Superpuissance ou hyperpuissance : le cas des États-Unis - Maxicours

Superpuissance ou hyperpuissance : le cas des États-Unis

Objectif
  • Savoir qualifier la puissance américaine.
  • Connaitre des éléments du hard power et du soft power américain.
Points clés
  • Les États-Unis sont le seul État qui possède tous les leviers de la puissance. Pour cela, on a pu les qualifier d’hyperpuissance. Ils disposent d’un hard power et d’un soft power sans égal.
  • Cependant, ce qualificatif est de plus en plus contesté car d’autres superpuissances leur disputent leur hégémonie.
Pour bien comprendre
  • 1re (HG G SP) : « Les différentes manifestations de la puissance »
  • 1re (HG G SP) : « Puissances internationales, puissances régionales et marges »
1. Superpuissance, hyperpuissance : comment qualifier les États-Unis
Rappel
Un pays est considéré comme une puissance s’il est en capacité d’agir sur un autre. La puissance est donc une notion relative. La puissance s’exerce sur un espace autre que le sien. C’est donc un phénomène spatial, lié à l’existence de territoires.

Aujourd’hui, seuls les États-Unis disposent de la totalité des leviers de la puissance. En 1999, Hubert Védrine, homme politique français, a proposé le terme d’ « hyperpuissance » pour les qualifier.

Une hyperpuissance : désigne un État possédant tous les leviers de la puissance (militaire, économique, technologique et culturel).

Cependant, le terme d’hyperpuissance pour qualifier les États-Unis est de plus en plus contesté. L’émergence d’autres puissances relativisent la domination américaine dans plusieurs secteurs (alimentaire, nouvelles technologies, etc.).
Pour certains, les États-Unis doivent donc être qualifiés de superpuissance, au même titre que d’autres puissances.

Une superpuissance : désigne un État qui est une puissance dominante à l’échelle mondiale, ayant une influence et une capacité de projection mondiale.
Remarque
Le terme de « superpuissance » a d’abord été utilisé au cours de la Guerre froide pour qualifier les États-Unis et l’URSS. À la chute du bloc communiste, les États-Unis sont devenus une hyperpuissance. Pour certains politologues, une hyperpuissance serait donc une superpuissance qui a perdu son rival.
2. Le hard power américain
Le hard power : désigne la capacité d’un État à exercer sa puissance par le biais de la cœrcition, c’est-à-dire la force.

Traditionnellement, on comprend la notion de « hard power » comme le fait qu’un État peut imposer sa volonté par sa force de frappe militaire. Aujourd’hui, les États-Unis sont les seuls à posséder une capacité de projection internationale, sur tous les territoires du globe. Elle s’appuie sur des relais (bases militaires) terrestres et maritimes.

La capacité de projection d’un État : désigne l’ensemble des moyens qui permettent d'acheminer une force militaire loin de son lieu habituel de stationnement, pour exécuter une mission.

Elle est établie en fonction de ces différents critères :

  • son avancée technologique ;
  • sa démographie, qui déterminera en partie le nombre de ses soldats ;
  • son niveau de développement, qui déterminera le budget alloué à la Défense ;
  • ses choix politiques.

Le budget militaire américain est de 649 milliards de dollars en 2018. Cela représente environ 40 % des dépenses militaires mondiales.

3. Le soft power américain
Le « soft power » ou « puissance douce » : désigne les éléments non cœrcitifs de la puissance d'un État. Il comporte, entre autres, l’influence culturelle.

Le géopolitologue américain Joseph Nye le définit comme « l'habileté à séduire et à attirer » (1990). Le soft power américain est particulièrement fort :

  • mode de vie (« American way of life ») diffusé par le cinéma, les séries, etc. ;
  • mode vestimentaire ;
  • culture cinématographique (Hollywood, etc.) ;
Remarque
Les dix plus gros succès cinématographiques mondiaux sont tous américains : Avengers Endgame (Marvel), Avatar, Titanic, etc.
  • nouvelles technologies (Microsoft, Apple, etc.) ;
Remarque
En 2019, 20 des 25 entreprises les plus plus valorisées en bourse sont américaines. Les six premières prouvent la surreprésentation des GAFAM et des nouvelles technologies : Amazon, Apple, Google, Microsoft, Visa, Facebook.
  • alimentation (firmes comme McDonald’s, Coca Cola Company, etc.).
Remarque
La firme McDonald’s est présente dans 119 pays du monde pour un chiffre d’affaires de plus de 18 milliards de dollars en 2018. Elle est un symbole de nos représentations sur le mode de vie américain.

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