Les dénombrables et les indénombrables- Seconde- Anglais - Maxicours

Les dénombrables et les indénombrables

Objectif

Maîtriser les dénombrables et les indénombrables en anglais.

Points clés
  • Les noms dénombrables renvoient à des unités que l'on peut compter, ils peuvent donc être singulier ou pluriel.
  • Les noms indénombrables désignent des objets indissociables, des activités, des notions ; ils sont donc invariables.
1. Les dénombrables
Les noms dénombrables renvoient à des unités que l'on peut compter. Ils acceptent donc les marques du singulier et du pluriel.
Ex. : Here are the two keys for the house. Voici les deux clefs pour la maison.

Les dénombrables sont incompatibles avec les quantifieurs suivants, réservés aux indénombrables :
a little / little ;
much ;
a great deal of.

2. Les indénombrables
a. Définition

Les noms indénombrables désignent des objets indissociables, des activités, des notions.

Ils ne peuvent porter la marque du pluriel. Ils sont sujets de verbes au singulier.
Ex. : My luggage is very heavy. Mes bagages sont très lourds.

Les indénombrables ne peuvent être accompagnés des éléments suivants, qui leur sont incompatibles :
l'article indéfini a ou an ;
– le pluriel, et tous les quantifieurs qui portent la marque du pluriel : few, many, several ;
– l'expression du nombre (one, two).

b. Les diviseurs

Lorsque l'on veut extraire un seul élément d'un ensemble désigné par des noms indénombrables, on a recours à un diviseur, tels a piece of, an item of.
Ex. : a piece of advice (un conseil) ;
ø advice (des conseils).

Certains indénombrables sont associés à un diviseur qui leur est particulier.
Ex. : a loaf of bread ;
a flash of imagination ;
a fit of anger / madness...

c. Noms indénombrables
  • Les noms de matière, de matériaux et d'aliments sont indénombrables.
    Ex. : ice, steel, wool, milk, tea, bread...
  • Les noms renvoyant à un ensemble sont également indénombrables.

    Ce peut être des noms concrets.
    Ex. : furniture (des meubles) ;
    luggage (des bagages) ;
    hair (les cheveux) ;
    rubbish (les détritus).

    Ce peut aussi être des noms abstraits.
    Ex. : advice (des conseils)
    news (des nouvelles)
    information (des renseignements)
    progress (des progrès)
    evidence (des preuves)
    knowledge (le savoir)
    work (le travail)
    business (les affaires)
    research (la recherche).

  • Les noms formés à partir de verbes sont eux aussi indénombrables.
    Ex. : swimming (la natation) ;
            prohibition (l'interdiction) ;
            laughter (le rire / des rires) ;
            starvation (la famine).
  • Il s'agit enfin des noms renvoyant à une notion.
    Ex. : unemployment (le chômage) ;
            enthusiasm (l'enthousiasme) ;
            optimism (l'optimisme).
  • Et il existe d'autres indénombrables, inclassables.
    Ex. : weather, smoke...

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