Les deux prétérits- Première- Anglais - Maxicours

Les deux prétérits

Objectif

Savoir conjuguer les verbes au prétérit en anglais.

Points clés
  • Le prétérit simple se forme ainsi : base verbale + -ed.
  • Le prétérit simple renvoie à une action révolue.
  • Le prétérit en -ing se forme ainsi : be au passé + -ing.
  • Ce dernier est utilisé pour décrire un fait passé inaccompli.
1. Le prétérit simple
Le prétérit simple est le temps du passé anglais.
a. Construction

Le prétérit simple se construit à partir de la base verbale, à laquelle on ajoute la désinence -ed (sauf pour les verbes irréguliers).
Exemple : He arrived yesterday. Il est arrivé hier.

Aux formes interrogative et négative, c'est l'auxiliaire did / didn't, et non plus le verbe, qui porte la marque du prétérit.
Exemple : Did he arrive? Est-il arrivé ?
        He didn't arrive. Il n'est pas arrivé.

b. Valeurs

 

  • Le prétérit simple renvoie à une action révolue.
    En utilisant le prétérit simple, l'énonciateur signale l'antériorité de l'action ou de l'événement dont il parle.

    Exemple : She lived in San Francisco for two years.
            Elle a vécu à San Francisco pendant deux ans.

    La relation prédicative entre le sujet she, le verbe lived, et le complément circonstanciel de lieu San Francisco, est révolue, l'énonciateur ne s'intéresse pas à sa durée.

  • Le repère passé (un adverbe de temps ou de durée par exemple) peut être implicite ou explicite, contenu dans l'énoncé ou dans le contexte. Dans ce dernier cas, il s'agit alors d'un récit au passé.
    Exemple : Did you eat well? As-tu bien mangé ?
            (Référence au révolu implicite, yesterday par
            exemple.)

            John phoned two days ago.
            John a téléphoné il y a deux jours.
            (Référence au révolu explicite.)

            She spoke in moving tones.
            Elle parla de façon émouvante.
            (Récit au passé.)

  • L'emploi du prétérit simple implique par ailleurs un point de vue neutre.
    L'action est considérée de manière globale, l'énonciateur ne s'intéresse ni à son déroulement ni à sa durée.
    L'information est présentée de manière purement factuelle.
  •  

2. Le prétérit en "-ing"
Le prétérit en -ing est également désigné sous le nom de prétérit progressif.
a. Construction

Le prétérit en -ing se forme avec l'auxiliaire be au passé et la désinence -ing que l'on accole à la base verbale.

Contrairement au prétérit simple, le prétérit en -ing n'opère pas de décrochage. La marque be + -ing nécessite l'établissement préalable d'un repère.
Exemple : When I arrived, he was still writing.
        Quand je suis arrivé, il écrivait encore.
La proposition principale he was still writing n'est pas autonome : elle prend tout son sens avec la subordonnée de temps when I arrived.

Le prétérit en -ing ne peut constituer un repère en lui-même parce qu'il marque l'action dans son déroulement ; c'est la raison pour laquelle il n'est pas autonome.

Attention !
Ce repère peut être contenu dans l'énoncé ou dans le contexte.

b. Valeurs

Le prétérit en -ing présente deux caractéristiques contraires à celles du prétérit simple.

  • C'est le temps de l'inaccompli.
    Exemple : When I arrived, he was still writing.
            Quand je suis arrivé, il écrivait encore.

    He was still writing désigne une action inaccomplie, considérée en un point quelconque de son déroulement sans que l'énonciateur n'envisage son terme (sa fin).

  • Le prétérit progressif présente d'autre part un aspect non-neutre.
    Avec cette forme en -ing on parle aussi d'effet zoom : l'énonciateur semble en effet effectuer un gros plan linguistique sur l'action to write a letter.

Par cet effet zoom, l'énonciateur exprime son point de vue.
Dans he was still writing, la forme en -ing, associée à l'adverbe still, souligne l'insistance de l'énonciateur. Ce dernier se montre étonné ou agacé : « il était toujours en train d'écrire ».

C'est le contexte qui permet d'apporter plus de précision sur le point de vue de l'énonciateur.

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