La vie courante aux États-Unis : usages sociaux et cadre de vie - Cours d'Anglais avec Maxicours - Collège

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La vie courante aux États-Unis : usages sociaux et cadre de vie

Objectif :

Mieux comprendre ce qui fait la vie quotidienne des adolescents américains : ressemblances et différences avec la France.

1. Les repas
a. Le petit-déjeuner (breakfast)

• En semaine, le petit déjeuner se compose le plus souvent de jus d’orange (orange juice), de café (coffee) ou de thé (tea) avec des céréales (cereal) et des tartines grillées (toasts) que l’on nappe de beurre de cacahouète (peanut butter) ou de sirop d’érable (maple syrup). Parfois, les pancakes (petites crêpes plus épaisses) remplacent les tartines.

• Le week-end, le petit-déjeuner est souvent plus copieux, et se prend plus tard dans la matinée. En fait, on prend deux repas en un : le brunch (mot formé à partir de breakfast et de lunch). On ajoute des saucisses (sausages), du jambon cuit (bacon), des œufs (eggs), des pommes de terre frites (fried potatoes).


b. Le déjeuner (lunch)

• La pause de midi ne dure pas plus d’une heure, si bien que les élèves n’ont pas le temps de rentrer déjeuner à la maison. Ils emportent souvent un repas froid (snack) emballé dans un sac en papier ; on appelle cela le brown-bagging.

• Le repas se compose généralement de sandwichs au beurre de cacahouète, au thon (tuna fish) ou à la saucisse, d’une pomme (apple) et de biscuits tels que les pretzel, les donuts et les bagels.

c. Le dîner (supper)

• Ce repas se prend tôt (entre 17h et 18h).
• On y mange généralement de la viande cuite avec des légumes (meat and vegetables = stew) ou au four (on appelle ce plat a casserole), avec une salade composée (salad).

2. L'école

• L’école est obligatoire de 6 à 16 ans.

• Les classes sont appelées grades et se comptent de 1 à 12.
• Il y a 5 années d’école primaire (Elementary School) et 7 années d’école secondaire (Secondary School) : 4 ans de collège (Junior High School) et 3 ans de lycée (Senoir High School), si bien que la classe de Sixième, en France, correspond à Grade 6, et la classe de Cinquième à Grade 7. Mais ce découpage peut varier d’un état à l’autre.

• A partir de la Troisième, les classes ont des noms particuliers :
Classe de Troisième : Grade 9 = Freshman
Classe de Seconde : Grade 10 = Sophomore
Classe de Première : Grade 11 = Junior
Classe de Terminale : Grade 12 = Senior

• La fin du lycée est validée par un diplôme appelé High School Diploma, délivré au cours d’une cérémonie officielle : Graduation Day.

• Attention : l’université est appelée College.

3. La mode chez les adolescents
a. Au quotidien

• Les adolescents s’habillent généralement de manière très décontractée (casual clothes) : une paire de jeans (jeans), un « sweat » (sweat-shirt) et des chaussures de sports (sneakers).

• Peu d’écoles exigent un uniforme, mais il est généralement convenu de ne pas porter de T-shirts décorés d’inscriptions au collège.

b. Les occasions spéciales

Il y a deux moments particuliers où la tenue de soirée est de mise.

School Prom
C’est le bal de fin de lycée. Les filles mettent une robe longue (evening gown) et les garçons un costume (suit) et une cravate (tie). Parfois, ils louent même un « smoking », appelé tuxedo.

Graduation Day
C’est le jour de la remise des diplômes de fin d’études secondaires. Les élèves portent tous une longue toge sombre (dark gown) et une coiffe carrée d’où pend un long pompon (cap).
 

Graduation day
© Comstock images / Jupiterimages

4. L'argent de poche

• Pour gagner un peu d’argent de poche, les jeunes américains proposent souvent leurs services à leurs voisins (neighbours).

• Voici quelques exemples de ce qu’ils peuvent faire :
- laver la voiture = wash the car
- tondre le gazon = cut the grass
- sortir le chien = take the dog out

5. Les loisirs

• Les adolescents américains ont beaucoup de temps pour leurs loisirs puisqu’ils terminent l’école vers 15 heures.

• La plupart des activités sont organisées au sein même de l’école : la chorale (choir), la musique (band), les sports (baseball, tennis, hockey, American football, basketball…).

• Les jeunes filles aiment beaucoup supporter leurs équipes préférées avec des danses et des activités acrobatiques. Ce sont les célèbres cheerleaders !

L'essentiel

La vie des adolescents américains n’est pas très différente de celle des adolescents français.
Les principales différences se constatent au niveau de l’école (des journées plus courtes en raison d’une pause déjeuner réduite, des activités ludiques et artistiques plus développées, l’organisation de fêtes grandioses pour célébrer la fin de l’année ou les lauréats du diplôme de fin d’études secondaires (équivalent du Bac).

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