La contribution des organisations politiques au fonctionnement de la démocratie - Maxicours

La contribution des organisations politiques au fonctionnement de la démocratie

La vie politique n’est-elle structurée qu’autour des partis politiques ? Quelles relations entretiennent les différents acteurs de la vie politique ?
1. Les partis politiques
a. Définition
Un parti politique est une organisation qui répond à certaines caractéristiques :
- La pérennité : un parti politique est construit pour durer et non pour régler un problème conjoncturel. Certaines associations écologistes nées dans les années 1970 se sont donc transformées en partis politiques (Exemple : les Verts) ;
- Une structure hiérarchique : le parti est organisé au niveau national comme local. Il a des ramifications dans les régions, les communes…;
- La volonté d’exercer le pouvoir : cela distingue un parti politique d’un simple groupe de pression ;
- La recherche d’un soutien populaire : au travers des élections mais aussi de la participation de militants, du soutien des sympathisants…

La France compte de nombreux partis politiques structurés sur un axe gauche-droite en fonction des valeurs ou des programmes défendus. Certains partis disparaissent, d’autres naissent sans arrêt. Le parti socialiste (1971) est emblématique de la gauche française tandis que le parti le plus important de droite est l’union pour un mouvement populaire créé lors de la présidentielle de 2002.
b. Fonctionnement des partis politiques
Le but des partis politiques est de conquérir les suffrages d’un maximum de citoyens pour gagner les élections et mettre en œuvre leurs programmes. Ces programmes doivent être capables de mobiliser l’opinion, de répondre aux questions posées par l’actualité tout en se démarquant des autres partis mais aussi être crédibles (par exemple sur l’utilisation des deniers publics alors que la France est endettée).

Les programmes et les candidats présentés par le parti font aussi partie des stratégies à mettre en œuvre. Différents courants structurent les partis et des luttes apparaissent pour en prendre le pouvoir. Pour déterminer une hiérarchie, certains partis se contentent de désigner leurs chefs (en fonction souvent du rapport de force, de la médiatisation…) et faire accepter ce choix par un vote des adhérents. D’autres ont choisi une méthode plus démocratique (comme cela se fait aux États-Unis) en organisant des élections « primaires ». Ces primaires sont un vote des adhérents (ou de l’ensemble des sympathisants) pour désigner le candidat.

Les partis politiques ont aussi besoin de ressources. Celles-ci peuvent venir de dons particuliers (qui sont sévèrement encadrés en France mais pas aux États-Unis) ou de l’État qui verse des subsides aux partis en fonction du nombre de voix obtenues (au moins 5 % pour la présidentielle). La participation de militants actifs, bénévoles, est donc un atout pour les partis politiques. Ces militants permettent d’aller toucher les citoyens directement (tracts, démarchage…) et sont donc un relai souvent efficace au niveau local. Depuis les années 1990, le nombre de militants a toutefois considérablement chuté et reste souvent très fluctuant.
2. Il existe d’autres acteurs de la politique
a. Qui sont ces acteurs ?
Au sens littéral, la politique est le fait de s’occuper des affaires de la cité donc publiques. Ainsi, un certain nombre d’acteurs de la vie publique peuvent faire aussi de la politique. Certains citoyens s’organisent et s’engagent pour faire évoluer la société avec ou sans l’aide de l’État. On trouve dans cette société civile organisée :

- Des associations : certaines tentent d’améliorer la vie des handicapés, de faire respecter les droits des minorités, etc. ;
- Des organisations non-gouvernementales : pour de l’aide médicale, pour les défavorisés, pour la lutte écologiste… ;
- Les syndicats : qui s’organisent pour défendre les droits des salariés mais aussi de la société civile en général, au travers de combats élargis (droit des femmes, immigration…) ;
- Les groupes de pression (ou lobbies) : leur but est de faire changer les lois et règlements en leur faveur. Ils peuvent venir des citoyens mais aussi des entreprises.
b. Quelles relations entretiennent-ils avec les partis politiques ?
Ces relations peuvent être d’ordre différent. On trouve essentiellement :

- Une coopération : les acteurs publics vont aider à la mise en œuvre de certaines politiques publiques, leur élaboration ou encore leur évaluation. Les syndicats sont consultés et participent à la négociation de certaines lois avec le gouvernement, ils gèrent aussi les organismes sociaux ;
- Une pression : organisée par des lobbies qui vont tenter d’infléchir les décisions politiques par des réunions, des rencontres, la participation au débat d’idées… ;
- Une confrontation : c’est souvent l’aspect le plus médiatique. Certaines organisations luttent contre les politiques publiques pour les faire changer. Cela peut venir de grèves organisées par les syndicats, de manifestations menées par des associations ou simplement des citoyens qui refusent d’appliquer certaines lois (les directeurs d’école refusent de donner l’état civil des élèves sans papiers avec le soutien du réseau Éducation Sans Frontières pour éviter leur expulsion).
L'essentiel
Les partis politiques sont des acteurs majeurs de la vie politique mais ils ne sont pas les seuls. D’autres acteurs de la vie publique peuvent venir en aide aux partis politiques, les influencer ou encore s’opposer aux politiques publiques.
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