L'exemple de Schneider et du Creusot - Cours d'Histoire 4eme avec Maxicours - Collège

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L'exemple de Schneider et du Creusot

1. Un développement fulgurant
a. Une « ville-champignon » née du charbon
Ainsi que de nombreuses villes du nord de l'Angleterre ou de la Ruhr en Allemagne, Le Creusot est un bon exemple de ces villes typiques de la révolution industrielle qui connurent une croissance exceptionnellement rapide au cours du XIXe siècle.

La ville, située au cœur de la Bourgogne, était déjà industrialisée à la fin du XVIIIe siècle, mais avec la découverte de gisements importants de minerais de fer et surtout de charbon, le lieu devint particulièrement intéressant.

Au XIXe siècle, la ville est une véritable « ville-champignon » puisqu'elle passe en un siècle de moins de 3 000 habitants à plus de 20 000 habitants.

b. Le rôle des frères Schneider
La dynastie Schneider apparaît dans la ville en 1836 lorsque Eugène (1805-1875) et son frère Adolphe (1802-1845), de riches entrepreneurs, deviennent acquéreurs de l'ancienne fonderie royale du Creusot. La ville devient alors un centre métallurgique particulièrement moderne. A leur suite, Henri (1840-1898) le fils d'Eugène, puis Eugène (II) (1868-1942) le fils d'Henri, jouèrent un important rôle sur le plan industriel et concernant la ville. On peut dire que la famille règne sur la ville et en devient représentante sur le plan politique (maire, député...).
En 1851, Eugène Schneider devient ministre de Napoléon III.

En 1856, les habitants du Creusot font même une pétition pour que leur ville prenne le nom de Schneiderville : ce qui montre bien le poids de la famille sur la ville. Il faut dire que les Schneider sont à l'origine de la construction d'hôpitaux, d'écoles... La ville possède d'ailleurs depuis un joli jardin à l'anglaise.

On parle ici de politique paternaliste : le patron de l'entreprise se veut, en quelque sorte, le père de ses ouvriers. Il tente entre autre de les éloigner de ce qu'il considère comme des problèmes. Il veut ainsi éviter la diffusion des idées socialistes, l'usage de la grève par une politique sociale active : les logements sont fournis aux ouvriers. On tente de les détourner de l'alcoolisme par exemple en valorisant le jardinage.

L'essentiel

Le Creusot connu un développement important après 1836, lorsque les frères Schneider reprennent la fonderie royale. Au XIXe siècle, la famille Schneider joue un rôle politique économique et social très important au Creusot.

2. Une ville typique de la révolution industrielle
a. Un paysage caractéristique
Le Creusot est un paysage particulièrement caractéristique de la révolution industrielle.
Sur les gravures ou les dessins de cette époque, on peut voir une ville moyenne, raisonnablement étendue présentant un paysage industriel typique : nombreuses cheminées rejetant une fumée noire, usines nombreuses et facilement reconnaissables.

On reconnaît également le château de la Verrerie, qui fut alors la résidence de la famille Schneider (et qui est devenu depuis un musée consacré bien sûr à la révolution industrielle au Creusot).

b. Un lieu à la pointe de la technique
Sous l'impulsion de la famille Schneider, Le Creusot fut au XIXe siècle un lieu d'innovation particulièrement important :
  • première locomotive à vapeur française en 1838,
  • premier bateau à vapeur peu après,
  • production d'un marteau-pilon de 100 tonnes en 1876 (alors le record du monde),
  • fabrication de la charpente en acier du superbe pont Alexandre III à la fin du XIXe siècle...
L'essentiel

Le Creusot offre au XIXe siècle l'aspect d'une ville industrielle. La ville est à cette époque à la pointe de la technologie. C'est là que fut construite en 1838 : la première locomotive à vapeur en France.

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