La guerre de Corée - Cours d'Histoire Terminale pro avec Maxicours

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La guerre de Corée

1. Les origines du conflit
a. L’héritage de la Seconde Guerre mondiale
La Corée était l’une des toutes premières conquêtes coloniales du Japon qui s’en était emparé dès 1910. Au moment de l’effondrement du Japon, en 1945, le pays avait été occupé d’une part par les Soviétiques au nord, d’autre part par les Américains et les Britanniques au sud. La séparation entre les deux zones d’occupation étant délimitée par le 38e parallèle. Comme en Allemagne, la question de l’avenir politique de la Corée finit par se poser aux Alliés. A la différence que, ancienne colonie japonaise, la Corée ne pouvait être considérée comme un pays vaincu.
b. Deux régimes antagonistes
Comme sur le sort de l’Allemagne, les divergences entre Etats-Unis et Union soviétique sont vives, voire inconciliables. Aussi, au début de l’année 1948, alors que les Etats-Unis annoncent leur intention de cesser leur occupation militaire à brève échéance, l’Union soviétique favorise dans sa zone d’occupation l’installation d’un gouvernement d’inspiration socialiste. En réponse, les Américains, au milieu de l’année 1948, mettent en place un gouvernement dans leur propre zone d’occupation, dirigé par Syngman Rhee, connu pour son anticommunisme viscéral (il devient président de la république de Corée du Sud de 1948 à 1960). En 1949, les troupes américaines quittent la Corée du Sud tandis qu’au nord, les troupes soviétiques font de même.
La même année voit le triomphe de la révolution communiste en Chine. Pourtant, le secrétaire d’Etat américain, Dean Acheson, au début de l’année 1950, déclare que la Corée ne fait pas partie du périmètre défensif des Etats-Unis. Il ouvre ainsi la voie aux tentations communistes sur la Corée du Sud.
2. Un conflit exemplaire
a. L’offensive nord-coréenne
Le conflit débute le 25 juin 1950 avec une offensive surprise nord-coréenne. Le 28 juin suivant, trois jours après le début de l’offensive nord-coréenne donc, Séoul, la capitale de la Corée du Sud, tombe aux mains des forces communistes nord-coréennes. En quelques jours, les forces sud-coréennes sont mises en déroute et le sort du pays semble incertain. Les Etats-Unis réagissent d’abord sur le plan diplomatique en saisissant l’ONU. Profitant du boycott soviétique des instances onusiennes suite à au refus de celles-ci de tenir pour légitime le régime communiste chinois, les Etats-Unis obtiennent de l’ONU le mandat de s’opposer militairement au nom de l’Organisation à l’agression nord-coréenne. Les Etats-Unis prennent donc la tête d’une coalition internationale, composée essentiellement de troupes américaines et de quelques contingents de leurs proches alliés – notamment britanniques, français, canadiens ou australiens – formant un corps expéditionnaire commandé par le général américain Mc Arthur.
b. La contre-offensive onusienne et le règlement du conflit
En septembre 1950, les troupes nord-coréennes atteignent le maximum de leur avancée en territoire sud-coréen. Au moment même où le corps expéditionnaire allié débarque à Inchon, à proximité de Séoul. Aidé par la supériorité aérienne américaine, ce corps expéditionnaire ne met que quelques semaines pour balayer les forces nord-coréennes et envahir le territoire nord-coréens. Ainsi, fin novembre 1950, la quasi totalité du territoire nord-coréen est conquise par les Américains et leurs alliés, outrepassant le mandat qui leur avait été confié par l’ONU. C’est alors que le conflit change une nouvelle fois de nature avec l’intervention chinoise.

La Chine, devenue communiste, ne pouvait rester insensible à la menace d’effondrement du régime nord-coréen et l’avancée alliée menaçait désormais directement ses propres frontières. L’hiver 1950-1951 voit donc l’afflux massif de « volontaires » chinois accourant à l’aide de l’armée nord-coréenne qui reçoit également un appoint matériel de l’armée chinoise, notamment sur le plan aérien. Les Chinois disposent en effet des premiers chasseurs à réaction MIG, de fabrication soviétique, qu’ils mettent à disposition de l’armée nord-coréenne. En janvier 1951, les troupes onusiennes ont reculé et la moitié du territoire sud-coréen est à nouveau sous contrôle communiste. La guerre devient alors un conflit de position. Le front se stabilise aux environs du 38e parallèle. En juin 1951, des négociations s’ouvrent. Elles aboutissent deux années plus tard à un armistice signé à Pan-Mun-Jom, fixant le statu quo entre les deux pays, le long du 38e parallèle. Le conflit de trois ans, qui a causé plus d’un million de morts, aboutit finalement à un retour à la situation initiale.

L’essentiel

La Corée, à la fin des années 1940, n’est pas au cœur des relations internationales ni au centre des préoccupations des deux superpuissances. Mais à partir d’une situation ambiguë, née de la Seconde Guerre mondiale, va se développer un conflit armé – le premier de la Guerre froide – d’une rare intensité.

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