Le naturalisme- Seconde- Français - Maxicours

Le naturalisme

Objectifs
  • Comprendre l’émergence du naturalisme.
  • Définir le naturalisme.
  • Connaitre les principales caractéristiques du naturalisme.
Points clés
  • Le naturalisme est un prolongement du réalisme.
  • Les naturalistes suivent une démarche expérimentale, scientifique.
  • Les auteurs analysent l'influence de l’hérédité et du milieu sur les individus.
Pour bien comprendre
  • Le réalisme
  • Histoire du roman
À partir de 1868, le mot « naturalisme » est employé en littérature pour désigner un mouvement littéraire s'inscrivant dans le prolongement du réalisme. Le chef de file de ce courant est Émile Zola (1840-1902) qui expose ses idées dans Le Roman expérimental (1880).

L'engagement des romanciers naturalistes s'affirme en 1880, lorsqu'ils (Zola, Huysmans, Maupassant, etc.) publient Les Soirées de Médan, un recueil de nouvelles qui se déroulent pendant la guerre de 1870. On peut notamment lire Boule de suif de Guy de Maupassant (1850-1893).

1. Les visées

Comme le réalisme, le naturalisme se donne pour objectif d'explorer le réel dans son intégralité, notamment dans les milieux populaires et même dans les bas-fonds.

a. Émile Zola

Pour Zola, le naturalisme a une fin pédagogique, car il est convaincu des bienfaits du savoir et de la nécessité de l'éducation. Ses ambitions sont donc morales : parce qu'il croit au progrès social, il souhaite mettre en évidence les plaies de la société et donc en déterminer les causes afin d'agir sur elles. Il s'intéresse notamment à l’étude des tempéraments.

Dans le cycle des Rougon-Macquart (1871-1893), Zola veut raconter, selon ses propres termes, « l'histoire naturelle et sociale d'une famille sous le Second Empire ». Chaque roman explore un aspect particulier de cette époque à travers l’histoire d’un membre de la famille.
L'écrivain cherche à montrer les transformations lentes et profondes que les évènements entrainent sur la société :

  • dans L'Assommoir (1877), il nous conduit dans les milieux ouvriers, aux prises avec l'alcoolisme ;
  • Germinal (1885) explore le monde de la mine et des révoltes ouvrières ;
  • Au Bonheur des Dames (1883) décrit l'apparition et la croissance irrépressible du commerce des grands magasins ;
  • dans La Bête humaine (1890), Zola développe le thème de l'instinct de meurtre lié à l'instinct amoureux, avec en toile de fond les métiers du chemin de fer.


Émile Zola

b. Guy de Maupassant

Avant de se dégager du naturalisme, Maupassant publie un grand nombre de nouvelles (Boule de suif en 1880, La Maison Tellier en 1881) et des romans (Une vie en 1883, Bel-Ami en 1885), dans lesquels il offre sa vision du monde, teintée de pessimisme

À travers des histoires de chasse, des anecdotes gaillardes, des farces paysannes, des faits divers parisiens, il peint, avec un souci de vérité et d'expressivité, les milieux, les mœurs, les types les plus divers du monde rustique, et de celui des bourgeois ou des employés.


Guy de Maupassant

2. Les principes du naturalisme

L'originalité du naturalisme réside dans l'application des méthodes scientifiques à la littérature, selon l'esprit positiviste répandu à l'époque, qui pensait pouvoir résoudre tous les problèmes par la science.
Zola s'est notamment appuyé sur :

  • les théories du naturaliste britannique Charles Darwin (1809-1882) et la pensée de l'historien et philosophe français Hippolyte Taine (1828-1893) : il développe ainsi la conception d'un homme totalement déterminé par son milieu et par les lois de l'hérédité. C’est pourquoi les membres de la famille des Rougon-Macquart sont marqués par les tares de l’alcoolisme et de la folie ;
  • les méthodes de la science expérimentale, mises au point par le physiologiste Claude Bernard (1813-1878) : l'écrivain n'est pas seulement un observateur, c'est aussi un expérimentateur.

La réalité devient la matière même du roman et le romancier un « raconteur du présent ». Cette dimension documentaire implique l'objectivité de l'écrivain. Cependant, cette réalité sociale est vue à travers la sensibilité propre de l'auteur, nécessaire à la dimension artistique de l'œuvre.

3. Les limites du mouvement

Joris-Karl Huysmans (1848-1907), puis Maupassant avec ses nouvelles fantastiques (Le Horla, 1886), s'éloignent du naturalisme. Certains disciples de Zola renient, à leur tour, leur maitre en publiant, en 1887, un violent réquisitoire intitulé Le Manifeste des Cinq (P. Bonnetain, J. H. Rosny, L. Descaves, P. Margueritte, G. Guiches). Reprenant les thèmes de la critique conservatrice, véhiculée notamment par Jules Barbey d'Aurevilly (1808-1889), ils reprochent à Zola de « s'embourber dans l'ordure », de se satisfaire d'une documentation facile et peu fiable et refusent de « participer à une dégénérescence inavouable ».

Cependant, le naturalisme ne s'éteint pas avec Zola et survit, par la suite, chez des écrivains comme Alphonse Daudet (Jack, 1876) ou Jules Vallès (la trilogie de Jacques Vingtras, 1879, 1881 et 1886) ; et l'on peut encore reconnaitre son empreinte chez Jules Romains (Les Hommes de bonne volonté, 1932-1946).

Vous avez déjà mis une note à ce cours.

Découvrez les autres cours offerts par Maxicours !

Découvrez Maxicours

Comment as-tu trouvé ce cours ?

Évalue ce cours !

 

Des profs en ligne

quote blanc icon

Découvrez Maxicours

Exerce toi en t’abonnant

Découvrir le reste du programme

Des profs en ligne

  • 6j/7 de 17 h à 20 h
  • Par chat, audio, vidéo
  • Sur les matières principales

Des ressources riches

  • Fiches, vidéos de cours
  • Exercices & corrigés
  • Modules de révisions Bac et Brevet

Des outils ludiques

  • Coach virtuel
  • Quiz interactifs
  • Planning de révision

Des tableaux de bord

  • Suivi de la progression
  • Score d’assiduité
  • Un compte Parent

En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de Cookies ou autres traceurs pour améliorer et personnaliser votre navigation sur le site, réaliser des statistiques et mesures d'audiences, vous proposer des produits et services ciblés et adaptés à vos centres d'intérêt et vous offrir des fonctionnalités relatives aux réseaux et médias sociaux.