Le passif - Maxicours

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Le passif, qui permet de mettre le COD en valeur, peut se conjuguer à tous les temps.

Pour former un passif, il faut :
? savoir conjuguer l'auxiliaire be à tous les temps ;
? savoir former un participe passé régulier, et connaître les participes passés irréguliers.

1. Le passif au présent
a. Emploi
En règle générale, les temps passifs suivent les mêmes règles que les temps actifs.
Le présent progressif passif, par exemple, s'emploie pour parler d'une action en cours ou d'un événement prévu, exactement comme le présent progressif actif.
Ex. : Our conversation is being recorded while we're speaking.
        Notre conversation est enregistrée pendant que nous parlons.

Le passif s'emploie beaucoup plus en anglais qu'en français. Un passif anglais correspond souvent à une phrase avec « on ».
Ex. : English is spoken here.
        Ici, on parle anglais.
b. Construction
Le passif présent se forme de la même manière qu'en français :
                        to be + participe passé.

Ex. : I am helped (forme simple).
        I am being helped (forme progressive).

Rappel : le participe passé est terminé par le suffixe -ed, sauf pour les verbes irréguliers.

S'il y a un complément d'agent, il est introduit par by.
Ex. : He is helped by his teacher
        The national anthem is played by the school orchestra every 4th of July.

Un verbe suivi d'une postposition (ex. : to switch off the TV) ou d'une préposition (ex. : to send for the doctor) garde cette postposition ou préposition au passif, après le participe passé.
2. Le passif au passé
a. Formation
Lorsque la forme passive est au prétérit, seul l'auxiliaire to be prend la marque du temps.
Le verbe est au participe passé.
Ex. : He was called "Piggy".
        Il fut appelé « Piggy ».
        On l'appela « Piggy ».

        They were told the news.
        On leur annonça la nouvelle.

Traduction

Un passif dépourvu d'agent (auteur réel de l'action) se traduit souvent par le pronom personnel indéfini « on ».
b. Passage de l'actif au passif
Quand le verbe de départ est au prétérit, le verbe passif est aussi au prétérit.
  • Transformation simple
    On effectue une transformation simple lorsque l'agent est connu.
    Ex. : James opened the door.
            James ouvrit la porte.

            The door was opened by James.
            La porte fut ouverte par James.

    Ex. : Jenny made the cakes.
            Jenny a fait les gâteaux.

            The cakes were made by Jenny.
            Les gâteaux ont été faits par Jenny.

    Remarque
    L'auxiliaire s'accorde avec le sujet grammatical.

  • Double transformation
    Lorsque l'agent est inconnu ou vague, deux transformations sont possibles :
    Ex. : A teacher taught him music.
            Un professeur lui a appris la musique.

            He was taught music.
            On lui apprit la musique.

            Music was taught to him.
            La musique lui fut enseignée.

3. Le passif au futur
a. Formation
Lorsque la forme passive est au futur, l'auxiliaire to be est alors conjugué au futur, c'est-à-dire avec le modal will.

Le passif au futur comporte ainsi trois parties, selon le modèle suivant : will + be + participe passé.
Ex. : Lunch will be eaten in the park.
        On déjeunera dans le parc.

        A letter will be sent to the company.
        On enverra une lettre à la société.

b. Passage de l'actif au passif
Quand le verbe de départ est au futur, le verbe passif est aussi au futur.
Ex. : They will light a fire by the river.
        Ils allumeront un feu près de la rivière. (Agent vague.)

        A fire will be lit by the river.
        Un feu sera allumé près de la rivière.
        On allumera un feu près de la rivière.

Ex. : Teachers won't accept pupils in the staff room.
        Les enseignants n'accepteront pas les élèves dans la salle des professeurs.

        Pupils won't be accepted in the staff room (by the teachers).
        Les élèves ne seront pas acceptés dans la salle des professeurs.
        On n'acceptera pas les élèves dans la salle des professeurs.

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