SES

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Cours / SES / 1re ES
Le prix, un indicateur de rareté  
  • 1. Rareté et richesse sociale
  • 2. Rareté et utilité...
  • 3. Rareté et prix

1. Rareté et richesse sociale
La rareté représente une tension entre des besoins que l'on prétend illimités et les ressources disponibles pour les satisfaire, forcément limitées par la nature. Cette tension représente plus qu'une hypothèse : il s'agit d'une réalité constitutive de nos sociétés. Tout est rare : les ressources naturelles, le temps et l'information. Il faut donc faire des choix, effectuer des calculs, ce qui suppose un comportement rationnel à l'origine de la notion d'« homo œconomicus ».

Mais, plus profondément, de cette tension est issu le concept de richesse en économie, objet même de cette discipline que Léon Walras définissait ainsi : « l'ensemble de toutes les choses, matérielles et immatérielles ; qui sont susceptibles d'avoir un prix parce qu'elles sont rares, c'est-à-dire à la fois utiles et limitées en quantité ».

Les auteurs néoclassiques montrent que les prix de marché constituent non seulement des indicateurs de la rareté mais permettent aussi, par l'exercice du libre échange, l'élévation du niveau de vie et une relative abondance.
Cette pensée diffère de celle de Karl Marx pour qui la rareté est relative au mode de production capitaliste et notamment au fait que les rapports de production sont des rapports d'exploitation qui entravent le développement des forces productives.

2. Rareté et utilité marginale
L'origine du lien entre prix et rareté doit être recherchée dans l'analyse faite par les auteurs néoclassiques de l'utilité, et notamment de l'utilité marginale. La théorie de l'utilité marginale que l'on doit à trois auteurs (Jevons, Menger, Walras) se fonde sur la satisfaction individuelle procurée par la dernière unité
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