Les valeurs des temps du subjonctif - Cours de Français avec Maxicours - Lycée

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Les valeurs des temps du subjonctif

Objectif 
afin d'exprimer de manière nuancée le doute, le possible et le probable, il faut être en mesure d'employer le temps approprié du subjonctif.
1. Les valeurs du subjonctif dans une phrase indépendante ou principale
C'est le cas le plus simple de l'analyse de ce mode verbal. Le plus souvent il est immédiatement identifiable par la présence du mot que placé devant le verbe.
a. L'ordre et la défense
Le subjonctif se présente comme le mode complémentaire de l'impératif, lequel ne comporte pas de 3e personne au singulier et au pluriel.
Ex. : Qu'il s'en aille !
        Qu'ils ne se salissent surtout pas !
b. Le souhait ou le désir
Cette valeur comporte toute une gamme de nuances qui va de la prière au consentement.
Ex. : Qu'à cela ne tienne !

On rattache également à cette catégorie certaines tournures figées du subjonctif dans lesquelles le mot que a disparu.
Ex. : Vive la France !
        Soit le triangle équilatéral...

c. L'exclamation
Le subjonctif peut aussi traduire toute une gamme de sentiments différents qui va de l'étonnement à l'indignation.
Ex. : Que je parte ? Il ne saurait en être question.
2. Les valeurs du subjonctif dans une proposition subordonnée relative ou complétive
Dans ces deux cas, la valeur du subjonctif est déterminée par le sens de la proposition principale.
a. Les propositions subordonnées relatives
On emploie le subjonctif pour exprimer différentes idées :

– une sélection dans une série de possibilités ;
Ex. : Je cherche un appartement qui ait vue sur la mer.

– un but ou une conséquence.
Ex. : Il faut prévoir une autre sortie pour que nous puissions fuir sans encombre.

b. Les propositions subordonnées complétives
Pour ce type de proposition, le subjonctif se trouve en concurrence avec l'indicatif et c'est le sens du verbe de la principale qui régit l'emploi de l'un ou de l'autre de ces deux modes :

– l'emploi du subjonctif est obligatoire lorsque la principale exprime une incertitude ;
Ex. : Il est probable que nous remportions ce match.

– l'emploi du subjonctif est facultatif lorsque la principale comporte un verbe de déclaration ou d'opinion à la forme négative ou interrogative. Le subjonctif signale alors le caractère incertain du fait exprimé.
Ex. : Je ne pense pas qu'il faut/qu'il faille impérativement suivre cette démarche.

3. Employer le bon temps du subjonctif
Le subjonctif est un mode verbal qui se divise en quatre temps dont deux surtout sont employés : le présent et le passé (qui est une forme composée).
a. Le présent du subjonctif
Le présent du subjonctif signale que le fait présenté dans la subordonnée est contemporain ou postérieur au fait de la principale.
Ex. : Je souhaite vraiment qu'il aille voir un médecin.
b. Le passé du subjonctif
Cette forme composée marque l'antériorité du fait de la subordonnée par rapport à l'action de la principale.
Ex. : Je regrettais qu'elle soit partie.
c. L'imparfait et le plus-que-parfait du subjonctif
Ils correspondent tous les deux aux mêmes indices chronologiques que le présent et le passé du subjonctif, mais ils s'emploient lorsque le verbe de la principale est à un temps du passé.
Ainsi l'imparfait traduit-il la simultanéité ou la postériorité de l'action de la subordonnée par rapport à celle de la principale. Le plus-que-parfait signale quant à lui l'antériorité.
Ex. : Je désirais vraiment qu'elle nous accompagnât.
        Ils souhaitaient maintenant qu'aucune catastrophe ne lui fût arrivée.
L'essentiel

Le mode subjonctif est l'un des plus délicats à manier puisque son emploi dépend de facteurs multiples. Il faut prendre en compte la nature de la proposition dans laquelle le subjonctif se trouve : principale, subordonnée relative ou complétive. Dans ces deux derniers cas, il faut également porter une attention particulière au sens du verbe de la principale. Enfin comme tous les modes verbaux, le subjonctif comporte différents temps qui sont régis par le principe de la concordance des temps.

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