Les ressources - Cours de Géographie avec Maxicours

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Les ressources

Quelles sont les caractéristiques du territoire américain ?
1. Un immense espace...
a. Un très vaste territoire
Les Etats-Unis sont par la taille, le quatrième pays du monde. Leur territoire s’étend sur 9,3 millions de km2 et est parcouru d’est en ouest par quatre fuseaux horaires. Ils possèdent de gigantesques façades océaniques qui constituent des ouvertures sur le monde.

© NASA
Doc. L' Amérique du Nord vue de l' espace


L’immensité du territoire est un des facteurs de la puissance étatsunienne dans la mesure où elle offre une grande diversité géographique et où elle est maîtrisée par l'homme.
b. Un territoire varié
L'étendue du pays en latitude et l'orientation du relief entraînent une grande diversité des paysages et des climats :
- de grands massifs montagneux (les Rocheuses, les Appalaches), bordés de vastes plateaux, alternent avec des plaines immenses (Grandes Plaines) ;
- les climats tempérés sont tous représentés : 
               - méditerranéen en Californie, 
               - océanique au Nord-Ouest, 
               - continental humide au Nord-Est ;
               - mais également des climats de la zone chaude : 
                                        - subtropical au Sud-Est, chaud, humide ;          
                                        - aride au Sud-Ouest.

Cette variété des milieux offre de nombreuses possibilités agricoles et touristiques.
c. Un territoire maîtrisé
Les Américains ont une bonne maîtrise de leur territoire. L'espace, conquis d’Est en Ouest aux XVIIIe et XIXe siècles, est quadrillé par un bon réseau de transports : chemin de fer, batellerie, puis autoroutes et réseau aérien.

Et le réseau de télécommunications est un des plus denses du monde. C’est donc un espace qui bénéficie d’une grande mise en valeur. Le territoire des Etats-Unis est divisé en cinquante Etats dont la gestion est en partie autonome, il s’agit donc d’un Etat fédéral.
2. … et une nature généreuse
a. L'eau, les sols, la forêt
Les Etats-Unis possèdent d'immenses fleuves, comme celui le Mississippi et le Missouri, dont les débits sont très importants. Les Grands Lacs sont la deuxième réserve d'eau douce du monde. Ces richesses en eau permettent d’irriguer les vastes régions arides de l’Ouest.

© PHOTOS.COM/Jupiterimages
Doc. Pont traversant le Mississippi en Louisiane
© PHOTOS.COM/Jupiterimages
Doc. Source d'eau chaude, Parc national de Yellowstone, Wyoming


L'abondance et la variété des terres cultivables notamment dans le bassin du Mississippi, permet de diversifier considérablement les activités agricoles (cultures et élevage). Mais ces terres sont également fortement touchées par les problèmes d'érosion et de pollution.

La forêt couvre un quart de l'espace américain, elle permet au pays de disposer d'une grande réserve de matière première (bois) tout en offrant à la population des lieux de détente pittoresques comme par exemple le parc national de Yellowstone.

b. Les richesses du sous-sol américain
Les minerais sont abondants : phosphates, fer, cuivre, plomb. Mais les Etats-Unis possèdent surtout d'énormes réserves de charbon facilement exploitables.

© PHOTOS.COM/Jupiterimages
Doc. Un oléoduc allant de l'Alaska au reste des États-Unis le long des Rockies


Les hydrocarbures (pétrole et gaz), même s'ils ne suffisent pas à la consommation, sont en quantité considérable, dans les gisements de Californie, d'Alaska et du golfe du Mexique. Cependant, comme l'eau, ces ressources s'épuisent.
L'essentiel

Les Etats-Unis disposent d'un territoire immense qui s'étend sur plusieurs fuseaux horaires et qui recèle d'abondantes richesses naturelles.

La variété des paysages et des climats offrent aux hommes de nombreuses possibilités en termes de mise en valeur. Celle-ci s'est effectuée au fur et à mesure de la conquête du territoire dont les Américains maitrisent plutôt bien l'immensité.

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