Le genre et le nombre des noms dénombrables- Seconde- Anglais - Maxicours

Le genre et le nombre des noms dénombrables

Objectif

Maitriser le genre et le nombre des noms dénombrables.

Points clés
  • Les noms dénombrables désignent des choses qui peuvent être comptées.
  • Ils peuvent être précédés de l'article « a » ou « an » ou d'un nombre.
1. Le genre
Il existe trois genres en anglais : masculin et féminin (personnes) et neutre (objets et notions abstraites).
Ils conditionnent le choix des déterminants (pronoms personnels, adjectifs et pronoms possessifs) et de certains noms.
a. Formes génériques différentes

Certains noms ont des formes différentes au masculin et au féminin.
Ex. : god / goddess ;
boy / girl ;
man / woman ;
father / mother ;
horse / mare ;
actor / actress ;
barman / barmaid ;
chairman /chairwoman. (On dit aussi maintenant chairperson pour éviter les distinctions sexistes.)

b. Genre indifférencié

La plupart des noms désignant des hommes ou des femmes ont une forme identique.
Ex. : a teacher, a friend.

Pour préciser le genre, on utilise alors un nom composé de :
male / female ;
boy / girl ;
man / woman (ou lady, maid) ;
Ex. : a boyfriend ;
a female student (une étudiante) ;
a woman worker (une ouvrière).

c. Utilisations particulières des genres

Pour les animaux, on utilise he ou she.
Ex. : a she-bear (une ourse).

Pour les choses ou les animaux dont on parle avec affection, on emploie souvent le pronom he ou she.
Ex. : Dusty is my dog. He is black.
        Dusty est mon chien. Il est noir.

On emploie toujours she pour ship (navire) et cat (chat).

En revanche, on dit it pour un bébé.

2. Le nombre
Les noms dénombrables peuvent être singuliers ou pluriels. Ils prennent généralement un s au pluriel.
Ex. : a cat, three cats.

Voici toutefois les exceptions.

a. Les terminaisons particulières

 

Type de nom Pluriel Exemples
en consonne + y -ies a fly, two flies

Sauf les noms propres.
Ex. : the Kennedys.
Mots en :

-o
-s
-z
-ch
-sh
-x
-es a ranch, twho ranches
a kiss, two kisses
an ash, two ashes
a fox, two foxes
a hero, two heroes
a quiz, two quizzes


Les noms abrégés ou d'origine étrangère terminés en -o ont un pluriel régulier, en -s
Ex. : rhinos, crescendos, photos, pianos.
Mots en :
-if
-eaf
-ife
-ves a wolf, two wolves
a half, two halves
a leaf, two leaves
a life, two l
ives
loaf et thief -ves loaves et thieves
scarf, wharf et hoof -ves / -s scarfs ou scarves
wharfs
ou wharves...

Les autres noms en -f ou -fe ont un pluriel régulier.
Ex. : roofs, cliffs, safes...
b. Les pluriels irréguliers

La forme de ces noms dits irréguliers change totalement au pluriel.
Ex. : a foot, two feet ;
        a mouse, two mice ;
        a man, two men ;
        a child, two children ;
        a goose, two geese ;
        an ox, two oxen ;
        a louse, two lice.

c. Les pluriels identiques au singulier
Certains noms ne changent pas de forme au pluriel.

Il s'agit de certains animaux chassés ou pêchés :
Ex. : a fish, two fish (le poisson) ;
        a trout, two trout (la truite) ;
        a salmon, two salmon (le saumon) ;
        a pike, two pike (le brochet) ;
        a deer, two deer (le cerf).

Mais c'est également le cas pour d'autres animaux :
Ex. : a swine, two swine (le porc) ;
        a sheep, two sheep (le mouton).

Il s'agit également des composés du mot craft :
        an aircraft, two aircraft (l'avion) ;
        a craft, two craft (l'embarcation).

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