La révolution des transports - Cours d'Histoire 4eme avec Maxicours - Collège

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La révolution des transports

Comment s'opère le développement des transports ?
1. Du chemin de fer à l'aviation
a. Le développement des chemins de fer
Utilisant la machine à vapeur, l'inventeur Stephenson crée en Angleterre une locomotive à vapeur ; la célèbre locomotive « The Rocket » (la fusée) vient plus tard.
Une ligne de chemin de fer reliant Liverpool et Manchester, deux villes qui connaissent un fort développement au moment de la révolution industrielle, est inaugurée dès 1830.
Le réseau européen connaît alors une forte croissance. Pourtant, les situations sont très différentes selon les pays. Avant 1914, les réseaux de certains pays sont particulièrement denses : Royaume-Uni, France, Belgique, Pays-Bas et Allemagne. En revanche, les réseaux des pays méditerranéens (Italie, Espagne, Portugal...) ou de l'Europe orientale (Pologne, Roumanie...) sont nettement en retard.
b. Une navigation plus performante
A partir des années 1850, les bateaux à voile doivent céder peu à peu la place à des nouveaux bateaux, souvent plus rapides et surtout plus réguliers : les bateaux à vapeur (ou steamers).
En 1869 est percé le canal de Suez : plus besoin de contourner toute l'Afrique pour aller, par exemple, de Londres au Japon.
A la fin du 19e siècle, les liaisons transatlantiques ou entre l'Europe et l'Asie sont devenues bien plus courantes.

Bateau à vapeur passant le canal de Suez
c. Automobile et aviation
L'automobile a été possible grâce au moteur à explosion. L'invention fut, comme de nombreuses autres, très progressive. Il est difficile de retenir une date précise : la voiture de Delamarre-Bouteville de 1883, première à circuler sur route, ou la voiture à essence de Peugeot en 1890... La voiture est alors construite en Europe par de nombreux constructeurs. Mais la fabrication se modernise : peu avant 1914, la Ford T, première voiture construite en série, est lancée aux États-Unis. Quant à l'aviation, elle connaît des progrès vers la même époque, qui est celle des pionniers : Clément Ader, Louis Blériot ou Roland Garros...


La Ford T de 1908
Louis Blériot traverse la Manche en aout 1909
2. Un extraordinaire changement
a. De nombreuses inventions...
Le 19e siècle est une période extraordinaire en ce qui concerne les transports, la quantité des inventions, des progrès...
Une liste pourrait ainsi comprendre : le train, le bateau à vapeur, le tramway, l'automobile, le vélo, la moto, l'avion... ainsi que le ballon dirigeable.
b. ...qui ont entrainé de réels gains de temps
Les gains de temps obtenus dans le domaine des transports sont absolument considérables.
On peut retenir deux exemples simples :
  • Paris-Marseille s'effectue en 14 heures autour de 1900 grâce au train (5 fois plus vite qu'en 1830 en diligence). 
  • Le trajet Londres-New York se fait désormais en 10 jours grâce au bateau à vapeur alors qu'en voilier, cela demandait 30 jours.

Mais ces progrès entrainent également des inquiétudes : ainsi, les médecins craignent que les transports en train ne provoquent des angines ou des fausses couches, ou encore que les usagers ne deviennent fous.

L'essentiel

Au 19e siècle, les transports connaissent une révolution dont on peut distinguer trois étapes essentielles : le train vers 1830, la navigation à vapeur vers 1850, l'automobile et l'aviation autour de 1900.
Ces inventions ont permis des gains de temps importants : la majorité des trajets est devenue trois à cinq fois moins longs. Ainsi, le monde devient plus facilement accessible en terme de temps et pour un plus grand nombre.
Ces déplacements plus rapides sont relayés par la littérature, comme le montre l'exemple du Tour du Monde en quatre-vingts jours de Jules Verne, écrit en 1872.

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