La dérivation - anglais - Maxicours

La dérivation

1. Définition
La dérivation désigne les moyens linguistiques permettant de modifier le sens des mots et, par conséquent, de créer de nouveaux mots. La dérivation reflète la souplesse de la langue anglaise, qui permet de créer un adverbe à partir d'un adjectif, un antonyme à partir d'un nom...

Il est en effet possible en anglais de dériver toutes les catégories de mots. Les mots racines peuvent être :
- des noms : « safety »

- des adjectifs : « unsafe »

- des adverbes : « unwillingly »

- des verbes : « a driver »
2. Formation
L'opération de dérivation requiert l'emploi de deux outils :

les préfixes
Ce sont des particules placées en tête de mot qui permettent d'en modifier le sens.

les suffixes
Ce sont des particules qui se placent à la fin du mot qu'elles vont transformer.

Les mots dérivés se forment en effet à partir d'un « mot racine » auquel on ajoute un préfixe et/ou un suffixe.

Attention !
- Il faut bien distinguer les préfixes des suffixes car il ne sont pas interchangeables ;
- Ensuite, il faut connaître la signification de chaque préfixe et de chaque suffixe, leur rôle, et la modification de sens qu'ils provoquent, une fois accolés à un mot.
3. Les différents préfixes et leur sens
S E N S E X E M P L E
Préfixes négatifs et inversifs amorality
inadequate
disappear
nonflammable
unbearable
Préfixes péjoratifs malnutrition
misinterpret
Réflexivité selfcontrol
Temps et ordre exboyfriend
forehead
subconscious

R
emarque :
Devant un l, un m ou un r, le préfixe in- devient respectivement il-, im-, ou ir-.

Exemples : illegal ; immoderate ; irregular.
4. Les différents suffixes et leur sens
Les suffixes sont très nombreux, particulièrement les suffixes dits « classiques ».
Exemples : bewilderment ; consternation ; perfection ; cowardice ; imitator ; popular.

Voici les principaux suffixes, leur sens et leur construction.

Mots formés Sens Construction Exemples
NOM Personne ou objet qui agit Base verbale + –er a driver ;
lighter
Action Base verbale + –ing
Base verbale + –al
reading (la lecture)
refusal
Féminin Nom + –ess waitress
Abstraction Nom / Adjectif + –dom
Nom / Adjectif + –hood
Nom / Adjectif + –ship
Adjectif + –ness
Verbe / Adjectif + –th
kingdom, freedom
childhood, falsehood
friendship, hardship
happiness, laziness
growth, width
ADJECTIF  
 
Nom + –ing caring
Nom + –ed coated
Manque Nom + –less homeless, joyless
Ajout Nom + –ful joyful
ADVERBE   Adjectif + –ly finally
Adjectif + –ally politically
Préposition + –ward backward, toward

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