Sens propre et sens figuré - Cours de Français avec Maxicours - Collège

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Sens propre et sens figuré

Objectif :
Découvrir la polysémie des mots, leur sens propre et leur sens figuré.
Les mots ont souvent plusieurs sens. On dit qu’ils sont polysémiques (en grec « poly » signifie « plusieurs » ; « sème » signifie « sens »).
Par exemple, le mot « côte » peut signifier : un os, une pente, un rivage maritime, l’arête d’un objet…

Pour certains mots, on distingue le sens propre du sens figuré.
1. Le sens propre
Le sens propre d’un mot est son sens habituel ou courant : le sens qu’il a à l’origine.
Le sens propre correspond à la première définition que l’on trouve dans le dictionnaire.

Exemple 1 pour le verbe « blesser » :
Les chaussures de Cendrillon ne pouvaient pas être de verre : ses escarpins auraient blessé ses pieds délicats !
→ Le verbe a son sens propre qui signifie « créer une blessure, une douleur physique ».

Exemple 2 pour le nom « fruit » :
Ce cerisier porte beaucoup de fruits : nous allons nous régaler !
→ Le nom a son sens propre : il désigne « un aliment végétal, produit végétal provenant de l'évolution de la fleur... »
2. Le sens figuré
Le sens figuré d’un mot est un sens imagé, dérivé du sens premier par association, par image.

Exemple 1 pour le verbe « blesser » :
La remarque monstrueuse de sa belle-mère a profondément blessé Cendrillon.
→ Le verbe a un sens dérivé du sens premier : il signifie une blessure non pas physique mais morale dans le sens de « peiner, offenser ».

Exemple 2 pour le nom « fruit » :

Mes bonnes notes en français sont le fruit de mes révisions régulières !
→ Le nom a un sens dérivé du sens premier, il ne désigne pas la transformation de la fleur en fruit mais seulement « le résultat, la conséquence ».
L'essentiel
Pour savoir si un mot est employé au sens propre ou au sens figuré, il faut prendre en compte le contexte de la phrase qui permet d’identifier si le sens est à prendre au premier degré ou dans un sens détourné. Par exemple, de nombreuses expressions utilisent le sens figuré des mots : « être dans la lune ; avoir un cheveu sur la langue ; avoir un poil dans la main ; monter sur ses grands chevaux… »

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