Fiche de cours

Les zones climatiques

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1. Qu'est-ce qu'un climat ?
Toutes les régions de la Terre n’ont pas les mêmes conditions météorologiques. Cela peut se mesurer par des températures différentes, mais aussi par les précipitations (la pluie), l’ensoleillement, les vents, etc…
Tout cela nous indique qu’il existe sur notre planète des climats différents. Les facteurs qui déterminent le climat sont assez variés : le relief (montagne ou plaines), la proximité de la mer, …

Mais ce qui influence le plus le climat, c’est la manière dont les rayons du soleil viennent toucher la Terre.

Près de l’équateur, le soleil apparaît le plus souvent très haut dans le ciel, les températures sont élevées.

Près des pôles, au Nord et au Sud, le soleil reste très bas dans le ciel, il n’apporte pas beaucoup de chaleur.


Bien sûr, chaque région possède des caractéristiques spéciales, mais, pour simplifier les choses, on peut dire que notre globe est découpé en cinq zones climatiques :

- Au Nord et au Sud, près de pôles, on trouve deux zones de climat polaire.
Ce sont les zones en blanc de la carte.

- Près de l’équateur, entre le Tropique du Cancer (au Nord) et le Tropique du Capricorne (au Sud), on trouve un climat chaud. Ce sont les zones en vert de la carte.

- Entre ces deux zones, au Nord comme au Sud, on trouve un climat ni très froid, ni très chaud : le climat tempéré.
Ce sont les zones en orange.

2. Le climat polaire
Les régions les plus froides de la Terre sont situées entre les pôles et les cercles polaires.



a. Le domaine arctique
Dans l’hémisphère nord, le domaine arctique est constitué par l’océan glacial arctique, les extrémités de l’Amérique, de l’Eurasie et d’îles comme le Groenland. Sur ces terres qui entourent l’océan glacial arctique, les températures descendent souvent au-dessous de –40° en hiver et peuvent atteindre 10° en été.

L’océan glacial est en partie recouvert par la banquise. En été, des icebergs s’en détachent.

La toundra réussit à pousser en été dans les régions côtières de l’Arctique (Sibérie, Amérique du nord, Groenland). C'est une vaste prairie clairsemée, on y trouve essentiellement des mousses et des lichens. Les rennes, les élans et les caribous s’en nourrissent.
C’est là que vivent les quelques milliers d’hommes de ces régions.

b. Le domaine antarctique
Dans l’hémisphère sud, le domaine antarctique est constitué du continent Antarctique et de l’océan Austral.

L’Antarctique est formé de montagnes recouvertes de 3 000 mètres de glace. Les températures peuvent atteindre – 90° en hiver. Elles sont insupportables lorsqu’elles sont accompagnées du blizzard, c'est-à-dire d'une tempête de neige prolongée. La glace ne fondant jamais, aucune végétation ne peut se développer.

L’Antarctique est un continent inhabité : seules quelques stations de recherche scientifique abritent des hommes qui viennent étudier ces régions.

3. Les climats chauds
niveau de l’équateur et des tropiques, le climat est chaud. Mais il peut être aride (très sec) ou, au contraire, très humide.
a. Les zones désertiques
Les déserts chauds se situent au niveau des tropiques. Ils occupent 1/6e des terres émergées.

Dans ces zones, les températures sont élevées toute l’année. Elles peuvent atteindre 50°C à l’ombre et 70°C au soleil. En revanche, la nuit, il peut geler car la chaleur de la journée s’échappe vite, faute de nuages.

Les pluies sont très rares et très irrégulières d’une année sur l’autre. Elles sont toujours inférieures à 250 mm par an (en France, Paris reçoit 600 mm de pluie par an et Brest 1 100 mm).
Il peut pleuvoir à n’importe quel moment de l’année ou ne pas pleuvoir du tout pendant plusieurs années de suite.

Des vents violents et brûlants provoquent des tempêtes de sable et provoquent l’évaporation de l’eau avant qu’elle ne pénètre le sol. Seules les plantes épineuses supportent cette aridité et ces fortes chaleurs.

Les paysages sont le plus souvent des ergs, c'est-à-dire de grandes étendues de dunes de sable, ou des regs, de vastes étendues de pierres et de sable.

L’oasis est une partie du désert où une nappe d’eau souterraine a permis le développement de la végétation.
Les oasis sont très souvent habitées car la culture y est possible.

b. Les zones tropicales
Le milieu tropical humide se trouve entre les deux tropiques, avec :

- des températures élevées
- des précipitations abondantes (entre 500 et 1 500 mm par an)
- deux saisons très marquées : une saison sèche et chaude (environ 35°C), et une saison des pluies plus fraîche (environ 23°C)
- la savane, verte à la saison des pluies, et jaunie par le soleil à la saison sèche. C’est là que vivent les plus grands carnivores et herbivores de la planète (éléphants, girafes, lions, tigres…),
- la steppe, faite d’herbes et de buissons épineux.
c. Les zones équatoriales
Elles se trouvent de part et d’autre de l’équateur, avec :

- des températures toujours élevées (au-dessus de 20° C)
- des précipitations très importantes (de 2 000 à 4 000 mm par an) réparties sur toute l’année
- des différences entre les saisons très peu marquées
- une végétation très rapprochée et très touffue, formée de plusieurs niveaux d’arbres toujours verts et d’un sous-bois sombre : la forêt dense,
- un grand nombre d’espèces animales.

Voici ces deux dernières zones représentées sur la carte ci-dessous :



4. Les zones tempérées
Le climat se caractérise par 4 saisons : hiver, printemps, été et automne.
Durant l’hiver, il fait froid et les jours sont courts. Durant l’été, il fait chaud et les jours sont longs.

Dans les régions tempérées la végétation est variée : les forêts d’arbres à feuilles caduques (qui tombent en hiver) laissent place à des forêts de conifères dans les milieux plus froids, et à la taïga dans les milieux où le froid est permanent.

La France se situe dans la zone tempérée.
Je retiens
Un climat se caractérise par un ensemble de conditions météorologiques données. Il existe 5 climats.

Le climat polaire est très froid et se situe aux extrémités Nord et Sud de la planète.

Le climat désertique se trouve au niveau des tropiques. Les précipitations sont rares et la température est très élevée dans la journée.

Le milieu équatorial est caractérisé par un climat chaud et humide toute l’année et une forêt dense.

Le milieu tropical humide est caractérisé par deux saisons bien distinctes : une saison sèche et une saison des pluies.

La zone tempérée se distingue par ses 4 saisons bien marquées et ses températures modérées.


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