispose pas de la totalité des informations pour faire un classement qui lui permette de maximiser sa satisfaction.

2. Comment classer les préférences pour faire un choix ?
a. Les relations de préférences

Le consommateur est capable de classer ses options de consommation par rapport à ses préférences. C’est ce qui va constituer la relation de préférence.

b. Le classement des options en fonction des préférences

Le consommateur va ensuite évaluer la relation en déterminant « ce qui est préféré à... », « ce qui est préféré strictement à... » ou « ce qui est équivalent... ».

Ceci constitue ses critères de classement.

On représente la relation entre deux biens ou deux paniers de biens par les signes < ou > ou ~. En économie, la notion d’équivalence des préférences entre deux choix s’appelle l’indifférence.

c. La relation de préférence est dite transitive

Le consommateur est capable de classer ses préférences les unes par rapport aux autres, puis d’en déduire un classement général. Ceci correspond à la transitivité des préférences.

Si A est préféré à B et que B est préféré ou indifférent à C, alors A sera le choix rationnel car, par la transitivité, on obtient A préféré à B préféré à C.

Exemple
Un ménage doit acheter une voiture d’occasion. Le vendeur leur présente :

     • la voiture 1 (V1), qui est blanche et comporte 5 places, pour un prix inférieur à 10 000 € ;
     • la voiture 2 (V2), qui a 7 places, pour un prix de 22 000 € ;
     • la voiture 3 (V3), qui est noire et comporte 5 places, pour un prix de 12 000 €.

Le ménage n’ayant que deux enfants ne souhaite pas une voiture à 7 places donc V2<V1 et V2<V3. Le ménage n'a pas de préférence sur la couleur et préfère les motorisations plus importantes, mais a une contrainte budgétaire. Nous aurons donc V1>~V3>V2, ce qui démontre la transitivité des préférences. 
V1 sera donc préférée ou indifférent à V3 et constitue le choix maximisant la satisfaction.

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