Los Angeles, l'air le plus pollué des États-Unis - Maxicours

Los Angeles, l'air le plus pollué des États-Unis

La ville de Los Angeles est la deuxième ville des États-Unis avec 18 millions d'habitants. Mais c'est aussi la ville la plus polluée du pays. 

Comment s'explique la pollution de Los Angeles ? Comment la ville y remédie-t-elle ?

Doc. 1. Los Angeles

1. La ville la plus polluée des États-Unis
a. Le smog recouvre la ville
Le smog, contraction de smoke (fumée) et fog (brouillard) recouvre régulièrement la ville, surtout l'été quand il fait chaud. C'est un mélange extrêmement toxique de vapeurs, de fumées et de particules très fines de poussière et de métal. Ainsi, la ville de Los Angeles est la plus polluée pour : 
- l'ozone au sol,
- les particules fines,
- le CO2.
b. Les causes de cette pollution sont doubles
La pollution a pour origine les activités économiques de la ville :
- La voiture, très utilisée car c'est une ville immense où il est très difficile de circuler sans voiture.
- La production d'électricité par les centrales thermiques au charbon.
- L'industrie.

Mais le problème est que la ville est cernée par des montagnes (Monts San Gabriel) qui empêchent l'air de circuler et la pollution de se dissiper.
c. Les conséquences sont lourdes
Au niveau sanitaire, les conséquences de cette pollution sont terribles : 24 000 personnes décèdent chaque année à cause de la pollution de l'air, et les médecins ont calculé que l'espérance de vie des habitants de la ville était amputée de 10 ans à cause de cette même pollution.

D'autres conséquences sont aussi repérables : effets sur l'agriculture, forte érosion des sols, corrosion des métaux, etc. Tout ceci a un coût économique élevé.
2. Los Angeles cherche des solutions
a. La mairie a mis en place un plan de développement durable
En 1999, un plan a été mis en place, avec deux objectifs :

- Limiter la circulation automobile, en favorisant le covoiturage, la circulation à vélo et les véhicules hybrides (électriques et à essence).
- Développer les énergies peu polluantes telles que les biocarburants et les énergies solaire et éolienne

La mobilisation a gagné la population qui prend le relais de ces mesures.
b. Les résultats sont très positifs
Même si cette politique est relativement récente, elle a déjà porté ses fruits. En effet, alors qu'en 1978, il y avait 220 jours de smog par an, en 2008, il y en a eu 120 (avec un minimum de 30 jours en 2007). Et les chiffres décroissent régulièrement.
L'essentiel
La ville de Los Angeles est la seconde ville la plus importante des États-Unis, et elle a été longtemps la plus polluée. Mais elle a su mettre en place des mesures de développement durable, et sa situation s'est considérablement améliorée.

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