Le calligramme - Cours de Français avec Maxicours - Lycée

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Objectif : savoir lire et écrire un calligramme afin d'apprécier la portée révolutionnaire du XXe siècle en poésie.
1. Lire un calligramme
a. Le premier coup d'œil
Un calligramme est un texte généralement poétique dont la disposition forme un dessin en rapport étroit avec le sujet du poème. Comme un tableau, il se contemple : il se saisit en un seul regard, dans un premier temps ; il ne doit pas être lu mais observé.
b. La lecture
Le calligramme peut se lire en plusieurs sens, à la fois horizontalement et verticalement. Ces deux lectures se combinent, elles ne se contredisent pas.

Guillaume Apollinaire, Calligrammes, 1918.
« Cœur Couronne et Miroir »

2. Connaître l'origine du calligramme

 

a. L'étymologie
Le mot « calligramme » vient de l'association de deux mots grecs : kallos qui signifie « la beauté » et gramma « la lettre ». Dans la tradition hellénique, il existait déjà une poésie figurative. On connaît surtout Raban Maur (Ier siècle) : il met en valeur certains mots du texte qui dessinent la silhouette d'un objet.
b. Le Moyen Age
Rabelais, déjà, faisait varier la longueur de ses vers de manière à dessiner l'objet évoqué dans son texte.

« Comment la pontife Bacbuc présenta Panurge devant la Dive Bouteille. »

(François Rabelais, Le Cinquième Livre des faits et dits héroïques du bon Pantagruel, 1564.)

c. Le XXe siècle
C'est en 1918 que Guillaume Apollinaire crée le mot « calligramme » pour désigner certains de ses poèmes dont les mots sont disposés de manière à représenter l'objet ou la chose qu'ils évoquent.
3. Apprécier l'innovation que représente le calligramme en poésie
a. La fusion des arts
Le calligramme permet de rapprocher deux arts différents : la peinture et la poésie. En donnant au texte une dimension picturale et à l'image une dimension verbale le poète parvient à devenir aussi le peintre de son propre texte.
b. La rapidité
Le calligramme se saisit d'un seul coup d'œil, c'est-à-dire qu'il suppose une lecture instantanée contrairement au poème habituel qui implique que son lecteur prenne le temps nécessaire pour lire dans l'ordre les mots, les uns après les autres.
c. Le lien entre le calligramme et son époque
Cette invention poétique est une tentative pour traduire un monde du début de siècle dans lequel tout va plus vite (développement de la voiture, de l'avion, du train), où l'image est omniprésente (invention du cinéma, diffusion plus large de la presse).

 

L'essentiel

Le calligramme est un genre de poème où les mots et les phrases forment le dessin de l'objet évoqué. Cette forme particulière de poème, bien qu'ancienne, a surtout été développée par Apollinaire dans un recueil intitulé Calligrammes. Cette volonté de renouveler l'aspect ordinaire du poème doit être mise en rapport avec l'émergence d'un monde nouveau, plus complexe, plus rapide.

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