L'Europe - 3ème - Maxicours

L'Europe

Prérequis et attendus
► Prérequis
• Savoir ce qu’est un continent, un sous-continent
• Connaitre la leçon sur la construction européenne
• Se repérer dans l’espace
• Mesurer un ordre de grandeur
• Mesurer le développement d’un phénomène
• Spatialiser des phénomènes historiques et/ou géographiques

► Attendus
• Lire des paysages, en identifiant ce qu'ils révèlent des atouts et des contraintes du milieu ainsi que de l'activité humaine, passée et présente
• Établir des liens entre l'espace et l'organisation des sociétés
• Identifier ainsi les grandes questions et les principaux enjeux du développement humain
• Appréhender les causes et les conséquences des inégalités, les sources de conflits et les solidarités, ou encore les problématiques mondiales concernant l'environnement, les ressources, les échanges, l'énergie, la démographie et le climat
1. SAVOIR
a. Définition
On appelle Europe le territoire s’étendant de l’ouest de la péninsule eurasienne jusqu'aux monts Oural. Il est bordé à l’ouest par l’océan Atlantique, au nord par l’océan Arctique, au sud par la mer Méditerranée.
b. Explications
L’Europe est un sous-continent du continent eurasiatique, d’environ 10 millions de km². Ses limites ne peuvent être clairement définies d’un strict point de vue géographique, notamment au sud-est où ce sont davantage des critères historiques ou culturels qui peuvent définir les frontières de l’Europe.

L’Europe est arrosée par de nombreux fleuves (le Don, le Danube, le Rhin, la Loire, etc.) et marquée par une alternance de plaines (plaine germano-polonaise, Pannonie, etc.) et de chaines de montagnes (les Alpes, l'Oural, les Pyrénées, etc.).

La majeure partie du continent vit sous des latitudes tempérées et connait donc quatre saisons. Le Gulf Stream, un courant océanique, adoucit le climat des régions littorales de la façade atlantique. Plus on va vers l’est, plus le climat continental s’affirme et se renforce. Plus au sud, le climat méditerranéen concerne tous les littoraux bordant la mer Méditerranée. Tout au nord, en revanche, le climat polaire est présent dans les pays scandinaves et en Islande. Enfin, on peut distinguer le climat montagnard dans les régions aux altitudes marquées.

L’Europe est d’abord marquée par son unité :
  • unité autour des valeurs de démocratie, dont la Grèce est le berceau (enrichie par le développement de concepts tels que les droits de l’homme, l'État de droit, etc.) ;
  • unité autour du christianisme, qui s’est répandu en Europe dès l’Empire romain ;
  • unité autour du développement économique entamée dès la fin du 18e siècle ;
  • unité autour des principes de redistribution et de priorité à l’éducation et à la santé, qui font de l’Europe l’endroit du monde avec les plus forts indices de développement humain (IDH).

L’Europe est aussi caractérisée par sa diversité :
  • mosaïque linguistique de 23 langues et 3 alphabets (latin, grec et cyrillique) ;
  • mosaïque religieuse :
    • le christianisme (catholicisme, protestantisme, orthodoxie),
    • le judaïsme, présent depuis l’Antiquité en Europe,
    • l'islam, ancien en Europe balkanique et plus récent en Europe occidentale depuis les mouvements migratoires du Maghreb et de Turquie des années 1960-1970 ;
  • diversité politique :
    • entre républiques et monarchies ;
    • entre tradition démocratique ancienne en Europe de l’Ouest, plus récente à l’est ;
    • entre États centralisés (France), décentralisés (Royaume-Uni) et fédéraux (Allemagne) ;
  • disparité économique, avec :
    • une dorsale européenne intégrée et riche de Londres à Milan ;
    • des espaces périphériques (Portugal, Bulgarie, Grèce, extrême nord, nord-ouest de l’Irlande).

L’Union européenne est un facteur d’unification progressive de l’Europe par sa volonté de rechercher la cohésion politique et économique du continent.
2. SAVOIR-FAIRE - Se repérer dans l'espace











3. À RETENIR - Glossaire
Péninsule : Terme utilisé pour désigner une grande presqu'île. Il s'agit d'un territoire entouré par la mer et relié à un continent par un seul côté.
Climat tempéré : Type de climat dont les températures ne sont ni trop chaudes ni trop froides. C'est dans ce type de climat qu'il y a les quatre saisons (printemps, été, automne, hiver).
Climat continental : Type de climat présent dans les espaces situés loin des mers. Les écarts de température y sont importants (été chauds et hiver très froids).
Climat méditerranéen : Type de climat surtout présent dans les espaces situés autour de la mer Méditerranée. Les étés sont chauds et secs et les hivers plutôt doux.
Démocratie : Forme de gouvernement dans lequel le peuple est souverain.
Christianisme : Religion monothéiste qui rassemble tous ceux qui croient au message de Jésus-Christ. Religion des chrétiens.
Catholicisme : Religion chrétienne dont les fidèles respectent l'autorité du Pape.
Protestantisme : Religion chrétienne née de la Réforme. Les protestants refusent l'autorité du Pape et ne reconnaissent que les textes de la Bible.
Orthodoxie : Religion chrétienne dont les fidèles ne reconnaissent pas le pape comme chef de la chrétienté.
Judaïsme : Première religion monothéiste fondée sur le message d'Abraham. Religion des juifs.
Islam : Religion monothéiste qui rassemble tous ceux qui croient au message de Mahomet. Religion des musulmans.
République : Système politique dans lequel le pouvoir n’appartient pas à un seul homme.
Monarchie : Régime politique dans lequel le pouvoir est entre les mains d'un roi.
État centralisé : État dans lequel le pouvoir est exercé par le gouvernement. 
État décentralisé : État dans lequel le gouvernement partage une partie de son pouvoir avec les collectivités territoriales.
État fédéral : État composé de territoires ayant leur propre gouvernement et donc une certaine autonomie (on parle d'États fédérés).
IDH : Indice de développement humain. Indice statistique qui évalue le niveau de développement humain d'un pays. Il se base sur 3 critères : le PIB par habitant, l'espérance de vie à la naissance et le niveau d'éducation.

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