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Qu'est-ce que la politique ?

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Objectifs
  • Comprendre l’étymologie de la politique
  • Connaitre les différents types de régimes politiques
Points clés
  • Le terme « politique » est polysémique et renvoie à l’organisation de la vie en société.
  • Il existe différents modes d’organisation de la vie politique qui laissent une part plus ou moins importante à la représentativité des citoyens.
  • La séparation des pouvoirs est au cœur de la démocratie, mais l’existence d’une assemblée élue n’est pas la garantie d’un État de droit.
Pour bien comprendre
  • La séparation des pouvoirs en démocratie
1. Définir la politique

Le terme « politique » vient du grec politikos, adjectif fondé sur le mot polis.

Dans l’Antiquité grecque, la polis désignait la cité-État comme Athènes ou Sparte. La polis est donc une communauté de citoyens libres.

Remarque
Pour Aristote, l’homme est un « animal politique ». Cela signifie que les hommes choisissent de vivre en communauté, sous la forme de la Polis.

L’équivalent latin du terme polis est civitas, qui a donné en français les mots « cité » et « citoyen ».

Conformément à son étymologie, on désigne aujourd’hui par le terme « politique » l'organisation du pouvoir dans une société organisée et à la façon d’exercer ce pouvoir.

La politique est la science du gouvernement des États.

Cependant, le terme est polysémique dans la langue française. On peut utiliser le terme comme un adjectif :

  • les institutions politiques, c’est-à-dire les institutions qui organisent la société ;
  • les hommes et les femmes politiques, qui sont professionnalisés dans la politique ;
  • la science politique, qui étudie les phénomènes politiques.
2. Comprendre la politique aujourd’hui
a. Les différents régimes politiques

La manière de gouverner, de « faire de la politique », varie selon l’époque et le lieu. Aujourd’hui, on distingue différents régimes politiques.

Le régime politique désigne la manière de gouverner et d'administrer un État.

On peut distinguer trois catégories de régimes politiques. 

► Le régime totalitaire

Un régime totalitaire est fondé sur un parti unique interdisant toute opposition collective ou individuelle. L’État dispose de tous les pouvoirs et soumet toutes les activités sociales et économiques à son autorité.

Un régime totalitaire est fondé sur une idéologie particulière et imposée aux populations, sous peine de persécutions. Il met en place un culte du chef, c’est-à-dire un culte de la personnalité d’un leader (par exemple, Hitler, Staline, Mussolini, etc.).

Exemple
Le régime nazi en Allemagne, ou le régime soviétique sous Staline en URSS.

► Le régime totalitaire

Un régime autoritaire est un régime politique fondé sur la force et non sur la légitimité démocratique.

Dans un régime autoritaire, l’État soumet ses citoyens par l’utilisation de mesures coercitives. Le pluralisme est limité : il y a peu de partis politiques autorisés.

Le pouvoir est détenu par peu de personnes. Généralement, les libertés individuelles sont restreintes.

Exemple
Le régime de Salazar au Portugal.

► La démocratie

La démocratie désigne un régime politique fondé sur le pouvoir (kratos en grec) au peuple (dêmos).

La démocratie est un mode de gouvernement dans lequel le peuple choisit ses représentants par le biais d’élections (démocratie indirecte) ou par ses choix propres (démocratie directe).

La démocratie est souvent liée à la notion d'État de droit, qui désigne un système fondé sur le respect du droit et dans lequel les libertés fondamentales sont respectées.

Exemple
Les États-Unis, les États membres de l’Union européenne, le Japon.

Remarque
Il faut veiller à ne pas confondre « démocratie » et « république », bien que leur étymologie soit similaire. Le terme « république » est issu du latin res publica signifiant « la chose publique ». La république désigne un mode de gouvernement dans lequel les gouvernants sont issus d’une élection et disent gouverner pour le bien du peuple. Cependant, certaines républiques ne sont pas des démocraties mais des régimes autoritaires. C’est le cas de la République populaire de Chine, parmi d’autres exemples.
b. Des systèmes politiques variés

La vie politique de chaque État repose sur un mode d’organisation des pouvoirs publics particulier. En démocratie, le système politique repose sur une séparation entre les trois pouvoirs : exécutif, législatif et judiciaire.

Généralement, le pouvoir législatif repose sur une assemblée de représentants élus : le Parlement.

Le système politique peut être monocaméral : il n’y a qu’une assemblée de représentants. (Par exemple : la Grande Assemblée nationale de Turquie.)

Le système politique peut être bicaméral : il existe une chambre haute et une chambre basse. (Par exemple : le Sénat et l’Assemblée Nationale en France. )

Remarque
Disposer d’une assemblée de représentants ne signifie pas pour autant être une démocratie. Les régimes autoritaires actuels comme Cuba, l’Iran ou encore la Chine sont dotés d’assemblées législatives.

Le pouvoir exécutif correspond au pouvoir d’exécuter les lois et d’administrer l’État.

Dans un régime parlementaire, il est détenu par les Assemblées et par le chef de l’État et son gouvernement. (Par exemple : le Royaume-Uni.)

Dans un régime présidentiel, il est entre les mains du chef de l’État (le président) uniquement. (Par exemple : les États-Unis.)

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