La différence entre synonyme et antonyme - Maxicours

La différence entre synonyme et antonyme

Objectif
  • Comprendre et différencier la synonymie et l’antonymie.
Points clés
  • Les synonymes sont des mots qui ont le même sens ou un sens très proche.
  • Les antonymes sont des mots qui ont un sens contraire.
Pour bien comprendre
  • Les classes de mots
  • La formation des mots
1. Les synonymes
a. Définition
On appelle « synonymes » deux mots de même classe grammaticale, qui ont le même sens ou des sens proches.
Exemples
  • cacher → dissimuler
  • des gens → des personnes
  • une habitation → un logement
  • monter → grimper

En réalité, deux mots n’ont jamais vraiment le même sens.

Exemple
Le verbe « voir » est synonyme de « regarder ».
→ Ces deux verbes ont le même sens, mais le verbe « regarder » indique une notion de concentration alors que l’action de « voir » est plus instinctive. 

Lorsque l'on veut utiliser un synonyme, il faut faire attention à la précision que l'on veut donner à son mot, et respecter le niveau de langue.

Exemples
  • Il existe plusieurs synonymes de « voiture » : une automobile, une caisse, une bagnole, etc.
    → Ces noms sont tous les trois synonymes, mais on ne peut pas les employer dans le même contexte.
  • Synonymes d'« enfant » : gosse, gamin, bambin, etc.
  • Synonymes de « chaussures » : godasses, groles, souliers, pompes, etc.
b. Caractéristiques
  1. Les synonymes permettent d'éviter les répétitions.
    Exemple
    Elle m’a dit que je pourrais sortir quand j’aurais fini mes devoirs. Je lui ai dit qu’il serait certainement trop tard.
    → Dans chacune de ces phrases, le verbe « dire » est utilisé.
    On pourrait le remplacer, dans la seconde phrase, par le verbe « répondre » afin d’éviter la répétition : Je lui ai répondu qu’il serait certainement trop tard.
  2. Les synonymes permettent d'être plus précis.
    On a souvent tendance à utiliser certains verbes comme « faire », « être » et « avoir » alors qu'ils pourraient être remplacés par des verbes plus précis.
    Exemples :
    • faire de la peinture → peindre
    • avoir une voiture → posséder une voiture
    • faire du piano → jouer du piano
    • faire une photo → photographier
2. Les antonymes
a. Définition
Deux mots antonymes sont des mots de même classe grammaticale qui ont un sens contraire.
Exemples
jeune ≠ vieux
beau ≠ laid
la gentillesse ≠ la méchanceté
travailleur ≠ paresseux
b. Caractéristique

L'antonyme de « beau » est « laid » : on remarque que cet adjectif n'est pas formé sur l'adjectif « beau ».

Les antonymes peuvent aussi être des mots de la même famille : un préfixe vient transformer le sens du mot de base. On utilise pour cela un préfixe négatif : in–, im–, ir–, mal–.

  • Le préfixe in– (ou im–) s'utilise devant les consonnes « m », « b », « p ».
Exemples 
  • utile ≠ inutile
  • parfait ≠ imparfait
  • compétent ≠ incompétent

Ce préfixe peut se transformer dans certains cas en ir–.

Exemple 
responsable ≠ irresponsable
  • Le préfixe mal– s'utilise principalement devant une voyelle ou un « h » muet.
Exemple
  • adroit ≠ maladroit
  • heureux ≠ malheureux

→ Dans ces exemples, on voit que l'antonyme est formé à partir d'un adjectif auquel on ajoute un préfixe.

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