Le gérondif- Première- Anglais - Maxicours

Le gérondif

Objectif

Savoir utiliser le gérondif en anglais.

Points clés
  • Le gérondif se forme ainsi : verbe + ing.
  • Il cumule les valeurs de verbe et de nom.
1. Forme du gérondif
Le gérondif est un verbe à la forme en -ing.
Exemple : reading.

Le gérondif présente cependant plusieurs particularités qui le distinguent d'un verbe :
- il s'utilise comme un nom ;
- il peut occuper diverses fonctions nominales ;
- il marque l'antériorité d'une action par rapport au moment d'énonciation.

a. La nature nominale du gérondif

Les équivalences du gérondif ainsi que sa traduction en français souligne la valeur nominale du gérondif.
Exemple : I love reading. J'aime la lecture. (Gérondif.)
        I love books. (Nom commun.)

Un gérondif est donc remplaçable par un nom.
Il se traduit également de préférence par un nom, parce que cette forme désigne l'activité, et non pas l'action.

b. Les fonctions du gérondif

Le gérondif peut prendre dans la phrase la fonction d'un sujet.
Exemple : Cooking is what I like best.
                 gérondif  V

Le gérondif peut également être complément.
Exemple : I love painting. J'aime la peinture.
                   V     gérondif

c. Le gérondif, marqueur d'antériorité

Le gérondif renvoie toujours à des activités ou à des actions déjà réalisées ou déjà expérimentées par le sujet.
Exemple :
He was busy making a cake
.
Il était occupé à faire un gâteau.
(L'action est en cours de réalisation au moment de l'énonciation.)
Fishing
is what she likes best
.
(Elle a déjà pêché auparavant, elle adore cela.)

2. Construction
Le gérondif se construit avec certains verbes, certaines prépositions, ou encore certaines expressions.
a. Verbes suivis du gérondif
  • Les verbes décrivant l'activité du sujet sont suivis du gérondif.
    Exemple : He was busy surfing on the net.
            Il était occupé à naviguer sur le net.
            (Le gérondif surfing décrit l'activité du sujet he.)

            He can't help eating chocolate.
            Il ne peut pas s'empêcher de manger du chocolat.

            He spends all his time playing with his Gameboy.
            Il passe tout son temps à jouer avec sa Gameboy.

     

  • Les verbes décrivant le goût ou le dégoût pour une activité déjà pratiquée se construisent eux aussi avec le gérondif.
    Exemple : He loves reading.
            I can't stand waiting.
            She hates visiting her grand-parents.

     

  • Enfin, les verbes impliquant que l'action a déjà été réalisée sont suivis du gérondif.
    Exemple : I regret spending so much time with him.
            Je regrette d'avoir passé tant de temps avec lui.
b. Prépositions suivies du gérondif
  • Le gérondif se construit avec des prépositions telles que of, without, about, for...
    Exemple : He felt guilty about having made so much money so  easily.
            Il se sentit coupable d'avoir gagné tant d'argent si facilement.
  •  
  • Il existe cependant un cas particulier, celui de to.
    - Lorsque la particule to a la fonction de préposition, elle commande l'emploi du gérondif.

    - Mais to peut aussi être la marque de l'infinitif et ne se construit alors en aucun cas avec le gérondif.

    Afin d'opérer la distinction entre ces deux fonctions, on peut essayer de remplacer l'élément qui suit la particule par un nom ou un pronom.
    Lorsque l'opération est possible, to est alors une préposition et se construit avec le gérondif.
    Exemple : I'm not used to drinking wine.
            Je n'ai pas l'habitude de boire du vin.

            I'm not used to it. Je n'en ai pas l'habitude.

    En revanche, lorsque la modification n'est pas possible, cela signifie que to est la marque de l'infinitif.
    Exemple : I want to see them. Je veux les voir.

c. Expressions suivies du gérondif

Certaines expressions idiomatiques sont suivies du gérondif.
Exemple : Do you mind helping me carry this?
        Cela ne vous dérange pas de m'aider à porter ceci ?

        Unfortunately, she has given up playing the piano.
        Malheureusement, elle a renoncé à jouer du piano.

        It's no use trying to reason him, he'll have his own ways.
        Ce n'est pas la peine d'essayer de le raisonner, il a ses propres méthodes.

        It's worth going. Il vaut mieux partir.

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