Le Parnasse- Première- Français - Maxicours

Le Parnasse

Objectif
  • Découvrir le courant poétique du Parnasse.
  • Connaitre les principales caractéristiques de ce courant.
  • Connaitre les principaux poètes appartenant à ce courant.
Points clés
  • Le Parnasse est un courant littéraire du XIXe siècle qui s’oppose au romantisme.
  • Les Parnassiens sont à la recherche de la forme parfaite et se considèrent comme des artisans.
  • Les poèmes parnassiens font référence à l’Antiquité, tendent à l’objectivité pour atteindre un art pur.
Pour bien comprendre
  • La poésie au XIXe siècle
  • Le romantisme
1. Les principes de base
a. Une réaction contre le romantisme

Dans la seconde moitié du XIXe siècle, un mouvement nait en réaction aux effusions romantiques et à une poésie jugée trop personnelle.
Ce mouvement se fonde sur la publication d'une revue : Le Parnasse contemporain (1866, 1871 et 1876), qui regroupe les œuvres de différents poètes représentatifs du mouvement comme Théophile Gautier, Théodore de Banville, Leconte de Lisle, José Maria de Heredia, François Coppée ou Louis Ménard.

Ce courant littéraire tire son nom d'une montagne grecque sur laquelle séjournaient Apollon et les neuf Muses et où les poètes, musiciens et artistes venaient chercher l'inspiration.

b. Le culte de la forme

Ce mouvement littéraire prône un art pur en quête de perfection formelle, et tend à l'objectivité pour fixer la beauté comme but de la poésie.

Au cœur du mouvement parnassien se trouve Théophile Gautier et sa théorie de « l’art pour l’art » : « il n’y a de vraiment beau que ce qui ne peut servir à rien ; tout ce qui est utile est laid » (préface de Mademoiselle de Maupin).

L'art parnassien accorde une importance primordiale à la forme du texte, le rapprochant d'un art plastique et prônant l'absence de lyrisme pour composer une poésie froide et travaillée. L'inspiration du poète nait des connaissances de l'Antiquité. Le poète parnassien ne se voit pas comme un être inspiré mais comme un artisan du langage dont les matériaux sont les mots.

Les œuvres sont, dans cette conception, l'occasion de prouesses techniques éloignées de toute considération humaine : les Parnassiens s'en défendent, expliquant que seule la véritable beauté peut transmettre des émotions pures et des réflexions profondes.

2. Les œuvres représentatives
a. Théophile Gautier, Émaux et Camées (1852)

Ce recueil, qui compte dans sa seconde édition (1872) quarante-sept poèmes, constitue un modèle pour ce nouveau mouvement.

Gautier (1811-1872) utilise beaucoup d'ornements techniques (rimes recherchées, images...) qui permettent souvent d'associer ses poèmes à des tableaux ou à des sculptures. Ces associations s'ajoutent aux références à l'Antiquité, ce qui permet de retrouver toutes les composantes de l'inspiration parnassienne.

Les poèmes de ce recueil sont travaillés, ciselés comme le seraient des pièces d’orfèvrerie auxquelles fait référence le titre du recueil.

b. José Maria de Heredia, Les Trophées (1893)

Ce recueil de sonnets retrace une partie de l'histoire de l'humanité en cinq parties :

  • « La Grèce et la Sicile » ;
  • « Rome et les Barbares » ;
  • « Le Moyen Âge et la Renaissance » ;
  • « L'Orient et les Tropiques » ;
  • « La Nature et le Rêve ».

Heredia (1842-1905) veut y montrer que la technique est un aspect essentiel de la poésie : il accumule les images et les figures de style dans une forme classique faite de contraintes.

Exemple
Dans son poème épique mais qui refuse tout lyrisme, « Les conquérants », Hérédia fait référence à l’histoire des conquistadores :
« Comme un vol de gerfauts hors du charnier natal,
Fatigués de porter leurs misères hautaines,
De Palos de Moguer, routiers et capitaines
Partaient, ivres d'un rêve héroïque et brutal. »
c. Leconte de Lisle, Poèmes antiques (1852)

Dès la préface de ce recueil, Leconte de Lisle (1818-1894) affirme sa réaction contre un romantisme qui ne serait que vanité. Le titre est d'ailleurs représentatif de la volonté de donner au texte poétique un fond culturel (antique) et non personnel. Basés sur l'accumulation de connaissances, les poèmes ont pour fonction d'améliorer les formes déjà existantes de la langue française.

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