Les dangers de l'électricité- Lycée- Physique Chimie - Maxicours

Les dangers de l'électricité

Objectifs
  • Connaitre les risques électriques.
  • Identifier les sources de danger.
Points clés
  • Les principales causes d'accident électrique sont les contacts avec des conducteurs électriques, les surintensités et les courts-circuits.
  • La tétanisation, les brulures (externes et internes) ainsi que les troubles cardiaques et respiratoires sont les effets possibles d'une électrisation. Ces effets s'aggravent avec l'intensité du courant et la durée d'exposition.
Pour bien comprendre
  • Les notions de tension et d'intensité
  • Le circuit en série et en dérivation
  • La loi d’addition des intensités
1. Les risques électriques
Le corps humain (surtout s’il est mouillé) peut être traversé par un courant électrique : c’est l’électrisation.

Les valeurs de l’intensité du courant et de la tension en dessous desquelles il n’y a pas de danger sont : 30 mA et 30 V.

L’unité de l’intensité du courant est l’ampère (A) et celle de la tension est le volt (V).

On utilise aussi souvent des multiples ou des sous multiples de ces unités :

  • kilovolt (kV) : 1 kV = 1 × 103 V ;
  • millivolt (mV) : 1 mV = 1 × 10–3 V ;
  • kiloampère (kA) : 1 kA = 1 × 103 A ;
  • milliampère (mA) : 1 mA = 1 × 10–3 A.
Remarque
Le corps humain est un mauvais conducteur de l'électricité mais s’il est mouillé, l’eau minérale qui est un bon conducteur d’électricité facilite la traversée du courant électrique.

La tension du secteur (c’est-à-dire celle du courant délivré par un opérateur d’énergie électrique) est égale à 220 V – 230 V. Elle constitue un véritable danger pour l’être humain.

En fonction de la valeur de l’intensité du courant qui traverse le corps, on constate différents effets.


Les conséquences d’une électrisation
en fonction de l’intensité du courant

L’électrisation peut provoquer un arrêt cardiaque ou respiratoire pouvant entrainer la mort : il s’agit de l’électrocution.

2. Les sources de danger
a. Le risque d'électrocution

Il y a risque d'électrocution :

  • quand on touche les deux bornes d'une prise ou les deux fils dénudés d'un câble branché sur le secteur ;
  • quand on touche une borne d'une prise ou un fil dénudé sous tension, surtout si on se trouve sur un sol humide ;
  • quand on touche un appareil électrique défectueux dont la carrosserie métallique est en contact avec un fil d'alimentation dénudé.
b. Le risque d'incendie

Un risque d’incendie est également lié à des sources de danger d’origine électrique.

Le court-circuit
Un court-circuit a lieu lorsqu’il y a mise en contact direct de deux portions d’un circuit ou des bornes d’une source de courant.

Dans le cas d’un court-circuit, un courant très intense circule, les fils d'alimentation s'échauffent, les isolants peuvent fondre et il y a donc un risque d'incendie.

Exemple de court-circuit
On réalise un circuit en série avec deux lampes notées L1 et L2 alimentées par une pile.
On court-circuite la lampe L1 en branchant entre ses deux bornes un simple fil de connexion.
Le courant ne traverse plus cette lampe et passe entièrement par le fil. On constate aussi une augmentation de l’intensité du courant fourni par la pile.

Court circuit d’une lampe dans un circuit en série
La surintensité (ou surcharge)

Lorsque l’on branche de nombreux appareils en dérivation, l'intensité du courant dans la branche principale augmente.

C’est le cas lorsqu'on utilise une multiprise. Celle-ci doit supporter la somme des intensités de tous les appareils qui y sont branchés.

Lorsqu'on surcharge une multiprise, les fils peuvent s'échauffer, fondre et provoquer un incendie.

Exemple
Une multiprise alimente 3 appareils en même temps. L’intensité du courant qui traverse cette multiprise est égale à la somme des intensités des courants alimentant chaque appareil.

Multiprise alimentant
plusieurs appareils électriques

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