Exemple d'une île : l'île de la Réunion - Cours de Géographie 6eme avec Maxicours - Collège

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Exemple d'une île : l'île de la Réunion

La Réunion est une petite île de 2 500 km2 située dans l'Océan indien. Elle a la particularité d'être un DROM (département ou région d'outre mer), c'est-à-dire un territoire rattaché à la France. Quelles sont les contraintes naturelles sur cette île ? Comment l'homme s'y est-il adapté ? Comment l'homme tire-t-il finalement profit des contraintes naturelles ?
1. De très fortes contraintes
a. Une île doublement isolée
La Réunion est une petite île séparée du continent africain par une autre île, l'île de Madagascar.

Doc.1. Localisation de l'île de la Réunion par rapport à la France métropolitaine

C'est une île rattachée à la France mais isolée vis-à-vis de la métropole puisqu'elle en est éloignée de presque 10 000 km (11 heures d'avion).

La Réunion est donc doublement isolée.
b. Un climat particulier
La partie orientale de la Réunion est très humide à cause des vents. La partie occidentale est au contraire beaucoup plus sèche.

La Réunion est à la fois confrontée à un excès de pluie et à des problèmes de sécheresse.


Doc.2. Les problèmes d'eau à la Réunion
c. Une île montagneuse et volcanique soumise à des risques naturels
Les montagnes occupent tout le centre de l'île. Le Piton des neiges culmine à plus de 3 000 mètres. Ces montagnes représentent une contrainte majeure pour le développement de l'île.


Doc.3. Les reliefs à la Réunion


Doc.4. Les montagnes à la Réunion : vue du Cirque de Mafate


Sept risques naturels majeurs ont été recensés à la Réunion : les cyclones et vents forts, les mouvements de terrain, les inondations, les éruptions volcaniques, les feux de forêts, les séismes, les houles marines et tsunamis.
2. Des contraintes auxquelles l'homme a su s'adapter
a. S'adapter
Les habitants de la Réunion se sont adaptés aux contraintes naturelles. 90% de la population vit sur la ceinture littorale qui entoure l'île. Les zones de culture (cannes à sucre, notamment) se concentrent entre les plaines littorales et les pentes des montagnes.

Doc.5. Les villes du littoral à la Réunion

Les autorités locales de la Réunion se sont aussi adaptées aux risques naturels en prévoyant des alertes cycloniques et volcaniques afin de protéger la population.
b. Aménager
Les habitants de la Réunion doivent lutter contre les contraintes naturelles en aménageant leur territoire :

- création de routes et de ponts,
- construction de digues,
- construction d'ouvrages contre les éboulements,
- construction de galeries pour permettre le transfert du trop-plein d'eau de l'est vers l'ouest.
3. Des contraintes qui deviennent des atouts
L'éloignement et les montagnes volcaniques peuvent devenir des atouts :

- la Réunion a une importance stratégique (commerciale et militaire) pour la présence française dans le monde du fait de sa situation dans l'Océan indien.

- L'exotisme d'une île tropicale éloignée attire les touristes.

- Les montagnes volcaniques sont une attraction pour les touristes.


 
 Doc.7. Une plage de la Réunion (Grande Anse)  Doc.8. Le volcan : le piton de la Fournaise toujours en activité


L'essentiel
La Réunion est une île caractérisée par de très fortes contraintes naturelles. La population et les autorités locales ont su s'adapter à ces contraintes et les transformer en atouts même si la situation de l'île reste fragile car les investissements pour s'adapter aux contraintes sont très coûteux.

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