Récolter et observer les animaux du sol - Cours de 6eme avec Maxicours - Collège

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Récolter et observer les animaux du sol

Objectifs :
Le sol, sur lequel pousse les végétaux, est constitué d’éléments minéraux (bouts de roche, grains de sable, eau…), mais également d’êtres vivants tels que des débris de végétaux et animaux.
Ces animaux sont quelquefois visibles à l’œil nu, mais la plupart sont microscopiques.
Comment récolter ces animaux très petits ?
Comment les observer et les reconnaître ?
1. Récolter les animaux du sol

Quelques animaux vivant dans le sol ou dans la litière du sol peuvent être directement prélevés à la main : c’est le cas, par exemple, des vers comme les lombrics, de certains insectes comme les fourmis et les larves de hannetons, des mollusques comme les escargots, de certaines araignées...

Cependant, de nombreux êtres vivants contenus dans le sol sont invisibles à l’œil nu : ils constituent la microfaune.

Pour les prélever, on utilise l’appareil de Berlèse. Cet appareil a été mis au point par Antonio Berlèse (1863-1927), entomologiste italien, qui a travaillé sur les insectes nuisibles, notamment ceux des arbres fruitiers.
 

Utilisation de l'appareil de Berlèse

  • On dépose un échantillon de sol et de litière dans un entonnoir dans lequel est placé un tamis
  • On pose l’entonnoir sur un bocal contenant de l’alcool à 70°
  • On éclaire le dessus de l’entonnoir pendant une à deux semaines
  • Les animaux contenus dans l’échantillon de sol vont chercher à fuir la lumière et la chaleur, ils vont donc traverser les mailles du tamis et tomber dans l’alcool à 70°, ce qui les tue
  • On prélève ensuite ces animaux microscopiques à l’aide d’un compte goutte
  • On verse le contenu dans un verre de montre
  • On observe à la loupe binoculaire


 .

2. Observer et nommer les êtres vivants du sol
L’observation à la loupe binoculaire révèle des formes animales très variées de la microfaune.
On trouve généralement cinq grands groupes d’animaux eux-mêmes divisés en plusieurs sous-groupes.


Groupe

Sous-groupe

Caractéristiques

némathelminthes
(ver rond non segmenté)

nématodes

taille : 1 mm
arachnides
(pas d'antennes et huit pattes)
araignée
taille : 5 mm
pseudo-scorpion
taille : 2 à 3 mm
acarien
taille : 0,3 mm
insectes
(une paire d'antennes
et
six pattes)
diploure
taille : 1,5 mm
collembole
taille : 0,5 à 1,5 mm
protoure
taille : moins de 10 mm
myriapodes
(nombreuses pattes
et une paire d'antennes)
iule
2 paires de pattes par anneau
taille : 40 mm
lithobie
taille : 25 à 40 mm
scolopendre
taille : 25 mm
crustacés
(2 paires d'antennes)
cloporte
taille : 10 mm


L’observation avec un microscope révèle également la présence de très nombreux êtres vivants tels que des bactéries et des champignons, présents dans le sol sous forme de filaments blancs qui recouvrent les feuilles en décomposition.

L'essentiel
Le sol contient de très nombreux êtres vivants de taille et de forme très variées. Les plus petits d’entre eux sont isolés du sol et de la litière grâce à l’appareil de Berlèse afin d'être observés à la loupe binoculaire ou au microscope optique.

Ces êtres vivants, microscopiques ou non, ont un rôle très important : ils assurent la transformation de la matière organique en matière minérale utilisable par les végétaux.

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