Siècle, âge, époque, ère et dynastie - Maxicours

Siècle, âge, époque, ère et dynastie

Objectifs
  • Savoir se repérer dans le temps à l’aide d’outils précis.
Points clés
  • Un siècle est une durée de cent années et un laps de temps circonscrit dans le temps (Ier siècle entre 0 et 101, IIe siècle entre 101 et 201, IIIe siècle entre 201 et 301, etc)
  • Cette double acceptation est aussi valable pour les termes « millénaires » et « décennie »

 

1. Mesurer le temps

L’historien dispose de plusieurs outils de mesure du temps. On précise ainsi le découpage du temps de façon objective : millénaire, siècle, décennie, an.

Ces outils permettent de mesurer le temps et de comparer des durées.

Un siècle désigne deux choses distinctes :

  • une durée de cent ans entre deux dates (il s’écoule un siècle entre la révolution française de 1789 et la construction de la Tour Eiffel en 1889) ;
  • une période de cent ans commençant régulièrement à la première année à partir de la naissance de Jésus Christ (le VIIe siècle s’étend ainsi de 601 à 701).

Cette double acception est aussi valable pour les termes millénaire et décennie.

En revanche, on parle par exemple du « Siècle de Périclès » pour désigner l’œuvre ou l’action de ce personnage, bien qu’elle ait duré beaucoup moins d’un siècle.

On peut aussi préciser le découpage du temps de façon subjective : temps, époque, âges. On parle ainsi du « temps des cathédrales » pour préciser un phénomène particulier ou de « temps obscurs » pour désigner péjorativement le Moyen Âge.

On peut enfin le préciser à l’aide de concepts : ère, dynasties. Ces outils permettent d’établir une généalogie (dynastie des Carolingiens) ou de distinguer une époque.

2. Définitions
Millénaire : Durée de mille ans.
Siècle : Durée de cent ans.
Décennie : Durée de dix ans.
Décade : Durée de dix jours.
Dynastie : Époque durant laquelle des souverains appartenant à la même famille se succèdent sur le trône. Trois dynasties ont régné en France : les Mérovingiens, les Carolingiens, puis les Capétiens.

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