Apollinaire et l'Esprit Nouveau - Cours de Français avec Maxicours - Lycée

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Apollinaire et l'Esprit Nouveau

Objectif 
Connaître un mouvement poétique et un auteur majeur du 20e siècle.
1. Le contexte culturel
a. Le projet
La conscience de vivre dans un monde nouveau, bouleversé par les inventions scientifiques et techniques, conduit les artistes du début du 20e siècle à vouloir rompre avec le passé.

Dans le domaine pictural, cette nouvelle vision du monde donne naissance au mouvement cubiste, représenté par des peintres comme Picasso, Braque, Léger.
En poésie, plusieurs artistes comme Guillaume Apollinaire (1880-1918), Blaise Cendrars (1887-1961), Max Jacob (1876-1944) ou Pierre Reverdy (1889-1960), qui fréquentent les peintres cubistes, partagent avec eux la volonté d'être en accord avec le monde moderne.

b. La création d'un mouvement poétique
C'est en 1917, avec la conférence sur L'Esprit Nouveau et les poètes prononcée par Apollinaire, que l'expression « Esprit Nouveau » vient dénommer le mouvement poétique qui a commencé de se développer depuis quelques années.
2. Les voies de l'Esprit Nouveau
a. Une poésie du monde moderne
La volonté d'être en adéquation avec le monde moderne peut se traduire par la référence à des objets résolument ancrés dans le présent, comme la Tour Eiffel :

 

« À la fin tu es las de ce monde ancien
Bergère ô tour Eiffel le troupeau des ponts bêle ce matin
Tu en as assez de vivre dans l'antiquité grecque et romaine »
(Guillaume Apollinaire, « Zone », Alcools, 1913)

 

Cette volonté s'exprime également par la rupture avec les formes du passé : les vers deviennent libres, c'est-à-dire libérés des contraintes de la prosodie classique (mètres irréguliers, absence de rimes construites sur un système d'alternance rigoureux, abandon de la strophe, de la ponctuation, etc.).
Dans cette perspective, la création la plus originale est celle des calligrammes, poèmes-dessins inventés par Apollinaire : les mots y sont disposés de façon à représenter un objet qui est généralement en rapport avec le sens du texte. Ces poèmes d'un genre nouveau sont publiés dans un recueil intitulé Calligrammes en 1918.

Une autre œuvre de cette époque frappe par l'utilisation nouvelle qu'elle fait du rapport entre le texte et l'image : il s'agit de La Prose du Transsibérien de Blaise Cendrars, qui se présente, non pas sous la forme d'un livre, mais sous celle d'un tableau, associant la peinture de Sonia Delaunay au texte de Cendrars.
 

Doc. Blaise Cendrars en 1957
b. Une poésie du « Moi »
En même temps qu'elle a l'ambition de se plier au rythme du monde moderne, la poésie de l'Esprit Nouveau doit rester une poésie lyrique. C'est pourquoi le monde, tel qu'il est évoqué, est souvent le reflet de l'univers intérieur du poète. Ainsi, dans cet extrait de La Prose du Transsibérien, le châle, le train express et les paysages traversés sont à l'image de la vie du poète :

 

« Je suis couché dans un plaid
Bariolé
Comme ma vie
Et ma vie ne me tient pas plus chaud que ce châle
Ecossais
Et l'Europe tout entière aperçue au coupe-vent d'un express à toute vapeur
N'est pas plus riche que ma vie
Ma pauvre vie. »
(Blaise Cendrars, La Prose du Transsibérien, 1913)

 

De même, la poésie d'Apollinaire accorde une large place à l'expression du Moi intime. C'est le cas tout particulièrement des Poèmes à Lou (édition posthume en 1956), adressés à l'amante du poète en 1914-1915. Mais cette veine lyrique existait déjà dans le recueil Alcools, avec des textes comme « La Chanson du Mal-Aimé », dans lequel s'exprime le désespoir amoureux du poète :

 

J'ai pensé à ces rois heureux
Lorsque le faux amour et celle
Dont je suis encore amoureux
Heurtant leurs ombres infidèles
Me rendirent si malheureux
(Guillaume Apollinaire, « La Chanson du Mal-Aimé », Alcools, 1913)
L'essentiel

L'Esprit Nouveau est un mouvement poétique contemporain de la peinture cubiste, qui doit son nom à Guillaume Apollinaire. Il se caractérise par l'ambition d'inventer une poésie moderne, ainsi que par la dimension lyrique de l'écriture.

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