Les outils d'analyse du vocabulaire - Cours de Français avec Maxicours

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Les outils d'analyse du vocabulaire

Objectifs : s'interroger sur la construction d'un mot (préfixe, suffixe, dérivation), sa famille, ses relations avec les autres mots (synonymie, homonymie, antonymie, hyperonymie, paronymie, champ lexical), son histoire, son origine (étymologie) et ses variations de sens (sens propre, sens figuré, dénotation, connotation, champ sémantique). Ces savoirs permettent de mieux saisir le sens des mots, d'acquérir du vocabulaire et d'améliorer son orthographe.
1. L'histoire et l'évolution des mots
a. L'étymologie
L'étymologie est l'étude de l'origine d'un mot. La plupart des mots de langue française sont d'origine grecque ou latine.
Ex. : le mot latin caballus a donné le mot français « cheval ».
b. L'évolution
Les mots ne cessent d'évoluer dans leur forme et/ou dans leur sens. Ils s'affaiblissent, se renforcent ou étendent leur sens.
Ex. : le mot corvée signifiait, au Moyen Age, « un travail collectif » ; aujourd'hui, il désigne « une tâche pénible ».
2. La construction des mots
a. La formation
b. La dérivation
3. Les relations lexicales
Les mots peuvent entretenir des relations sémantiques.
a. Les synonymes
Les synonymes sont des mots de même sens ou de sens voisin. Ils doivent avoir la même nature.
Ex. : charmant, séduisant, gracieux, joli (adjectifs).
b. Les antonymes
Les antonymes sont des mots de sens contraire.
Ex. : agréable et désagréable.
c. Les homonymes
Les homonymes ont la même prononciation, mais une orthographe différente.
Ex. : saut, sceau et sot.
d. Les paronymes
Les paronymes sont des mots de forme voisine.
Ex. : accident et incident ; illusion et allusion ; effraction et infraction.
e. Les hyperonymes
f. Le champ lexical
Le champ lexical est l'ensemble des termes appartenant à une même notion.
Ex. : flamme, fumer, étincelle, braise, incendiaire, brûlant sont des mots qui appartiennent au champ lexical du feu.
4. Le sens d'un mot
a. Le champ sémantique
Le champ sémantique d'un mot est l'ensemble des différentes significations d'un mot.
Ex. : le mot boa signifie « un serpent » ou « une étole faite de plumes ».
b. Le sens propre et le sens figuré
Le sens d'un mot varie également selon l'utilisation qu'on en fait. C'est le contexte dans lequel il est employé qui permet d'en définir le sens.
Un mot employé au sens propre est utilisé dans son sens premier ; un mot employé au sens figuré n'exploite qu'une partie du sens propre, d'une manière imagée.

Ex. : Le nœud de la corde (sens propre : « entrelacement », « boucle »).
        Les nœuds de l'hymen (sens figuré : « lien », « attachement »).

c. La connotation et la dénotation
La dénotation d'un mot désigne son sens commun. La connotation d'un mot représente la valeur qui lui est ajoutée. Elle se comprend dans un contexte, dans une situation d'énonciation précise.
Ex. : la dénotation du mot lion est un mammifère des savanes africaines. Selon le contexte, le lion connote la puissance, le pouvoir, la férocité.

La connotation peut être méliorative (valeur ajoutée positive) ou péjorative (valeur ajoutée négative).
Ex. : Ses cheveux sont jaunâtres.
La connotation est péjorative : il s'agit d'un blond, dont la couleur s'approche du jaune.
Ex. : Ses cheveux sont dorés.
La connotation est méliorative : il s'agit d'un blond qui a l'éclat de l'or.

5. Le registre de langue
Les mots peuvent appartenir au registre soutenu, courant ou familier :
Ex. : engueuler est un mot familier qui a pour équivalent courant gronder et pour équivalent soutenu semoncer, vitupérer ou morigéner.
L'essentiel

Face à un mot, il faut s'interroger sur son étymologie, son évolution, sa construction, les relations de sens qu'il peut avoir avec d'autres mots, son registre et enfin son sens.

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