La formation des mots - Cours de Français avec Maxicours

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La formation des mots

Objectifs : regrouper les mots par famille et mieux comprendre le sens des mots.
Pour former un mot il existe deux procédés : la dérivation, qui est le plus souvent utilisé, et la composition.
1. La dérivation
a. Les radicaux
Un mot est composé d'au moins un radical ; cet élément porte le sens du mot. On peut lui ajouter un préfixe et/ou un suffixe. Les nouveaux mots obtenus s'appellent des dérivés. Les combinaisons sont plus ou moins nombreuses selon les radicaux ; les mots issus d'un même radical forment une famille de mots.

Ex. : radical -plant-, le radical à lui seul est un mot, on l'appelle un mot racine.
Mots dérivés de ce radical : trans-plant-er, im-plant-er, plant-ation, plant-eur.

Certaines familles de mots ont des radicaux orthographiés différemment :
Ex. : -fleur-/-flor- dans fleur-ir, flor-aison ; -honneur-/-honor- : honneur, déshonneur, honorifique, déshonorer.

b. Les préfixes
Le préfixe se place avant le radical, il modifie le sens du mot.
Ex. : porter => im-porter =>ex-porter.

Un mot peut contenir un ou plusieurs préfixes.
Ex. : r-ap-porter.

Parfois la rencontre entre la dernière lettre du préfixe et la première du radical peut amener des transformations phonétiques.

Ex. : le préfixe négatif in- prend la forme il- quand le radical commence par l-, ir- quand il commence par r-, im- quand il commence par m-, b- ou p- : in-égal, il-légal, ir-régulier, im-mobile, im-buvable, im-possible.

c. Les suffixes
Le suffixe change le sens et/ou la nature grammaticale du mot.
Ex. : au radical -port- on peut ajouter le suffixe de verbe –er : porter, le suffixe de nom –eur : porteur, le suffixe –atif pour former l'adjectif portatif.

Certains suffixes signifient « action de » => admiration, d'autres signifient « personne qui » => admirateur.

2. La composition
Le procédé de la composition consiste à créer un mot à partir de deux mots : procès-verbal, portefeuille, boîte à lettres.

Les mots composés savants sont formés d'éléments grecs ou d'éléments latins : dans anthropophagie, l'élément anthropo signifie « homme » et l'élément phagie « manger » ; dans omnivore, l'élément omni signifie « tout » et vore « manger ».

L'essentiel

Les mots sont formés par dérivation, un ou des préfixes sont ajoutés devant un radical, un suffixe suit le radical, les mots qui ont un radical identique appartiennent à la même famille. Un radical peut avoir des orthographes différentes.
Parfois les mots sont formés par composition : on forme un mot à partir de deux mots ou à partir d'éléments grecs ou latins.

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