Les modaux de la volonté et du refus - Maxicours

Les modaux de la volonté et du refus

Objectif

Savoir exprimer la volonté et le refus en anglais. 

Points clés
  • Le modal « will » exprime une idée de volonté.
  • « Won't » permet d'exprimer le refus.
  • le refus et la volonté passés s'expriment avec « would » et « wouldn't ».

L'utilisation d'auxiliaires modaux pour exprimer la volonté ou le refus permet souvent un ton plus familier que si vous utilisiez des verbes comme to refuse ou to mean.

Les auxiliaires utilisés pour exprimer ces notions sont les suivants :

will / won't ;
would / wouldn't ;
shall.

1. Will / won't
a. Will

Le modal will exprime une idée de volonté dans les cas suivants :
– dans les questions à la deuxième personne, l'emploi de will manifeste la volonté ;

Ex. : Will you open the door for me, please?
        Veux-tu ouvrir la porte pour moi, s'il te plaît ?

– de même, dans les affirmations à la première personne, l'auxiliaire will exprime la volonté ;
Ex. : Yes, I will.

– dans les affirmations à la deuxième et à la troisième personne, will peut également signifier la volonté, en particulier quand il est suivi de have et d'une structure causative.
 
Ex. : She will have them take the train rather than the plane.
        Elle veut qu'ils prennent le train plutôt que l'avion.

Cette construction est cependant moins courante que les précédentes.

b. Won't

Won't s'emploie fréquemment à toutes les personnes pour exprimer le refus. Il est alors accentué.

Ex. : I won't give you the key of my car.
        Je refuse de te donner la clé de ma voiture.

2. Would / wouldn't
Le modal would et son contraire expriment les mêmes notions que will et won't.

La volonté (ou le refus) qu'ils expriment relève cependant du passé.

Ex. : The man wouldn't calm down.
        L'homme refusait de se calmer.

Ils peuvent également exprimer une prise de distance par rapport à la volonté ou au refus. On les traduit donc par un conditionnel futur.
 
Ex. : Would you be so kind as to keep quiet?
        Auriez-vous l'obligeance de rester tranquille ?

3. Shall
Shall I / shall we permettent d'interroger autrui sur ce qu'il veut que nous fassions.

Ex. : Shall we walk to the park?
        Voulez-vous que nous marchions jusqu'au parc ?

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