La poésie engagée (partie 1) - Cours de Français avec Maxicours - Collège

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La poésie engagée (partie 1)

Objectif
Découvrir la poésie de la Résistance et ses poètes.
L'engagement est le fait qu'un auteur ose dire sa pensée et se battre pour elle à travers ses textes. De nombreux auteurs se sont engagés pour des causes différentes : la non-exploitation des enfants, les effets néfastes de la société de consommation, la guerre et la destruction, etc.

La Seconde Guerre Mondiale a popularisé beaucoup d'écrivains engagés. De nombreux auteurs ont résisté face à l'occupation allemande en s'engageant à travers des poèmes.

Doc.1. Robert Desnos,
poète résistant
1. Les poètes
• Le but de la poésie engagée
Considérant que l’une de leurs missions est d’exprimer les préoccupations de leur époque et de conduire les hommes vers la liberté et le bonheur, certains poètes se sont engagés dans le combat par les mots, aux côtés des résistants. Leur poésie dénonce les horreurs de la guerre, soutient les combattants et entretient l'espoir de liberté.

• Quelques exemples de poètes résistants

C’est le cas de Paul Éluard (Poésie et vérité, 1942 ; Au rendez-vous allemand, 1945), Robert Desnos (État de veille, 1943), Louis Aragon (Le musée Grévin, 1943 ; La Diane française, 1945), René Char (Seuls demeurent, 1945) mais aussi de nombreux poètes combattants et prisonniers, restés dans l’anonymat.

Doc.2. Louis Aragon
2. La poésie comme moyen d'expression, de résistance, de réconfort
Pendant l’Occupation, la censure nazie est totale. La presse et la littérature sont sévèrement contrôlées. Or, la poésie est plus difficile à surveiller car les textes sont courts, faciles à mémoriser et faciles à diffuser – sous forme de tracts par exemple. C’est donc un excellent moyen de communication et de mobilisation.
De plus, son langage métaphorique a servi à faire passer des messages entre les différents groupes de résistants.

Doc.3. Affiche de propagande française
incitant les Parisiens à prendre les armes

Pour certains déportés dans les camps, la poésie a représenté une source de réconfort ou une manière de témoigner de l’indicible barbarie ou encore de conjurer sa souffrance. Ces déportés composaient, sans papier ni crayon, des poèmes qu’ils ont retranscrits de mémoire à la Libération.
3. Un poème d'espoir : « Liberté » de Paul Éluard
Le poème « Liberté » de Paul Éluard a été parachuté par l’aviation anglaise en milliers d’exemplaires sur la France et les pays occupés, comme s'il s'agissait d'armes ou de tracts. Il a redonné espoir en la victoire des Alliés aux populations et aux combattants clandestins des maquis.

Il se compose de 21 quatrains rythmés par des anaphores (c'est-à-dire des répétitions) qui résonnent comme un hymne à la liberté. Pour Éluard dans ce poème, la liberté se trouve partout, même dans la souffrance.

« Et par le pouvoir d’un mot
Je recommence ma vie
Je suis né pour te connaître
Pour te nommer
Liberté. »
Doc.4. Paul et Nusch Éluard
4. Les procédés d'écriture
La poésie engagée est au service de l’action, sa visée est argumentative, son intention est de faire agir et réagir.

Jacques Prévert (1900-1977) est un poète engagé qui a marqué le 20e siècle.

L’écriture engagée se caractérise par :
  • des apostrophes au lecteur, directement interpelé afin de l’amener à partager un sentiment de révolte ;
  • des refrains et un rythme destiné à rendre le message mémorisable ;
  • des répétitions de sonorité (assonances et allitérations) ;
  • le champ lexical de la violence, de l’injustice, du combat et de la mort, mais également celui de l’espoir et de la vie ;
  • un lexique imagé, des formules saisissantes ;
  • des figures de style utilisées pour frapper l’imagination et émouvoir, comme l’anaphore, la métaphore, l’antithèse et l’allégorie ;
  • l’utilisation du « je », montrant que le poète s’adresse à ses contemporains.

Doc.5. Jacques Prévert

L'essentiel
Par leur poésie, des poètes comme Paul Éluard, Louis Aragon, Robert Desnos et René Char ont prêté main forte aux résistants et combattants clandestins contre l’occupation allemande durant la Seconde Guerre mondiale.

Leurs poèmes, rapides à lire, faciles à mémoriser, aisés à diffuser, ont dénoncé les atrocités de la guerre et porté des messages de révolte et d’espoir.

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