Des frontières de plus en plus nombreuses - Maxicours

Des frontières de plus en plus nombreuses

Objectifs
  • Comprendre la notion de frontière.
  • Savoir expliquer le lien entre frontières et mondialisation.
Points clés
  • La frontière définit l’État et son territoire.
  • La mondialisation tend à atténuer les frontières mais dans le même temps elle les renforce (« sélection des territoires »).
Pour bien comprendre
  • 4e (Géographie) : « Des espaces transformés par la mondialisation »
  • 1re (HG G SP) : « L’anglais, langue internationale prédominante »
  • 1re (HG G SP) : « État et territoire »
1. Définir les frontières

L’origine du mot « frontière » vient du terme militaire « front » qui désigne la zone de contact avec une armée ennemie.
Les frontières sont un élément fondamental dans la définition d'un État.
En effet, celui-ci est formé de trois composantes qui sont :

  • une population stable ;
  • sur un territoire délimité par des frontières reconnues ;
  • avec un gouvernement souverain.
La frontière politique : désigne une séparation entre deux territoires qui se matérialise par l’existence d’une discontinuité, souvent représentée par une ligne sur les cartes. Elle est dans certains cas également matérialisée par un obstacle physique (montagne, fleuve, etc.)

L’étude de la construction politique des frontières se nomme « horogénèse », c’est un néologisme formé par le géographe Michel Foucher.

2. Mondialisation et frontières
a. La mondialisation affaiblit les frontières

La mondialisation semble entrainer un abaissement des frontières. En effet, ces dernières sont régulièrement critiquées par les tenants du libéralisme :

  • d’un point de vue économique, car elles nuiraient au bon fonctionnement du marché mondial en empêchant la libre concurrence par le protectionnisme ;
  • d’un point de vue politique, car elles entraveraient les libertés fondamentales, comme la libre circulation des personnes et des idées. Il est vrai qu'a contrario les régimes dictatoriaux ont toujours été très vigilants à la fermeture, quasi étanche, de leurs frontières (par exemple la Corée du Nord).

Ainsi, on peut constater que les frontières économiques tendent à s’effacer :

  • sur le plan commercial, les droits de douane ont chuté au XXe siècle, passant de 52 % aux États-Unis dans les années 1930, à moins de 5 % aujourd'hui ;
  • sur le plan financier, avec la fin du contrôle des changes, adoptée quasiment partout dans le monde ;
  • sur le plan industriel, avec les délocalisations et les stratégies mondiales des FMN (firmes multinationales) ;
  • sur le plan monétaire dans le cas européen, avec l'apparition de la zone Euro.

Enfin, l'affaiblissement politique des frontières est également visible.

Exemple
Des normes et des décisions internationales s'imposent désormais aux États, par l'intermédiaire de l'ONU (Organisation des Nations unies). Ainsi, la souveraineté des États est mise en cause quand les gouvernements mettent en péril leurs populations (Syrie, Libye), ou la paix du monde (guerre des États-Unis contre l'Irak).
Remarque
L'ingérence peut être le fait aussi des ONG (organisations non gouvernementales) qui se revendiquent clairement « sans frontières », comme Médecins sans Frontières, Reporters sans frontières, etc. Ajoutons également le « quatrième pouvoir », c’est-à-dire la presse et l’information en général (avec les nouvelles technologies).
b. La mondialisation renforce les frontières

Les frontières ont trois rôles fondamentaux qui résistent à la mondialisation :

  • le rôle de contrôle du territoire ;
  • le rôle de séparation ;
  • le rôle de protection.

On constate tout d’abord que les frontières jouent toujours leur rôle de filtre. Les frontières persistent encore à plusieurs niveaux :

  • au niveau commercial, si les droits de douane ont considérablement chuté, il existe des mesures pour les rétablir de façon cachée : les taxes exceptionnelles pour protéger des secteurs sensibles ou pour sanctionner un pays concurrent jugé déloyal, etc. ;
  • au niveau économique, le patriotisme industriel n'a jamais disparu et les gouvernements font souvent tout ce qu'ils peuvent pour garder sur leur territoire les industries qui cherchent à se délocaliser ;
  • au niveau des migrations internationales, le contrôle des flux reste très actif ;
  • au niveau des informations, certains pays parviennent à bloquer l'accès à Internet, comme la Chine qui censure de nombreux sites Internet ou les réseaux sociaux.

De plus, on constate que sur le plan linguistique, les frontières restent une réalité, même si la généralisation de l'utilisation de l'anglais comme langue internationale se poursuit et s'accentue.
De façon générale, la frontière est considérée comme une protection, jugée encore absolument nécessaire.

Exemple
Le cas des États-Unis après le 11 Septembre 2001 : le pays s’est doté d’une législation liberticide qui renforce considérablement les contrôles aux frontières. Avec la crise économique actuelle, même à l'intérieur de l'UE (Union européenne) la libre circulation des hommes est discutée.

En conclusion, il est possible de voir que la mondialisation renforce les frontières à toutes les échelles. Sur le plan économique, elle sélectionne (et donc sépare) les territoires attractifs, les puissances et les marges.

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