Les temps du récit au passé : imparfait, passé simple et temps composés, futur et futur antérieur dans le passé - Maxicours

Les temps du récit au passé : imparfait, passé simple et temps composés, futur et futur antérieur dans le passé

Objectif
Savoir distinguer les différents emplois des temps du récit au passé
Le récit est le plus souvent rédigé au passé, sauf lorsque le narrateur a choisi de le rendre dynamique en utilisant un présent de narration. Les temps les plus courants sont alors l’imparfait et le passé simple qui alternent, ayant des valeurs et emplois bien spécifiques.
1. L'imparfait de l'indicatif (et le plus-que-parfait)
a. L'imparfait et l'arrière-plan
Il indique le cadre, les circonstances d’une action, son arrière-plan.

Exemple :
Il était une fois, une pauvre et vieille femme qui n’avait pour seul bien que sa maigre vache et un mince lopin de terre à cultiver.
b. L'imparfait et la description
Il permet la description d’un paysage ou le portrait d’un personnage.

Exemple :
Elle était courbée par les années de labeur, son visage était ravagé par les rides qui ne reflétaient que la rudesse de sa vie.
c. L'imparfait et la répétition ou l'habitude
Il précise la fréquence et la répétition d’un fait.

Exemple :
Chaque matin sans exception, elle se levait dès l’aube et regagnait son champ pour espérer de maigres récoltes.
d. L'imparfait et la durée
Il évoque un fait qui dure dans le passé, sans en indiquer le début, ni la fin.

Exemple :
Alors, commençait une interminable journée de labeur ; la pauvre vieille ne ménageait pas son corps ratatiné.
e. Le plus-que-parfait
Le plus que parfait est le temps composé de l’imparfait : il se construit avec l’auxiliaire à l’imparfait suivi du participe passé.

Il indique qu’un fait s’est produit avant celui narré à l’imparfait.
Il marque alors l’antériorité du procès : le fait qu’il soit placé avant dans l’échelle du temps.

Exemple :
Quand la lumière du jour avait à peine commencé à dévoiler le chemin de la vieille, elle enfilait ses habits usés par les travaux des champs et partait. (Le lever du jour est antérieur au départ de la vieille.)
2. Le passé simple de l'indicatif (et le futur antérieur)
a. Le passé simple et les actions de premier plan
Il permet de raconter les faits marquant d’un récit, dits de premier plan (comme par exemple l’élément perturbateur d’un récit).

Exemple :
La jeune fille puisait de l’eau à la source (action d’arrière-plan, qui dure), quand soudain apparut une vieille femme (événement marquant, de premier plan).
b. Le passé simple et le fait ponctuel précis
Il permet de raconter un fait précis et délimité dans le temps, une succession d’actions brèves.
Il indique alors un fait achevé, accompli.

Exemple :
La jeune fille partagea son eau, rafraîchit la vieille dame et lui sourit.
c. Le passé antérieur
Le passé antérieur est le temps composé du passé simple : il se construit avec l’auxiliaire au passé simple suivi du participe passé. Il indique qu’un fait s’est produit avant celui narré au passé simple. Il marque alors l’antériorité du procès : le fait qu’il soit placé avant dans l’échelle du temps.

Exemple :
Quand la vieille femme fut désaltérée et qu’elle eut décidé de dévoiler la supercherie, elle se métamorphosa en une fée magnifique. (Le fait de boire puis la décision interviennent avant la métamorphose.)
3. Le futur dans le passé
a. Le futur dans le passé
Le futur dans le passé se conjugue comme le conditionnel présent.
Il situe une action passée (exprimée dans une subordonnée) comme future par rapport à une autre action passée (exprimée dans la principale).

Exemples :
Le professeur décida qu'il rendrait les copies plus tard.
J'étais sûre que j'obtiendrais une bonne note.
b. Le futur antérieur du passé
Le futur antérieur du passé se conjugue comme le conditionnel passé (première forme). Il situe une action (exprimée dans une subordonnée) qui est future par rapport à une action passée (exprimée dans la principale) et antérieure à une action au futur du passé.

Exemple :
Il disait (imparfait) que, quand il aurait retrouvé (futur antérieur du passé) mon livre, il me le rendrait (futur du passé).
L'essentiel
Le récit mêle les temps simples et composés : ils sont complémentaires entre les actions qui durent et de moindre importance, et les faits délimités de premier plan qui interrompent le fil du récit et l'expression du futur dans le passé.

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