La proposition relative - Maxicours

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La proposition relative

Objectif :
Savoir reconnaître une proposition relative, l'analyser en faisant attention au mode utilisé (indicatif ou subjonctif) et la traduire en conséquence.
La proposition relative est une proposition qui est souvent une parenthèse par rapport à la proposition principale : elle est chargée d'introduire un détail documentaire ou une rapide explication. Les propositions relatives sont introduites par : 

• des pronoms adjectifs relatifs (qui, quae, quod) ;
• des adverbes relatifs (ubi, quo, unde, qua).

Le plus souvent, les relatives sont à l'indicatif.
Le subjonctif s'emploie quand la relative équivaut à une proposition de but, de cause ou de conséquence.
1. Mots introducteurs
a. Des pronoms-adjectifs relatifs
 
  Singulier  
 
 
 
 
 
 
Pluriel
Masculin Féminin Neutre Masculin Féminin Neutre
Nom. qui quae quod quos quas quae
Acc. quem quam quod quos quas quae
Gén. cujus cujus cujus quorum quarum quorum
Dat. cui cui cui quibus quibus quibus
Abl. quo qua quo quibus quibus quibus

Le pronom relatif remplace, dans la proposition qu'il introduit, son antécédent. Il s'accorde en genre et en nombre avec cet antécédent.
Exemple :
Litterae quas scripsisti mihi jucundissimae fuerunt.
→ La lettre que tu m'as écrite m'a été très agréable.

Quas est un pronom relatif qui introduit une proposition relative, dont le verbe est scripsisti (2personne du singulier, parfait de scribere). Quas a pour antécédent litterae (toujours au pluriel en latin, mais que l'on traduira par un singulier en français). Quas est donc au féminin pluriel ; il est à l'accusatif car il est complément d'objet direct du verbe scripsisti.

La proposition principale a pour sujet litterae, et pour verbe fuerunt (parfait, 3e personne du pluriel de esse). Jucundissimae (superlatif de jucundus, a, um : agréable), étant attribut, s'accorde en genre et en nombre avec le sujet litterae.
b. Des adverbes relatifs
Quatre adverbes relatifs peuvent introduire une proposition subordonnée relative :
Ubi : où (sans changement de lieu)
Quo : où (avec changement de lieu)
Unde : d'où
Qua : par où

Exemple :
Ibi consistent ubi Caesar jubet.
→ Ils s'arrêtent là où César l'ordonne.

L'adverbe relatif ubi introduit une proposition infinitive dont le sujet est Caesar et le verbe jubet (présent de l'indicatif de jubere, 3e personne du singulier). Ibi consistent est la proposition principale qui a pour verbe consistent (présent de l'indicatif de consistere).
2. Valeurs des relatives à l'indicatif
Le plus souvent, les relatives sont à l'indicatif.
L'indicatif est de règle quand la relative a une valeur purement descriptive.

Exemple :
Chrysas est amnis qui in Sicilia per Assorinorum agros fuit (Cicéron, De Signis, XLIV).
→ Le Chrysas est un cours d'eau qui coule en Sicile à travers le territoire des habitants d'Assorum.

La proposition subordonnée relative est introduite par le pronom relatif qui et a pour verbe fuit (parfait de l'indicatif de esse, 3e personne du singulier). Chrysis est amnis est la proposition principale. La proposition relative a pour objectif de décrire le cours d'eau Chrysas. La préposition in est suivie de l'ablatif (Sicilia), car il s'agit d'une description sans changement de lieu. La préposition per en revanche est toujours suivie de l'accusatif (agros).
3. Valeurs des relatives au subjonctif
Une proposition relative au subjonctif équivaut à une proposition circonstancielle. Elle peut exprimer le but, la cause, la conséquence.
a. Le but
Exemple :
Mittit legatos qui pacem petant.
→ Il envoie des ambassadeurs qui demandent la paix (= pour demander la paix).

Qui est un pronom relatif qui permet d'introduire la proposition subordonnée relative. Qui a pour antécédent legatos ; il s'accorde donc en genre (masculin) et en nombre (pluriel) avec celui-ci. Qui est au nominatif car c'est le sujet de la relative dont le verbe est petant (subjonctif présent de petere). La relative au subjonctif a bien une valeur de but.
b. La cause
Exemple :
Omnes mulieres te amant... qui sis tam pulcher.
→ Toutes les femmes t'aiment, toi qui es si beau (= parce que tu es si beau).

Omnes mulieres te aman est la proposition principale. Qui est un pronom relatif qui permet d'introduire la proposition subordonnée relative, dont le verbe est sis (subjonctif présent de esse, 2e personne du singulier) et le sujet « tu » (sous-entendu). Pulcher (pulcher, chra, chrum, adj. : beau) est l'attribut du sujet « tu ». Ici, la relative a bien une valeur de cause... à effet.
c. La conséquence
Exemple :
Is est quem omnes admirentur.
→ Il est tel que tous l'admirent.

Is est est la proposition principale. Quem est un pronom relatif qui permet d'introduire la proposition subordonnée relative, dont le verbe est admirentur (subjonctif présent de admirari, 3e personne du pluriel, verbe de forme passive et de sens actif) et le sujet omnes. Quem a pour antécédent le pronom démonstratif is (is, ea, id : celui-ci).

Quem est à l'accusatif, car dans la proposition relative, il est complément d'objet direct du verbe admirentur. Is et quem sont ici en corrélation et le subjonctif de la relative exprime la conséquence.
L'essentiel
Une proposition subordonnée relative dépend toujours d'une proposition principale.
Elle est introduite par un mot subordonnant qui est soit un pronom-adjectif relatif (qui, quae, quod, etc.), soit un adverbe relatif (ubi, quo, unde, qua).

Une proposition relative peut être à l'indicatif (mode de la description) ou au subjonctif (exprimant le but, la cause ou la conséquence).

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