L'adjectif épithète - Allemand - Maxicours

L'adjectif épithète

Objectif

Savoir décliner l'adjectif épithète.

Points clés
  • La déclinaison du type I se fait après l'article défini, un démonstratif ou un quantificateur non numérique.
  • L'adjectif épithète prend la marque -e à cinq cas : au nominatif masculin, neutre et féminin et à l'accusatif neutre et féminin (singulier) ; à tous les autres cas, on ajoute -en.
  • La déclinaison du type II est utilisée en l'absence de tout déterminatif.
  • Les marques de cas et de genre sont transférées sur l'épithète, sauf au génitif où l'on ajoute -en.
  • On utilise les deux types de déclinaison pour l'article indéfini, sa négation et les adjectifs possessifs.
  • Au nominatif masculin et neutre et à l'accusatif neutre, on décline selon le type II, à tous les autres cas selon le type I.
  • Les noms de villes ou de nombres sont invariables.

On appelle « adjectif épithète » tout adjectif qui précède le nom.
Exemple : der große Hund - le grand chien

Il se décline selon le genre et le cas du nom auquel il se rapporte, et selon qu'il porte ou non la marque forte.

On distingue en effet la déclinaison forte de l'adjectif de la déclinaison faible, qui impliquent chacune un tableau de déclinaison différent :
• si l'adjectif est précédé d'un déterminant qui porte la marque forte, la déclinaison de l'adjectif est dite « faible » (voir la déclinaison de l'adjectif de type I).
• si l'adjectif n'est précédé d'aucun déterminatif ou si ce déterminatif ne porte pas de marque de déclinaison (comme ein, kein, mein, ...), l'adjectif se décline suivant sa marque forte (voir la déclinaison de l'adjectif de type II).

1. La déclinaison de l'adjectif épithète selon le type I

La déclinaison de type I est utilisée après :
• l'article défini der, die, das ;
• les adjectifs démonstratifs dieser, dieses, diese (celui-ci, celle-ci) ;
• les quantificateurs non numériques alle (pluriel -tous), welcher, welches, welche (lequel, laquelle).

D = déterminatif
A = adjectif épithète

  Masculin Neutre Féminin Pluriel
  D A D A D A D A
Nominatif -er -e -s -e -e -e -e -en
Accusatif -en -en -s -e -e -e -e -en
Datif -em -en -em -en -er -en -en -en
Génitif -es -en -es -en -er -en -en -en

Quand on regarde ce tableau, on peut constater que l'adjectif épithète ne peut prendre que deux marques : -e ou -en.
Il prend la marque -e à cinq cas : à tous les genres du nominatif singulier et au neutre et féminin accusatif. (On appelle aussi cette déclinaison «  » ; il suffit d'entourer les -e pour apercevoir une sorte de casserole avec un manche.)
A tous les autres cas, l'épithète prend la marque -en.

Beispiele :
Dieser schöne Hund ist nett. (Ce joli chien est gentil.)
> Hund est au nominatif = l'adjectif prend la marque -e.

Die kleine Schwester ist traurig. (La petite soeur est triste.)
> Schwester est au nominatif = l'adjectif prend la marque -e

Ich helfe dem netten Mädchen. (J'aide la gentille fille.)
> Mädchen est au datif = l'adjectif se finit en -en.

Alle ausländischen Gäste waren zufrieden. (Tous les invités étrangers étaient contents.)
> Leute est au pluriel, alle porte la marque -e du pluriel = l'adjectif prend la marque -en.

2. La déclinaison de l'adjectif épithète selon le type II

Elle est utilisée en l'absence de tout déterminatif ou après les déterminatifs suivants :
• l'article indéfini ein ;
• la négation kein,
• l'adjectif possessif mein, dein, sein, ...
viele, manche, wenige, ...

D = déterminatif
A = adjectif épithète

  Masculin Neutre Féminin Pluriel
  D A D A D A D A
Nominatif - -er - -es - -e - -e
Accusatif - -en - -es - -e - -e
Datif - -em - -em - -er - -en
Génitif - -en - -en - -er - -er



Quand il n'y a pas de déterminatif devant l'adjectif épithète, c'est l'adjectif épithète qui prend les marques que porte normalement le déterminatif.
Il suffit donc de bien connaître la déclinaison de l'article défini pour constater que toutes les marques ont été transférées sur l'adjectif épithète, sauf au génitif masculin et neutre où le -(e)s est remplacé par la marque -en.

Beispiele :
Ich möchte (ø) kaltes Wasser. (Je voudrais de l'eau froide.)
> Wasser est à l'accusatif et n'a pas de déterminatif = kalt prend la marque de l'accusatif neutre -es.

Junge Männer arbeiten zu viel. (Les jeunes hommes travaillent trop.)
> Männer est au nominatif = jung prend la marque du nominatif pluriel -e.

Ende nächsten Jahres werden wir umziehen. (Nous déménagerons à la fin de l'année prochaine.)
> Jahr est au génitif = nächst prend la marque -en qui remplace le -(e)s du génitif neutre, car c'est le nom Jahr qui porte cette dernière.

3. La déclinaison selon les deux types de tableaux (déclinaison mixte)

Que se passe-t-il avec l'article indéfini ein, eine, la négation kein et les adjectifs possessifs mein, dein, sein, ihr, unser, euer, ihr, Ihr ?
Ce sont des déterminatifs qui ne portent pas de marque de cas et de genre à trois cas : au nominatif masculin et neutre et à l'accusatif neutre (ein ne varie donc pas).

• Tant que le déterminatif ne porte pas de marque, c'est l'adjectif épithète qui la porte ; la déclinaison se fait donc selon le tableau de type II.

• A tous les autres cas, le déterminatif porte une marque et on rebascule dans le tableau de type I.

  Masculin Neutre Féminin Pluriel
  D A D A D A D A
Nominatif Type II
Type II
Type I
Accusatif Type I
Datif Type I
Génitif


Ce qui donne concrètement :
D = déterminatif
A = adjectif épithète

  Masculin Neutre Féminin Pluriel
  D A D A D A D A
Nominatif - -er - -es -e -e -e -en
Accusatif -en -en - -es -e -e -e -en
Datif -em -en -em -en -er -en -en -en
Génitif -es -en -es -en -er -en -er -en


(On appelle ce type de tableau aussi la déclinaison avec un pistolet : on l'obtient en entourant les trois cas sans marque sur le déterminatif.)

Beispiele :
Ich habe ein(ø) kleines Pferd gefunden. (J'ai trouvé un petit cheval.)
> Pferd est à l'accusatif mais ein ne porte aucune marque de cas = klein porte la marque de l'accusatif neutre -es.

Keine interessante Person ist gekommen. (Aucune personne intéressante n'est venue.)
> Person est au nominatif et kein porte la marque du féminin = interessant porte donc la marque faible du nominatif féminin : -e.

Ich spiele oft mit dem Sohn meines italienischen Onkels. (Je joue souvent avec le fils de mon oncle italien.)
> Onkel est au génitif et mein porte la marque du génitif masculin = italienisch porte donc la marque faible du génitif masculin : -en.

4. L'adjectif épithète invariable

Certains adjectifs dérivés de noms de villes ou de nombres sont invariables.
Ils portent toujours le suffixe -er, quel que soit le cas du nom qu'ils accompagnent.

Beispiele :
Die Leipziger Messe - le salon d'exposition de Leipzig
In den fünfziger Jahren - dans les années 50

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