Les valeurs et les symboles de l'Union européenne - Maxicours

Les valeurs et les symboles de l'Union européenne

Comme tout État, la France possède des symboles et des valeurs qui lui sont propres (la Marseillaise, le drapeau tricolore, la devise républicaine, la laïcité, etc.).
L’appartenance à l’Union européenne a ajouté certains symboles et valeurs qui viennent compléter notre identité nationale.
1. Définir l'Union européenne
a. Des traités constitutifs
Les caractéristiques de l’Union européenne ont été définies, petit à petit, en signant plusieurs traités fondateurs. Ces caractéristiques sont le résultat d'un dialogue parfois long et difficile entre les États membres.

Les valeurs de l’Union européenne ont été affirmées pour la première fois par le traité de Maastricht de 1992 :
  • respect de la dignité humaine ;
  • liberté ;
  • démocratie ;
  • égalité ;
  • État de droit ;
  • respect des droits de l’Homme.
Ces valeurs sont désormais communes (= les mêmes) à tous les États membres.

Ces valeurs ont été complétées par la Charte des droits fondamentaux de l’Union européenne en 2000. Cependant, c'est en 2007, avec le traité de Lisbonne, que cette charte a obtenu la même valeur juridique que les traités et qu’elle a acquis son caractère obligatoire.
b. Une évolution progressive
Les états membres de l'Union européenne ont adopté les valeurs du traité de Maastricht de manière progressive.

À ses débuts, l'Union européenne s'appelait Communauté européenne du charbon et de l'acier (CECA), elle n'avait qu'un objectif économique.
Il n'a donc pas été facile de transformer ces valeurs de liberté, d'égalité, de démocratie... en principes obligatoires. Les États membres ont voulu se regrouper au sein d'une entité (= une idée) pour défendre et partager ces valeurs qu'ils ont en commun.

Ces valeurs sont devenues des éléments essentiels de l’Union européenne. Les partager fait désormais partie des conditions pour tout État qui désire adhérer/appartenir à l'Union européenne.
2. Les symboles associés à l'Union européenne
a. Le drapeau européen
Le drapeau européen est constitué de 12 étoiles à cinq branches sur un fond bleu. Le nombre d’étoiles n’est pas lié à celui des États membres mais représente la solidarité et l’harmonie entre les peuples de l’Europe.
Chaque État garde d’ailleurs son propre drapeau national.

Le drapeau européen
b. L'hymne européen
L’hymne européen est l’Ode à la joie, prélude du dernier mouvement de la 9e symphonie de Beethoven.
Elle est devenue hymne officiel de l’Union européenne en 1985 et symbolise la fraternisation de tous les hommes.

Comme pour les drapeaux, chaque État conserve son hymne national.
c. La devise de l'Union européenne
La devise « Unie dans la diversité » a été ajoutée aux côtés des autres symboles de l’Union européenne en 2004.

Elle a été choisie car sa formulation permet de garder intacte l'identité de chaque État membre.
d. La monnaie unique : l'euro
Les pièces et les billets en euro ont été adoptés dès le 1er janvier 1999 par 11 États membres de l’Union européenne. Cependant, ils ne circulent dans la zone euro que depuis le 1er janvier 2002.

La zone euro désigne les États ayant adopté l'euro comme monnaie.
Exemple : La Suède est un pays qui appartient à l'Union européenne mais qui utilise sa propre monnaie.
Une pièce de 1 euro
e. La Journée de l'Europe : le 9 mai
La journée du 9 mai a été choisie en souvenir de la Déclaration de Robert Schuman, ministre des Affaires étrangères français, du 9 mai 1950.
Dans ce texte, la France, l’Allemagne et d’autres pays européens étaient appelés à mettre en commun leur production de charbon et d’acier pour créer le projet d’une organisation européenne (CECA).
L'essentiel
L’Union européenne est une construction récente marquée par l’adoption de nombreux traités. L’établissement et l’adoption des valeurs et principes censés incarner son identité sont eux aussi le résultat d’une évolution progressive.

On y retrouve la marque de la France, pays fondateur, par l’adoption de valeurs héritées directement des Lumières.

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