Le texte narratif - Cours de Français avec Maxicours - Lycée

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Le texte narratif

Objectif : face aux différents types de textes, il importe de pouvoir les caractériser et les comprendre de manière certaine.
1. Définition
Un texte narratif (ou récit) est une histoire, réelle ou fictive, racontée par un narrateur à la 1re ou 3e personne, selon qu'il est impliqué ou non dans l'histoire. Il se déroule dans l'ordre de la narration. Il peut s'agir d'un récit d'aventures, d'un récit historique, d'un récit merveilleux, etc.
2. Comment identifier un texte narratif ?
Un texte narratif décrit une succession de faits qui s'enchaînent. Il est caractérisé par des verbes d'action et de mouvement qui indiquent la progression de l'histoire, à laquelle participent un ou des personnages. Le narrateur peut, aussi, être un personnage de l'histoire qu'il raconte.

La narration se déroule en un temps donné et en un lieu donné. Les compléments circonstanciels de lieu et de temps sont donc souvent employés pour définir le cadre spatio-temporel de l'action. Le temps des verbes suffit parfois à suggérer la durée.

Remarque : lorsque les verbes d'un texte narratif sont conjugués au passé simple, il s'agit d'un récit ; mais tout récit n'est pas obligatoirement narré au passé simple.

3. La structure d'un récit
Un récit fait appel à une situation qui évolue. Cette transformation peut être plus ou moins codifiée sous la forme d'un découpage traditionnel, appelé schéma narratif.
On distingue :

– une situation initiale du récit ;
– un élément perturbateur (ou déclencheur) qui vient troubler cette situation initiale ;
– des péripéties (ou actions) qui sont une série de réactions à cette perturbation ;
– un élément de résolution : une force équilibrante vient stabiliser la transformation ;
– une situation finale (ou dénouement) qui clôt, momentanément ou définitivement, le récit.

4. Le point de vue dans un récit
Pour rapporter une histoire, le narrateur peut se placer à l'extérieur de la scène. Le lecteur ne dispose alors que d'un foyer de perception restreint, limité aux dialogues, aux faits et gestes des personnages : la narration est neutre et objective. On parle alors de focalisation externe.

Si le narrateur rapporte la scène à travers les yeux d'un personnage (ou de lui-même s'il est impliqué dans l'histoire), il s'agit d'une focalisation interne (narration à la 1re personne).

Si le narrateur donne une vision complète des personnages et de la situation – son point de vue est omniscient –, on parle de focalisation zéro. La narration est alors riche en explications psychologiques et en détails sur les événements antérieurs ou sur ceux qui se produisent dans des lieux différents.
Attention ! Un texte peut combiner différents points de vue.

5. La complexité du récit
Un récit ne suit pas nécessairement la chronologie de l'histoire. On peut déceler dans un texte narratif des retours en arrière sur des événements passés ou des anticipations par rapport à la suite de l'histoire. De même, le narrateur peut accorder un long développement à un fait très ponctuel ou, au contraire, passer sous silence un long épisode de l'histoire – il s'agit d'une ellipse. Peuvent aussi se greffer d'autres récits ou s'insérer d'autres types de textes (discours, descriptions, dialogues). Ces éléments de temporalité, de rythme et de discours montrent la riche complexité du texte narratif.
L'essentiel

Un texte narratif est une histoire réelle ou imaginaire, qui comporte un processus de transformation.
Il peut être narré sous des modes très différents qui peuvent le rendre complexe selon le schéma narratif qu'il suit et le point de vue de la narration qu'il adopte. Il est surtout caractéristique de trois genres : le roman, le conte et la nouvelle.

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