La conjugaison au présent des verbes de modalité et de wissen - Cours d'Allemand Seconde avec Maxicours - Lycée

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La conjugaison au présent des verbes de modalité et de wissen

Objectif : savoir conjuguer les verbes de modalité ainsi que wissen au présent de l'indicatif.
Connaître leur sens, afin de les distinguer les uns des autres.

Les verbes de modalité sont au nombre de six :
können - pouvoir dürfen - avoir le droit
müssen - devoir sollen - devoir
wollen - vouloir mögen - vouloir, aimer

1. La conjugaison
Au singulier, la voyelle du radical des verbes de modalité et de wissen change (sauf pour sollen).

Exemple
ich kann (können), ich darf (dürfen), ich weiß (wissen)

Les terminaisons des verbes de modalité et de wissen sont les suivantes :

Singulier 

Pluriel 

ich
du
er, sie, es
ø
-st
ø
wir
ihr
sie, Sie
-en
-t
-en

Ces terminaisons ressemblent à celles du prétérit des verbes forts : on n'ajoute pas de terminaison à la 1re et à la 3e personnes du singulier. C'est pourquoi on les appelle également les « prétérito-présent ».

Voici le tableau complet de conjugaison des verbes de modalité au présent de l'indicatif :

können   

dürfen

ich
du
er, sie, es
kann
kannst
kann
wir
ihr
sie, Sie
können
könnt
können
ich
du
er, sie, es
darf
darfst
darf
wir
ihr
sie, Sie
dürfen
dürft
dürfen

müssen   

sollen   

ich
du
er, sie, es
muss
musst
muss
wir
ihr
sie, Sie
müssen
müsst
müssen
ich
du
er, sie, es
soll
sollst
soll
wir
ihr
sie, Sie
sollen
sollt
sollen

wollen   

mögen   

ich
du
er, sie, es
will
willst
will
wir
ihr
sie, Sie
wollen
wollt
wollen
ich
du
er, sie, es
mag
magst
mag
wir
ihr
sie, Sie
mögen
mögt
mögen

wissen   

ich
du
er, sie, es
weiß
weißt
weiß
wir
ihr
sie, Sie
wissen
wisst
wissen

Attention !
On conjugue mögen de deux manières différentes, selon ce que l'on veut dire.
Mögen au présent de l'indicatif (voir ci-dessus) signifie « aimer, apprécier ».
Par contre, si on le conjugue au subjonctif II, il se traduit par « vouloir ».

mögen (au subjonctif II) 

ich möchte
du möchtest
er möchte
wir möchten
ihr möchtet
sie möchten
C'est une forme couramment utilisée, comme si c'était un présent.
2. Le sens
On peut regrouper les six verbes de modalité par couples ayant globalement le même sens :
können - dürfen - pouvoir
müssen - sollen - devoir
wollen - mögen - vouloir
Pour les retenir ainsi, on peut les apprendre comme suit : kö-dü, mü-so, wo-mö !
a. Können - dürfen (pouvoir)
Können exprime une capacité physique, un savoir-faire, une possibilité.
Exemple
Ich kann schwimmen.
Je sais nager .

Dürfen exprime une autorisation, une permission / une interdiction.
Exemple
Ich darf schwimmen.
J'ai le droit d'aller nager (donc : je peux y aller, mais pas dans le sens d'une capacité physique, mais d'une autorisation).

Attention !
L'interdiction (le contraire de la permission) se dit avec dürfen + nicht et non pas avec müssen !
Exemple
Ich darf heute nicht ins Kino. 
Je n'ai pas le droit (= je ne dois pas) d'aller au cinéma aujourd'hui.
Ich muss nicht ins Kino se traduit par « Je ne suis pas obligé d'aller au cinéma ».
b. Müssen - sollen (devoir)
Müssen signifie une obligation d'ordre général, une nécessité de fait.
Exemple
Du musst essen (sonst verhungerst du). 
Tu dois manger (sinon tu vas mourir de faim).
Il faut donc comprendre müssen comme quelque chose de généralement admis, c'est ainsi et pas autrement. 

Sollen exprime une obligation imposée par une autre personne, un ordre.
Exemple
Du sollst dein Medikament essen! 
Tu dois prendre ton médicament ! (C'est le médecin qui l'a prescrit ou la mère qui l'impose.)

Il est également utilisé quand on propose ses services :
Exemple
Soll ich dir helfen?
Veux-tu que je t'aide ?
c. Wollen - mögen (vouloir)
Wollen est utilisé pour exprimer une volonté forte, une intention.
Exemple
Wenn ich groß bin, will ich Forscher werden.
Quand je serai grand, je veux devenir scientifique. (L'enfant le sait, il est décidé.) 

Mögen exprime une volonté atténuée, un souhait (uniquement au subjonctif II !)
Exemple
Ich möchte nächsten Sommer nach Chile fliegen.
L'été prochain, je voudrais aller au Chili. (C'est un souhait, mais il se peut qu'il fasse autre chose.)
d. Wissen (savoir)
Wissen se distingue de können dans le sens où wissen indique un savoir intellectuel et non pas un savoir-faire.
Exemple
Ich weiß, wo die Schere ist.
Je sais où se trouvent les ciseaux.
L'essentiel

Pour conjuguer un verbe de modalité ou wissen au présent, on change de radical (sauf pour sollen) et on ajoute les terminaisons : ø, st, ø, en, t, en.
Au niveau du sens, on les regroupe par couples :
können (capacité physique, savoir-faire) - dürfen (permission, interdiction) = pouvoir
müssen (obligation d'ordre général) - sollen (obligation imposée, ordre) = devoir
wollen (volonté, intention) - mögen (au présent : aimer, au subjonctif II : souhait) = vouloir

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