L'autobiographie- Collège- Français - Maxicours

L'autobiographie

Objectifs

  •  Savoir ce qu'est une autobiographie.
Points clés
  • L'autobiographie est un genre littéraire où l'auteur parle de sa propre vie, à la 1re personne, sans mentir
  • Même si ce sont des récits à la 1re personne, il ne faut pas confondre l'autobiographie avec le journal intime ou avec le roman autobiographique.
  • Il existe plusieurs sous-genres de l'autobiographie comme le récit d'enfance, les Mémoires ou les essais.
1. Définition
L'autobiographie est un genre littéraire où l'auteur écrit sur sa propre vie dans un texte visant à être publié.


« Autobiographie » est un mot venant de 3 racines grecques :

  • « auto » qui veut dire « soi-même »
  • « bio » qui veut dire « vie »
  • « graphie » qui veut dire « écriture »

Il s'agit donc bien de l'écriture de sa propre vie

a. Les caractéristiques de l'autobiographie

Comme beaucoup de genres littéraires, l'autobiographie a été théorisée, c'est-à-dire qu'un auteur en a défini les règles. C'est Philippe Lejeune qui a fixé les règles de l'autobiographie.

Selon lui, les caractéristiques de l'autobiographie sont :

  • Le nom du narrateur, de l'auteur et du personnage principal est le même. Par exemple, dans Les Confessions de Jean-Jacques Rousseau, l'auteur est Rousseau mais il est aussi le narrateur et le personnage ;
  • La plupart du temps, l'auteur écrit sa vie à la 1re personne (je) ;
  • Il y a un « pacte » entre l'auteur et le lecteur : l'auteur doit dire la vérité au lecteur. Le lecteur peut donc s'attendre à ce que tout ce qu'il lit dans l'autobiographie d'une personnalité soit vrai, même si certains éléments de la vie de l'auteur sont choquants ou intimes.
b. À ne pas confondre

• Il ne faut pas confondre la biographie et l'autobiographie. La biographie est le fait d'écrire sur la vie de quelqu'un alors que l'autobiographie s'attache à raconter sa propre vie.
 

Exemple :
Vous pouvez faire la biographie de Guy de Maupassant mais seul Maupassant aurait pu écrire une autobiographie, un récit de sa vie par lui-même.


• L'autobiographie est différente d'un journal intime. Une personne qui écrit un journal intime le fait avant tout pour elle-même et reste dans un cadre personnel et intime. À l'opposé, l'autobiographie est destinée à être publiée et lue par un public de lecteurs.

• Il ne faut pas non plus confondre l'autobiographie et le roman autobiographique. Celui-ci se fonde sur des éléments de la vie de l'auteur mais le narrateur n'est pas l'auteur. En d'autres termes, l'auteur utilise un personnage en tant que narrateur dont la vie sera inspirée de la vie de l'auteur. 

Exemple :
Dans Vipère au Poing d'Hervé Bazin, l'histoire s'appuie sur certains faits de la vie de l'auteur mais le narrateur s'appelle Jean. L'histoire racontée dans le livre reste différente de la vie de l'auteur bien qu'elle s'en inspire.
2. Exemples d'autobiographie
a. Les différents sous-genres de l'autobiographie

 L'autobiographie est le genre littéraire mais il possède différents sous-genres :

  • le récit d'enfance : l'auteur à l'âge adulte raconte son enfance ou son adolescence. Il analyse son passé car il a plus de recul sur ce qui lui est arrivé même si l'ancienneté des souvenirs peut rendre difficile le respect du « pacte autobiographique » ;
  • les Mémoires : c'est une autobiographie où l'auteur raconte des événements (souvent historiques) dans lesquels il a eu un rôle important ;
  • les essais : l'auteur réfléchit sur le monde en général et sur le rôle des hommes en partant de son expérience personnelle.
b. Quelques autobiographies

Voici quelques exemples d'autobiographies les plus célèbres :

  • Les Essais de Montaigne (1580), qui invente le sous-genre de l'essai
  • Les Confessions de Jean-Jacques Rousseau (1782 )
  • Mémoires d'outre-tombe de François-René de Chateaubriand (1849) qui, comme son nom l'indique, sont un exemple de Mémoires
  • Les Mots de Jean-Paul Sartre, (1963) qui est un récit d'enfance de l'auteur

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