L'Iliade, Homère - Cours de Français avec Maxicours

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L'Iliade, Homère

Objectif :
• Découvrir l’univers des épopées d’Homère
• Comprendre sa dimension universelle
1. Présentation de l'auteur
a. Des informations imprécises
Homère aurait vécu au 8e siècle avant Jésus-Christ, il serait né sur une ile près de la Turquie actuelle. Il aurait été très probablement aède (poète et conteur ambulant) et aurait raconté des épopées (longs poèmes qui relatent les exploits d’un héros) accompagné de sa lyre. Il est ainsi considéré comme l’auteur des plus grandes épopées antiques grecques : L’Iliade et L’Odyssée.

Dans l'Antiquité, on attribuait à Homère non seulement L'Iliade et L'Odyssée, mais aussi les Hymnes homériques, des Épigrammes, d’autres pièces épiques ou poèmes… Ce sont aux 3e et 2e siècles avant J.-C. que les érudits (savants) de la bibliothèque d’Alexandrie confirment qu’Homère en est l’auteur.
b. Représentation d'Homère
Homère est souvent représenté en sculpture, gravure ou peinture comme étant aveugle : il représente ainsi le poète inspiré qui perçoit l’au-delà de la réalité, le visage tourné vers les cieux.

Doc 1. Homère
c. La question homérique
Du fait du peu d’informations dont nous disposons sur la vie d’Homère, certains nient son existence. Les épopées seraient-elles des textes populaires antérieurs et transmis de manière orale, une collection d’épisodes qui auraient été réarrangés par différents poètes ?
2. Le contexte de l'oeuvre : la Grèce du 13e av. J.-C.
a. L'âge mythique
Les grecs adulent les héros, les chefs mythiques auxquels ils vouaient des cultes sacrés : les chefs deviennent des demi dieux, adorés et réunissant les vivants autour du culte du grand mort. Chez le héros se mêlent une dimension humaine et divine.
b. Un bouleversement politique dans la cité
Le monde homérique montre une société instable, déstabilisée par la rivalité de grands chefs, les luttes de pouvoirs publics. L’Iliade et L’Odyssée sont considérées comme des sources historiques de l’émergence d'un nouveau monde grec.
3. L'Iliade
a. Le genre
L’Iliade est une épopée de 24 chants, datant du 8e siècle avant J.C. et narrant une guerre se déroulant au 13e siècle avant J.-C.

Aristote définit l'épopée comme une longue poésie narrative destinée à la tradition orale, mêlant de nombreuses tragédies, exaltant les belles actions et hommes de mérite, pour « en faire des hommes remarquables comme Achille dans Homère ».
b. Résumé
Pâris, un prince troyen enlève Hélène, une reine grecque passant pour être la plus belle femme. Les rois grecs décident de partir en expédition. L’Iliade raconte la guerre de Troie, les 10 années de lutte entre les rois grecs et les troyens : les combats exceptionnels y sont décrits (comme l’affrontement entre Achille et Hector, puis Pâris et Achille) ; les exploits des héros y sont contés (la vaillance de Hector et Enée pour les troyens, Agamemnon et Ulysse pour les grecs), les combats, les interventions divines pour sauver les héros élus (affrontement entre Zeus qui soutient les troyens et Héra, son épouse qui soutient les grecs), les tactiques guerrières… Ulysse fait construire un cheval de bois creux dans lequel se cachent les meilleurs guerriers grecs et le conduit à l’intérieur de Troie, faisant mine de se rendre. La nuit, les soldats sortent du cheval, ouvrent au reste de l’armée, qui pille et vainc Troie.

©LIQUIDLIBRARY/Jupiterimages
Doc. 2. Dessin représentant le cheval de Troie
dans lequel Ulysse et ses compagnons se sont cachés.
L'essentiel
Malgré les incertitudes entourant la maigre biographie d’Homère, malgré les doutes entourant l’origine de l'épopée, L’Iliade est très présente dans la mémoire collective et inspire de nombreux artistes au fil des siècles …

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