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Les milieux à fortes contraintes

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Les milieux à fortes contraintes sont les milieux où l'installation des hommes est rendue difficile par des obstacles naturels. Ces milieux présentent donc le point commun de présenter des inconvénients à l'installation des hommes. Mais ils présentent aussi des différences profondes, notamment parce que certaines contraintes sont devenues des atouts et ont profondément modifié les paysages de ces milieux.

Comment l'homme s'adapte-t-il à ces milieux et comment les transforme-t-il ?
1. Des contraintes variées qui rendent difficiles les activités humaines
a. Des contraintes variées
Les contraintes naturelles sont très variées :

- Le froid dans les régions du Grand Nord (Canada, Groenland, Scandinavie, Sibérie) et dans les régions de haute montagne (Himalaya, Andes, Alpes...).

- Les pentes, le gel, la neige et les risques naturels (glissements de terrain, éboulements...) touchent les régions montagneuses en plus du froid lié à l'altitude.

- La chaleur et le manque de pluie sont les principales caractéristiques des déserts chauds comme le Sahara, le désert australien ou le désert mojave entre le Mexique et les Etats-Unis.

- Les îles enfin sont souvent isolées et manquent fréquemment de ressources naturelles. En outre, beaucoup d'îles sont volcaniques et montagneuses : elles sont soumises à des risques de séisme et d'éruptions volcaniques. Les montagnes jouent parfois le rôle d'obstacle et y rendent la circulation difficile.
b. Des contraintes qui rendent difficiles les activités humaines
Les hommes ont essayé de s'adapter à ces milieux contraignants :

- Dans les déserts froids, les hommes vivent de la chasse, de la pêche ou de l'élevage. L'agriculture est presque partout impossible dans ces zones à cause du permafrost. Les conduites d'eau ne peuvent donc être enfouies, par exemple. En été, la boue remplace la neige et rend les déplacements difficiles.  
Doc. 2. Paysage de permafrost

Le permafrost :
le sol gelé en permanence. - Dans les déserts chaudes, les hommes se sont adaptés en organisant la vie autour des oasis et en vivant en nomades.  
 
Doc. 3. Oasis dans le désert du Sahara


Un oasis : un oasis est un lieu cultivé dans le désert, en général grâce à l'eau d'une source.

- Dans les montagnes, les hommes essaient de résoudre les problèmes liés aux pentes par les cultures en terrasse. Ils essaient aussi de résoudre les problèmes de circulation et de franchissement des montagnes par des routes en lacet.  
 
Doc. 4. Route en lacet en montagne Doc. 5. Culture en terrasse

2. Les atouts des milieux à fortes contraintes
Les milieux à fortes contraintes ont aussi des atouts.

a. Des atouts anciens
La montagne a par exemple longtemps été un espace plus sain et plus sûr que les plaines marécageuses ou les forêts infestées d'animaux dangereux et de maladies. En Afrique, les montagnes offrent en outre en général un climat plus favorable à l'agriculture. Cela explique en partie que les montagnes concentrent encore aujourd'hui 10 % de la population mondiale.

Certaines montagnes ont été des lieux de refuge au moment d'invasions (les Berbères au moment des invasions arabes au Maghreb). Certaines îles comme la Grande-Bretagne ont utilisé leur insularité (le fait d'être une île) pour se protéger des invasions.

Les montagnes ont aussi abrité d'importants foyers de peuplement et de civilisation (dans les Andes, notamment ou en Afrique de l'est où les densités de population sont parfois élevées).
b. Des atouts liés à la découverte de ressources
Certains déserts chauds sont aujourd'hui exploités pour la richesse de leur sous-sol (pétrole, gaz, minerais). On parvient aussi à pomper des nappes phréatiques profondes pour créer des oasis irrigués. Des pays comme le Qatar utilisent leurs énormes ressources financières pour aménager leur territoire et le rendre attractif.

Une nappe phréatique : une nappe d'eau douce souterraine.
c. Des contraintes devenues des atouts
En montagne  
En montagne, la pente est à l'origine de deux atouts qui ont permis à ces régions de se développer :

- La pente fait s'écouler l'eau très rapidement. C'est ce qui a permis de créer l'hydroélectricité.
- La pente permet de pratiquer des activités comme le ski alpin. C'est ce qui a permis le développement du tourisme dans les Alpes, les Pyrénées, les Montagnes Rocheuses, etc.  
Doc. 6. Val Thorens dans le Alpes :
exploitation d'un milieu à forte contrainte par l'exploitation d'une activité de loisir.
 
• L'isolement des îles
Cet isolement est parfois devenu un atout. C'est notamment le cas des îles des zones chaudes de la planète qui ajoutent au soleil et à la plage la tranquillité. Cela a permis le développement d'un tourisme haut-de-gamme.  
Doc. 7. Les Maldives : attire le tourisme haut-de-gamme
pour son isolement et le climat
3. Des milieux plus ou moins difficiles
- Certains milieux à fortes contraintes ont des atouts importants : les montagnes touristiques des pays développés (les Alpes) ou les îles des zones chaudes (Maldives).

- Certains milieux ont des atouts plus ou moins durables : les déserts chauds qui puisent dans les nappes phréatiques et les ressources du sol.

- Certains milieux sont très hostiles à l'homme : le Grand Nord, les îles volcaniques isolées...
L'essentiel
Les hommes peuvent s'adapter à tous les milieux. Toutefois, certains milieux difficiles présentent des atouts nouveaux et durables qui modifient le dynamisme économique des ces régions. D'autres restent très hostiles comme le Grand Nord, par exemple.

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