Le passif - Maxicours

Le passif

Objectif

Savoir utiliser le passif en anglais.

Points clés
  • Le passif se forme ainsi : be + participe passé du verbe.
  • Le passif est très couramment utilisé pour traduire le pronom indéfini français « on ».
1. Formation
Comme en français, le passif se forme avec deux éléments :
l'auxiliaire être, be en anglais (c'est lui que l'on conjugue) ;
– le participe passé du verbe que l'on souhaite utiliser.

Si on part d'une phrase active, la transformation est la suivante :
– le COD de la phrase active devient le sujet de la phrase à la forme passive ;
– le sujet actif devient complément d'agent dans la phrase passive.


Ex. : Mary finished the chocolate cake.
           S                               COD
        Mary a fini le gâteau au chocolat.

        The chocolate cake was eaten by Mary.
                        S                                      c. d'agent
        Le gâteau au chocolat a été mangé par Mary.

2. Constructions particulières
a. Le passif des verbes de type to give

Les verbes avec deux compléments (complément d'attribution, encore appelé COI et complément d'objet) ont deux constructions au passif.

Il s'agit par exemple des verbes :

to give someone something (donner quelque chose à quelqu'un) ;
to offer someone something (offrir quelque chose à quelqu'un) ;
to send someone something (envoyer quelque chose à quelqu'un) ;
to tell someone something (dire quelque chose à quelqu'un) ;
to teach someone something (enseigner quelque chose à quelqu'un) ;
to show someone something (montrer quelque chose à quelqu'un) ;.


En effet, chacun des compléments peut être le sujet de la phrase passive.
 
Ex. : They offered him a ticket to London.
                         V      COI         COD

        A ticket to London was offered to him.
                    S                           V                 COI

        He was offered a ticket to London.
         S             V                   COD

Mais c'est le plus souvent le complément d'attribution qui devient sujet au passif (deuxième construction).

b. Le passif des expressions de type to make someone do something

Certains verbes sont suivis d'une base verbale à l'actif mais d'un infinitif complet au passif. C'est le cas du verbe to make.

On a :
to make someone do something (faire faire quelque chose à quelqu'un) ;
to be made to do something (être obligé de faire quelque chose).

Ex. : She made me do it.
I was made to do it
. (Infinitif complet.)

Outre le verbe to make, cette particularité concerne également des verbes comme to help, to see, to hear...

c. Autres constructions particulières

To lack, to let et to resemble sont les seuls verbes transitifs à ne pas pouvoir être mis au passif.

• Les verbes prépositionnels de mouvement n'admettent le passif qu'au sens figuré.

• Quand le COD est une complétive, le sujet de la phrase passive devient it (sauf si le sujet de la complétive introduite par that est défini et important).

3. Emplois

Le passif est très couramment utilisé pour traduire le pronom indéfini français « on ».

Ex. : I was told to get up early in order not to miss the plane.
       On m'a dit de me lever tôt pour ne pas rater l'avion.

4. Les temps de l'infinitif dans les complétives
Phrase active Phrase passive
Le temps de la complétive est antérieur à celui de la principale. infinitif passé
Le temps de la complétive est identique ou postérieur à celui de la principale. infinitif présent

 

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