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Le gérondif

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Objectif

Savoir utiliser le gérondif en anglais.

 

Points clés
  • Le gérondif se forme ainsi : verbe + ing.
  • Il cumule les valeurs de verbe et de nom.

On appelle gérondif la forme verbe + -ing quand elle est utilisée comme nom.
Le gérondif cumule les valeurs du verbe et du nom. On l'appelle parfois nom verbal.

1. Définition et formes
a. Définition
Le gérondif est une forme mixte à la fois verbe et nom. On le traduit en français soit par un infinitif soit par un nom.
Ex. : I like swimming.
        J'aime nager / la natation.

Il existe plusieurs formes verbales en -ing qui n'ont pas la même valeur, et qu'il ne faut donc pas confondre :
- le gérondif ;
Ex. : I like listening to music.
        J'aime le fait d'écouter de la musique.

- la forme progressive, constituée de l'auxiliaire to be + base verbale + -ing ;
Ex. : Peter is listening to music.
        Peter est en train d'écouter de la musique.

- le participe présent.
Ex. : Listening carefully to the tape, I heard people cough.
        En écoutant attentivement la cassette, j'ai entendu des gens tousser.

b. Formes
En tant que verbe, le gérondif peut prendre des formes différentes :
- Il peut se trouver sous la forme simple.
Ex. : I like reading.

- Il peut également adopter la forme passée (perfect).
Ex. : After having read the secret memo, he burnt it.
        Après avoir lu la note secrète, il la brûla.

- Le gérondif peut s'accompagner d'une négation.
Ex. : Not knowing her name prevented him from sleeping.
        Le fait de ne pas connaître le nom de cette femme l'empêchait de dormir.

- Il peut enfin prendre une tournure passive.
Ex. : I am tired of always being told what to do.
        Je suis fatigué qu'on me dise toujours ce qu'il faut faire.

2. Emplois
Voici les cas où l'on emploie le gérondif.
a. Comme sujet d'un autre verbe
On emploie le verbe à la forme gérondif lorsque celui-ci est sujet du verbe conjugué.
Ex. : Listening to music is very relaxing.
           S                         V
        Ecouter de la musique est très détendant.
b. Comme complément d'un verbe
On emploie également le verbe à la forme gérondif lorsque celui-ci est complément du verbe.

On le trouve ainsi après les verbes prépositionnels.
Ex. : He succeeded in telling her the truth.
        Il a réussi à lui dire la vérité.

On le trouve également derrière les verbes exprimant goût et dégoût.
Ex.  : I am keen on skiing.
        Je suis passionné de ski.

        I am fond of listening to music.
        J'aime bien écouter de la musique.

On le trouve aussi derrière les verbes qui indiquent un début ou une fin d'action.
Ex. : He has stopped smoking. Il a arrêté de fumer.

Il sert également à exprimer une action en cours de réalisation.
Ex. : I don't mind waiting.

Attention !
Après les verbes qui expriment les goûts et les verbes de début ou de fin d'activité, il est souvent possible d'utiliser également l'infinitif.

c. Pour exprimer une action déjà réalisée
Le gérondif sert à exprimer une activité qui a déjà été expérimentée ou réalisée par le locuteur.
Ex. : I like dancing.
        I regret buying that book.

D'une manière générale, on utilise le gérondif pour une action déjà réalisée ou connue du locuteur, l'infinitif pour une action à venir ou une intention.
Ex. : I regret telling you the truth.
        Je regrette de t'avoir dit la vérité. (J'aurais aimé ne pas te dire        la vérité.)
L'emploi du gérondif indique que l'action est déjà réalisée.

Ex. : I regret to tell you the truth.
Je regrette de te dire la vérité. (J'aimerais ne pas te dire la vérité.)
L'emploi de l'infinitif signifie que l'action pas encore réalisée.

Attention !
To n'est pas toujours la marque de l'infinitif : il peut aussi être une préposition, notamment avec les verbes prépositionnels tels que :
to be used to ;
to look forward to ;
to object to...

d. Autres emplois du gérondif
On emploie le gérondif à la suite des prépositions (sauf après les prépositions except et but).
Ex. : After brushing his teeth, he goes to bed.
        Après s'être brossé les dents, il va se coucher.

On rencontre encore le gérondif à la suite d'un génitif.
Ex. : Peter's being late is very annoying.
        Le retard de Peter est très agaçant.

Certaines expressions sont également suivies du gérondif :
there is no + gérondif ;
be worth + gérondif ;
it is no use + gérondif.

3. Le nom verbal
En tant que nom, le gérondif peut avoir un sens général. Dans ce cas, il est invariable.
Ex. : teaching (l'enseignement).
S'il a au contraire un sens particulier, il devient variable.

Le nom verbal est un gérondif précédé d'un article (a, the) et suivi de la préposition of.
Ex. : The killing of whales is a great disaster for the eco-system.
        Le massacre des baleines est un immense désastre pour l'écosystème.

Il arrive parfois que la forme verbale -ing ait perdu toute notion de verbe et soit devenue un nom.
Ex. : painting (la peinture) ;
        a meeting (une rencontre) ;
        a building (un immeuble).

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