Le baroque - Cours de Français avec Maxicours

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Objectif : connaître les principes fondateurs ainsi que les auteurs majeurs des grands courants littéraires du XVIIe siècle.
1. L'origine du mouvement
Ce mouvement artistique européen apparaît vers 1580 en Italie et se poursuit jusqu'en 1660 dans toute l'Europe ; il n'est nommé ainsi que dans les années 1950.
Le terme « baroque » vient du portugais barroco qui signifie « perle de forme irrégulière ».
Le baroque ne produit pas des œuvres d'art lisses, régulières et convenues. Au contraire. C'est ce qui a longtemps valu à ses auteurs d'être qualifiés de « burlesques » ou de « grotesques ».
2. Les principes essentiels
a. L'imagination
L'instabilité du monde est mise en scène grâce à des situations parfois irrationnelles ou relevant du domaine du rêve. Aussi le songe apparaît-il comme un motif récurrent. En sculpture, en architecture ou en peinture, on remarque l'usage du trompe-l'œil, des perspectives et des courbes.
b. L'hyperbole
La vision du monde baroque semble souvent hyperbolique. L'instabilité devient une situation extrêmement périlleuse : le monde se trouve au bord d'un gouffre, les héros sont sur le point de basculer. Cela entraîne des récits épiques, des aventures hors du commun.
c. Les transformations
La dernière caractéristique du baroque est le goût du changement. Tout bouge, rien n'est immuable. Par conséquent aucune certitude n'existe. Les auteurs ont donc recours aux thèmes du miroir, du masque, du double, de l'hésitation entre vie, rêve et mort.
d. Le baroque au théâtre ou la dramaturgie baroque
 Le théâtre baroque représente le théâtre du monde (theatrum mundi). Tous les hommes jouent la comédie de la vie dans un monde privé de consistance. Le monde n'est qu'une illusion, c'est le thème du theatrum mundi. Pour cela, les dramaturges multiplient les intrigues secondaires pour perdre le spectateur et recourent au procédé du théâtre dans le théâtre ou mise en abyme.
3. Quelques auteurs majeurs
a. William Shakespeare (1564-1616)
Dramaturge anglais, Shakespeare écrit environ quarante pièces durant une très riche période du théâtre anglais. Il pratique tous les genres : comédie, tragédie, drame historique.
Par exemple, Le Songe d'une nuit d'été (vers 1595) illustre l'hésitation entre le monde humain et le monde des fées.
b. Pedro Calderón (1600-1681)
Dramaturge espagnol, Calderón est l'un des principaux auteurs du théâtre espagnol, auquel il se consacre pendant soixante ans.
Par exemple, La vie est un songe (vers 1633) montre une vision du monde comme illusion. Les personnages sont trompés par des mirages, des rêves, des prédictions.
c. Paul Scarron (1610-1660)
Dramaturge français, Scarron marque son œuvre par une vision sans concession du monde et de la littérature. Il reprend de grands classiques qu'il transforme en un style moins soutenu.
Virgile travesti (1648-1653) est une reprise parodique de l'Enéide, épopée de Virgile. Les faits sont conservés, mais le style parodique contraste avec le contenu (effet comique).
d. Savinien de Cyrano de Bergerac (1619-1655)
Ecrivain français adepte du libertinage philosophique, Cyrano de Bergerac suit les préceptes de Gassendi qui professe la philosophie d'Epicure. Il acquiert surtout sa célébrité grâce à Edmond Rostand qui publie une pièce éponyme (portrait infidèle) en 1897.
Histoire comique des Etats et Empires de la Lune (posth., 1657) est le récit d'un homme qui part explorer la Lune ; il annonce le conte voltairien et les textes de Jonathan Swift (Les Voyages de Gulliver, 1726).
e. Pierre Corneille (1606-1684)
Dramaturge français, il renouvelle le genre de la comédie en refusant le langage vulgaire et les procédés de la farce. Il apparaît comme le précurseur de Molière. Avec le Cid, il lancera le débat sur les règles de la tragédie.

 

L'essentiel

Le baroque est un courant artistique européen du XVIIe siècle – peinture, sculpture, architecture, musique, littérature. Il ne s'affirme pas en tant que tel à l'époque et n'est ainsi nommé que bien plus tard. Il regroupe des auteurs qui imaginent des mondes surprenants et les décrivent de manière hyperbolique.

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